El programa LEAP de la biblioteca de McPherson Square creó una herramienta en línea para los estudiantes de Filadelfia que solicitan ingreso a las escuelas secundarias

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Bryan Belknap, el líder del programa extracurricular en la biblioteca de McPherson Square el 30 de octubre de 2020 (Foto por Khysir Carter).

En 2017, LEAP, un programa extracurricular gratuito para estudiantes de la ciudad en los ubicaciones de Free Library, inició un programa de reparación de bicicletas dirigido y creado por jóvenes en el vecindario de Kensington. Los estudiantes tuvieron la oportunidad de ordenar y hacer un inventario de herramientas, que luego usaron para reparar bicicletas de miembros de la comunidad. También aprendieron nuevas habilidades, como hacer hojas de cálculo. Pero cuando llegó el otoño, los organizadores de LEAP notaron que la mayoría de esos mismos adolescentes habían abandonado la escuela secundaria. 

“Mientras eso sucedía, comenzamos a hablar con ellos sobre lo que estaba pasando y nos enteramos de que la mayoría de nuestros adolescentes nunca pensó realmente en su elección inicial de escuelas secundarias. Simplemente, otros tomaron la decisión por ellos”, dijo Bryan Belknap, defensor de la juventud y líder de LEAP, el programa extracurricular en la biblioteca de McPherson Square

A principios de este mes, Free Library y LEAP, con la ayuda de una subvención proporcionada por el Jump-Start Philly Schools Fund, lanzaron una herramienta en línea llamada Philly High School Choice en inglés y español para ayudar a los estudiantes de secundaria potenciales y existentes a encontrar fácilmente por sí mismos una escuela apropiada para ellos. 

Esta herramienta en línea es una extensión del programa High School Choice de la biblioteca de McPherson Square, el cual el personal del programa extracurricular de la biblioteca comenzó en el 2017 para ayudar a los estudiantes y las familias a elegir sus escuelas. Debido a la pandemia y al cierre temporal de las bibliotecas, la biblioteca de McPherson Square necesitaba una alternativa a su programa en persona.  

Con el nuevo recurso, los estudiantes tienen más libertad para encontrar y aprender más sobre las escuelas que satisfacen sus necesidades, en lugar de asistir automáticamente a las escuelas cercanas sin saber si esas escuelas son adecuadas para ellos o no. 

“Hay ocho prioridades diferentes entre las que se puede elegir, y elige cuáles de ellas son sus prioridades”, dijo Belknap. “Entonces tenemos un lugar donde puede si lo desea, y esto es opcional, ingresar información adicional que usaremos para determinar la elegibilidad”. 

Seleccionar sus propias prioridades les da a los estudiantes más control para encontrar una escuela en función de lo que consideran importante, dijo Belknap. Sus elecciones pueden basarse en la distancia que les gustaría viajar de la casa a la escuela, si quieren asistir a la universidad o comenzar una carrera justo después de graduarse, y si las escuelas tienen programas deportivos y de clubes. Los estudiantes también pueden priorizar las escuelas más seguras, así como las que tienen un enfoque más participativo e interactivo.  

Los estudiantes del idioma inglés también pueden beneficiarse de esta herramienta, ya que encontrar una escuela que funcione para ellos, y que tenga otros estudiantes que estén aprendiendo inglés, sería una prioridad. 

(Foto por Khysir Carter)

Los estudiantes notarán, en esta herramienta, que cada prioridad que elijan, los llevará a más información para ayudar a guiar su elección. Por ejemplo, si la graduación se pone como una prioridad, la herramienta les proporcionará las tasas de graduación para cada escuela elegible, dijo Belknap. Lo mismo ocurre con los estudiantes del idioma inglés que buscan encontrar tasas de graduación específicas para ellos. 

Una vez que los estudiantes han enumerado sus prioridades y han elegido si agregan o no más información para la elegibilidad, se les dirige a una página que lista todas las escuelas según sus preferencias. Sin embargo, esta asistencia no tiene que terminar una vez que el estudiante ha elegido su escuela, dijo Belknap.

“Queremos que este programa sea parte de un impulso general para ayudar a los jóvenes a permanecer en la escuela”, agregó Belknap. 

Cuando las distintas ubicaciones de Free Library puedan continuar con sus programas extracurriculares, después de la escuela, el objetivo de LEAP es que los bibliotecarios se comuniquen con los estudiantes y hagan un seguimiento de su progreso durante los años escolares restantes para garantizar que permanezcan en la escuela. También planean llegar a los estudiantes de los cursos inferiores hasta el quinto grado, para iniciarse tempranamente en el proceso de encontrar una escuela secundaria adecuada para asistir en el futuro. 

La herramienta Philly High School Choice seguirá estando disponible después de este año. Para utilizar la herramienta, visite el sitio web aquí

Para obtener más información sobre LEAP, visite esta página


Traductora: Kalu Fermandois / Editoras: Kalu Fermandois, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

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