Animadoras de Kensington: “Tenemos un registro que mantener, y no vamos a fallar para nadie”

El entrenador de porristas de Kensington High School, Amber Rawls, dirige la práctica en el estudio de danza en Kensington High School for the Creative and Performing Arts (KCAPA) el 6 de junio de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

En una tarde de principios de junio, los cantos de “T-I-G-E-R-S” resonaron en las paredes de un estudio de danza en la Escuela Secundaria Kensington Creative & Performing Arts (KCAPA). El galardonado equipo de porristas de Kensington High School estaba trabajando duro durante una práctica de temporada baja.

“Se requiere mucha dedicación para ser un Kensington Tiger porque si no te esfuerzas, si no quieres estar aquí durante el verano, durante las vacaciones, las vacaciones de invierno, las vacaciones de Acción de Gracias, las vacaciones de Navidad, entonces no es para ti”, dijo Kathy Rosa, una animadora en ascenso. “Tenemos un registro que mantener, y no vamos a fallar para nadie”.

El equipo es un campeón reinante del distrito, que ganó campeonatos consecutivos del Distrito XII en la pequeña división de la Liga Pública de Filadelfia, lo que le ha otorgado al equipo un lugar en los campeonatos estatales de la Asociación Atlética Interescolar de Pensilvania (PIAA) , celebrados en Hershey, PA , cada una de las dos últimas temporadas.

“El sentimiento fue grande, porque al principio, cuando competimos, pensamos que no lo teníamos y no teníamos suficiente confianza”, dijo Kamira Worthen, una animadora en ascenso de segundo año. “Pero cuando escuchamos que ganamos, comenzamos a llorar y abrazarnos. Y había tanta emoción “.

Se puede ver al equipo animando a los equipos de fútbol y baloncesto de Kensington, y durante sus eventos de alegría competitivos. Está dirigido por el entrenador en jefe Amber Rawls, quien también enseña a algunos de los miembros del equipo como profesor de baile en KCAPA, y la co-entrenadora Evelyn Banks, a quien Rawls atribuyó gran parte del éxito del equipo.”Es realmente increíble”, dijo Rawls. “El entrenador Banks y yo nos hicimos cargo del equipo hace tres años, por lo que ganar el campeonato dos de los primeros tres años es increíble”. Es realmente increíble, y todavía estamos montando esa ola”.

Las animadoras de Kensington High School practican en el estudio de danza de KCAPA el 6 de junio de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

Cheerleading tiene cuatro divisiones separadas que se basan principalmente en la cantidad de miembros del equipo. La división pequeña tiene un máximo de 15 miembros, la división mediana tiene entre 16 y 20 porristas y la división grande tiene más de 21 miembros. Una división mixta varía en número de miembros pero tiene animadoras tanto masculinas como femeninas.

Además de ganar los últimos dos títulos de división pequeña del distrito, el equipo también salió del Centro Liacouras en el campus de la Universidad de Temple, donde se llevan a cabo los campeonatos del distrito, con el premio al espíritu en dos de las últimas tres temporadas.

El premio al espíritu se entrega cada año durante las competiciones de títulos del distrito al equipo que muestra la mayor cantidad de energía y deportividad durante todo el día, tanto durante la rutina del equipo como mientras observa las actuaciones de los otros equipos.

“Es solo animar a todos los que golpean el piso, incluso a sus competidores, porque para golpear el piso, sabemos exactamente cuánto trabajo implica eso”, dijo Rawls de ganar el premio al espíritu. “Todas las prácticas, todo el sudor, y todos los moretones. Se necesita mucho trabajo para salir ”.

La temporada oficial para el equipo de porristas de Kensington concluye con los campeonatos de PIAA, pero el equipo ha pasado a un calendario de todo el año con prácticas que se realizan cuatro días a la semana en KCAPA y Fusion Tumbling & Fitness en Fishtown.

El equipo también comenzará las sesiones de entrenamiento matutinas recientemente introducidas planeadas para este verano gracias al Teen Summer Challenge de Planet Fitness, que permite a los estudiantes de secundaria prepararse de forma gratuita durante el verano.

Las animadoras de Kensington High School practican en el estudio de danza de KCAPA el 6 de junio de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

Rawls anuncia las inscripciones para el equipo cada mes de mayo y organiza pruebas oficiales en septiembre, después de un completo verano de entrenamiento. Los estudiantes de las tres escuelas que forman el Kensington Multiplex (KCAPA, Kensington High School, Kensington Health Sciences Academy) son bienvenidos a inscribirse, así como los estudiantes de las escuelas cercanas que no tienen un equipo de animadores.

“No siempre recibimos estudiantes de las escuelas externas tanto como trato de abogar por ellos y hacerles saber que estamos aquí”, dijo Rawls. “Pero si estás en una escuela cercana que no ofrece alegría, puedes venir a la escuela más cercana que lo haga”.

Después de las pruebas en septiembre, el equipo se redujo a su equipo oficial del equipo universitario de la pequeña división, mientras que otros miembros hacen el equipo universitario junior.

Las competencias para el equipo brindan un riguroso programa de prácticas y capacitación para garantizar que el equipo esté preparado.

“Trabajamos duro todo el verano, todo el invierno y todo el otoño”, dijo Adrianna Pagan, miembro del equipo que se dirige a su último año de escuela secundaria en KCAPA. “Es difícil hacer todo, como, con las escenas peligrosas no siempre lo conseguimos al principio, pero cuando ganamos el primer lugar, nos mostró que todo lo que hacemos vale la pena”.

Durante la temporada competitiva, el equipo lleva a cabo cinco sesiones de práctica semanales, que incluyen prácticas regulares, prácticas de volteo para perfeccionar giros y cosas de esa naturaleza, y ensayos selectos de sábado en los que traen instructores de la National Cheerleaders Association (NCA) para supervisar la rutina del equipo. 

Las animadoras de Kensington High School practican en el estudio de danza de KCAPA el 6 de junio de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

“Los incorporamos para que pasen por alto nuestra rutina, nos ayuden con nuestra rutina y nos den algunos consejos y sugerencias”, dijo Rawls.”Tratamos de tenerlos tan a menudo como nos podemos permitir”.

Además de las tarifas para traer a la NCA, las aguas, las bebidas deportivas y los refrigerios necesarios para las competiciones de todo el día del equipo en diversos eventos como juegos, distritos o campeonatos estatales también tienen un costo.

Según Rawls, para cubrir los costos del equipo, el equipo tiene diferentes tipos de recaudadores de fondos, como las ventas de Yankee Candle, las ventas de pasteles, una recaudación de fondos por donación en línea y planes para hacer un lavado de autos en el futuro.

Según Rosa, Rawls también ha salido de su propio bolsillo para proporcionar al equipo fondos a veces para asegurarse de que el equipo tenga las cosas adicionales que la escuela no proporciona.

Cuando se le preguntó acerca de Rawls, varias animadoras elogiaron su esfuerzo por ir más allá de los deberes de un entrenador promedio, y muchos se refirieron a ella como una “mamá”.

“La parte más gratificante de ser una porrista del Tigre Kensington es que crecí como una familia”, dijo Tyannah Long, un miembro del equipo junior en ascenso .

Kiki Perez, una animadora juvenil en ascenso, detalló una historia sobre cómo estaba luchando en una de sus clases y, aunque recientemente se había mudado al área y se había unido al equipo, Rawls la ayudó a mejorar su calificación.

Según Rawls, alrededor del 90 por ciento del equipo llegó a la lista de honor y espera que el número siga aumentando el próximo año.

“Si tienes una mala nota, y ves que [Rawls] se acerca, ya sabes lo que va a pasar”, bromeó Worthen .

En total, ser miembro del equipo de porristas de KHS es más que competir en la alfombra.

“Al ser una porrista, el entrenador siempre está por encima de nosotros para nuestras calificaciones, asistencia, con todo, porque hace falta todo para animarnos”, dijo Rosa.


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Story Designer: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Kristine Aponte

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