Kensington al alcalde Kenney: ‘Usted es el capitán de este barco y tiene que navegar el barco o retirarse’

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Casey O’Donnell (centro), CEO de Impact Services, habló con la multitud en la audiencia pública organizada por el Comité de Salud Pública y Servicios Humanos del Consejo de la Ciudad de Filadelfia en la Escuela Intermedia Lewis Elkin en Kensington el miércoles 11 de agosto de 2021. (Foto por Erin Blewett)

El miércoles por la noche, al menos seis docenas de miembros de la comunidad de Kensington marcharon por las calles Clearfield y D hacia una audiencia pública del Concejo Municipal con una pregunta:

“¿Dónde está Jim Kenney?” los manifestantes gritaban a través de sus megáfonos.

“Ya no hay más escondites en el Ayuntamiento. No solo vamos a desaparecer”, dijo el presidente de la Asociación de Vecinos de Kensington (Kensington Neighborhood Association) Eduardo Esquivel, dirigiéndose a la multitud de manifestantes. “Si no le importa, es una lástima. Usted es el capitán de este barco y tiene que navegar el barco o retirarse”.

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El presidente de la Asociación de Vecinos de Kensington, Eduardo Esquivel, se dirigió a la multitud de manifestantes en la Escuela Primaria Lewis Elkin. (Foto por Erin Blewett)

La audiencia pública fue organizada por el Comité de Salud Pública y Servicios Humanos del Ayuntamiento. El comité tuvo la audiencia en la Escuela Primaria Lewis Elkin para continuar recopilando testimonios sobre problemas de calidad de vida en Kensington, evaluar la respuesta de la Ciudad al Plan de Inversión Restaurativa 2020 para Residentes de Kensington, y recomendar acciones inmediatas para la salud y seguridad de la comunidad. Fue la quinta audiencia desde marzo de 2018 y la primera audiencia en persona desde la pandemia de COVID-19. El alcalde Kenney no estaba ahí.

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Durante la audiencia, los miembros de la comunidad se turnaron para dirigirse a los miembros del Concejo Municipal Maria Quiñones-Sánchez, Mark Squilla, Derek S. Green, David Oh, Helen Gym, Kendra Brooks, el director gerente Tumar Alexander y el personal administrativo de Kenney.

Durante tres horas, los residentes y activistas comunitarios describieron con emoción por qué sentían que las intervenciones previas de la Ciudad habían fracasado, como las resoluciones de campamentos anteriores de la Ciudad que desplazaron aún más a las personas sin vivienda a otras áreas de Kensington. Abogaron por viviendas de apoyo a más largo plazo y mejores servicios y políticas de tratamiento de salud mental y conductual para las personas sin hogar en el vecindario.

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La audiencia pública celebrada en Kensington duró tres horas. En su conclusión, los miembros del consejo acordaron celebrar otra reunión para seguir escuchando testimonios de los interesados de la comunidad. (Foto por Erin Blewett)

“Después de 20 años de intervenciones, las disparidades raciales en áreas que van desde la vivienda hasta los resultados de salud han aumentado”, dijo Bill McKinney, residente de Kensington y director ejecutivo de la Corporación para el Desarrollo Comunitario de New Kensington (New Kensington Community Development Corporation, NKCDC -por su sigla en inglés-). “Si bien todos los esfuerzos han reclamado éxito en algún momento, ninguno ha tenido ningún tipo de éxito mensurable y sostenible para los residentes, solo para aquellos que lideran los esfuerzos”.

Las disparidades que mencionó McKinney están bien documentadas. Según un estudio de 2019 realizado por la Colaborativa de Salud Urbana de la Universidad de Drexel y el Departamento de Salud Pública de Filadelfia, la duración de vida en algunas partes de Kensington es 18 años menos (63.9 años) que en Center City (82). Los investigadores atribuyeron esta disparidad a una complicada intersección de determinantes sociales, como la carga del costo de la vivienda, la baja educación, la pobreza y más.  

Durante los últimos cuatro años, la Ciudad se ha centrado en varias intervenciones de varios niveles en Kensington, como el Proyecto de Resiliencia de Filadelfia y la Unidad de Respuesta a los Opioides. Sin embargo, los residentes y los miembros del Concejo dicen que estas iniciativas han fracasado y que los efectos secundarios de las crisis de vivienda y sobredosis que han durado décadas, como la violencia y el uso público de drogas, se están intensificando.

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Rosalind López (derecha), residente de Kensington, observa a los panelistas dirigirse a la multitud en la audiencia pública del miércoles por la noche en la Escuela Intermedia Lewis Elkin. (Foto por Erin Blewett)

“No hay urgencia de esta administración”, dijo Quiñones-Sánchez a la multitud de miembros de la comunidad. “Destruimos la calidad de vida de los residentes de Kensington cuando suscribimos una estrategia de contención fallida: que cualquier cosa puede suceder en Kensington y que las vidas de estas comunidades son prescindibles”.

Kensington tiene más personas sin hogar en la calle, muertes por sobredosis de drogas y homicidios que cualquier otro vecindario de la ciudad. Todo esto, dicen los residentes, contribuye a la mala calidad de vida en su vecindario.

“Estoy aquí como una líder de la comunidad porque nuestro vecindario no es seguro”, dijo Yari Agosto, residente de Kensington y capitana de cuadra. “Quiero recuperar mi Kensington y quiero que no haya más violencia, no más drogas. Necesito que mi comunidad sea segura y limpia para los niños”.

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Residente de Kensington y capitán de bloque Yari Agosto el miércoles 11 de agosto de 2021 en McPherson Square Park. (Foto por Erin Blewett)

Agosto, quien ha vivido en el vecindario durante 14 años, dijo que su cuadra fue interrumpida por disparos el día antes de la audiencia pública. Como miembro de la comunidad que organiza limpiezas semanales en su cuadra, dijo que está comenzando a temer por su seguridad.

Si bien llegar a un acuerdo sobre una resolución es un desafío, un número creciente de grupos comunitarios está comenzando a comprender el poder de la coalición, dijo Brooke Feldman, especialista en salud conductual y defensora de la reducción de daños que trabaja en el vecindario.

“Las personas que luchan contra la adicción son importantes y los amamos”, dijo Feldman a la multitud de manifestantes antes de la audiencia pública. “Y las personas que viven aquí en condiciones intolerables son importantes, y nosotros también los amamos. Sigamos trabajando juntos”.

Al final de la audiencia, los miembros del Consejo acordaron realizar otra audiencia pública para continuar la conversación.

“Necesitamos darle victorias a la gente”, dijo Quiñones-Sánchez a Kensington Voice después de la audiencia. “No puedo seguir pidiendo a la gente que salga a limpiar cuando seguimos permitiendo que 800 personas vivan en sus aceras. La administración [de Kenney] necesita demostrar físicamente a las personas que se preocupan, y parte de eso es la restauración de su calidad de vida”.

“En ningún otro lugar de la ciudad se ha permitido que esto suceda”, dijo Quiñones-Sánchez.

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El miércoles por la noche, más de 75 miembros de la comunidad de Kensington marcharon por las calles Clearfield y D a una audiencia pública del Concejo Municipal celebrada en la Escuela Primaria Lewis Elkin. (Foto por Erin Blewett)

Vuelva a consultar con Kensington Voice para obtener una cobertura continua sobre estos desarrollos.


Traductora: Yuney Garcia / Editora: Yuney Garcia, Solmaira Valerio, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

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