Cómo saber si tiene alergias o el coronavirus

(Getty Images)

Nota de la editora: Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Stacey Burling para The Inquirer. Fue traducido por Solmaira Valerio y editado por Zari Tarazona para Kensington Voice.

La temporada del polen de los árboles prematuro de este año trae una nueva preocupación. ¿Cómo pueden las personas alérgicas saber si tienen alergias o el coronavirus? Hay cierta superposición en los síntomas que fácilmente podrían causar la ansiedad.

“El momento ahora es tan horrible como se puede imaginar”, dijo Tarun Kapoor, un especialista en medicina interna que es vicepresidente sénior de integración clínica para Virtua Health. Los pacientes dicen: “nunca he tenido alergias en marzo”.

Algunas personas tienen la mala suerte de ser alérgicas a las cosas dentro de sus casas, como los ácaros del polvo, las mascotas o el moho. Pueden tener alergias todo el tiempo. Si ha tenido síntomas durante semanas, es poco probable que el coronavirus, según los expertos.

En esta época del año, el polen de los árboles flota en el aire y se vuelve “altamente aerosolizado”, dijo Joanna Johnson, una alergóloga que es jefa de neumología y asma en el St. Christopher’s Hospital for Children. El polen tiende a entrar en los ojos y la narices de las personas, donde causa picazón en los ojos, estornudos y moqueo nasal. También puede causar picazón en la garganta y empeorar el asma, lo que puede provocar sibilancias.

El coronavirus puede causar una variedad de síntomas. Los tres principales son tos, fiebre y dificultad para respirar, pero no todo el mundo tiene todos esos. Algunas personas también reportan dolor, fatiga, malestar gastrointestinal, dolor de garganta, conjuntivitis y pérdida del sentido del olfato. La secreción nasal, pero sin estornudar, se reporta en un pequeño porcentaje de casos, dijo Mitchell Grayson, un alergólogo en Nationwide Children’s Hospital en Ohio State University. Agregó que un compañero médico en Nueva York le dijo que está viendo pacientes adultos jóvenes con secreción nasal que prueban positivo.

Diferente a muchos otros viruses, como el rinovirus, el adenovirus, la gripe y el SARS, el coronavirus no tiende a exacerbar el asma, dijo Johnson.

Para ella, dos diferenciadores importantes son la picazón, que no es un síntoma del coronavirus, y la fiebre, que no es un síntoma de la alergia. 

Durante un examen, ella dijo, las membranas mucosas de las personas con alergias tienden a verse de color azul pálido e hinchadas. Las personas con infecciones se ven irritadas y generalmente son rojas.

Johnson dijo que las personas con un largo historial de alergias saben cómo se sienten sus síntomas. “Es una sensación completamente diferente a cuando están enfermos”, ella dijo.

Kapoor dijo una cosa que puede ayudar a las personas a saber si los síntomas son causados por el coronavirus o alergias es entender cómo el cuerpo se ve afectado por cada uno. 

El coronavirus se centra en los pulmones, y causa una tos que emana en los pulmones, él dijo. Las alergias son más propensas a causar síntomas que empiezan en la cabeza, cosas como una sensación de llenura en los senos paranasales y las orejas, goteo posnasal, estornudos y secreción nasal. La tos asociada con alergias es más probable que será provocada más alto en la garganta por goteo posnasal, él dijo.

Kapoor y Johnson dijeron que no sabían si el dolor de garganta del coronavirus y las alergias se sienten diferentes. 

Kapoor dijo que si se siente mejor cuando está en una casa con aire filtrado que afuera, probablemente tenga alergias.

Si tiene alergias y está sibilando por primera vez, dijo Kapoor, ese es un síntoma que debería provocar una llamada a un médico. Uno de los pequeños aspectos positivos de la pandemia, él dijo, es que ha llevado a los sistemas de salud a hacer que la telemedicina esté mucho más disponible.

Grayson dijo que no es necesariamente fácil distinguir los casos leves de la alergia y el coronavirus. No todas las personas con coronavirus tienen fiebre. ¨Es más complicado de lo que esperaba¨, él dijo. ¨ Si alguien dice, ‘Tengo secreción nasal y la tos “, no lo sé sin hacerle una prueba”. La mayoría de las personas con esos síntomas no se están recibiendo pruebas del coronavirus ahora.

Está claro, él dijo, que los dolores musculares no son un síntoma de alergia, y los estornudos y la picazón en los ojos llorosos no parecen ser síntomas del coronavirus, aunque puede ser la conjuntivitis.

Es probable que las alergias duren mucho más que el coronavirus, pero eso no le ayuda a saber si debe ponerse en cuarentena cuando comienzan sus síntomas. El dijo que las medicinas de alergia como los antihistamínicos probablemente no serán mucha ayuda contra el coronavirus.


Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Zari Tarazona / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese

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