Kensington Soccer Club: “Mis hijos están aquí para quedarse”

El equipo de división de cuatro años de edad hace carreras en el campo de fútbol antes de un partido en West Dauphin Street el 1 de junio de 2019. (Foto por Mohammad Alkhalaf)

Antes de mudarse a Bristol, PA los hijos de Blanca Ayala fueron miembros del Kensington Soccer Club por cuatro años. Después de que se mudaron el año pasado, viajaría con ellos en tren y autobús desde Bristol a Kensington para llevarlos a practicar en West Dauphin Street hasta que consiguiera un auto y pudiera conducirlos.

“No quería alejarlos de ese ambiente”, dijo Ayala. “Es una gran cultura aquí — mis hijos están aquí para quedarse”.

Los cinco hijos de Ayala — de 8 a 16 años — han participado en el programa. Sus tres mayores ya no son miembros del club, pero sus dos más jóvenes permanecen. Ayala dijo que está enamorada del progreso de sus hijos, no solo como jugadores de fútbol sino, lo que es más importante, como estudiantes bajo la dirección de los entrenadores del Club de Fútbol de Kensington.

El Kensington Soccer Club, que fue fundado en 2010, es una organización sin fines de lucro que se esfuerza por tener un impacto positivo en la comunidad con entrenadores apasionados y programas de desarrollo juvenil. A través de su entorno familiar, el club ha ayudado a cientos de jóvenes y sus familias a no solo ser mejores jugadores de fútbol, ​​sino también a ser mejores personas.

“KSC no se trata solo de jugar fútbol, ​​se trata de enseñarles a estos niños las habilidades que necesitarán en la vida”, dijo Pat Hardy, madre del fundador de KSC, Jim Hardy. “Simplemente les enseñamos todas estas lecciones a través del fútbol”.

Según Pat Hardy, una de las muchas formas en que lo han hecho es incluir a todos en la comunidad, a pesar de la edad, la raza, el estatus económico o la capacidad. Según el entrenador de KSC, Pete Suárez, no hay discriminación cuando se trata de involucrarse con el Kensington Soccer Club.

“Todo lo que tienes que hacer es registrarte”, dijo Suárez. “En Kensington Soccer Club, todos son bienvenidos”.

A diferencia de muchas otras ligas deportivas juveniles, KSC cobra a los jugadores en una escala móvil , de entre cinco a setenta y cinco dólares , por inscribirse. Esencialmente, las familias pagan lo que pueden pagar. Y en algunos casos, debido a la falta de estabilidad financiera de algunas familias en el hogar, la organización también les permite a los niños jugar gratis. El club también suministra todo el equipo necesario para los jugadores, incluyendo tacos, espinilleras, calcetines y uniformes.

Basado en la energía de las prácticas, es evidente la orientación familiar que tiene todo el club de fútbol, ​​incluidos los padres. Todos los padres se conocen entre sí por su nombre y están dispuestos a estar juntos, que es el tipo de entorno en el que el club trabaja arduamente para lograrlo. Algunos padres dicen que es el por eso están involucrados con la organización.

La entrenadora de Kensington Soccer Club, Mia Rodriguez (izquierda) y Laura Hoffman (derecha) se une al calentamiento del equipo antes del juego en West Dauphin Street el 1 de junio de 2019. (Foto por Mohammad Alkhalaf)

Suárez, quien vive en Fishtown, tiene tres nietos involucrados con KSC. Dijo que aprecia lo generoso que ha sido el club para sus hijos.

“Agradezco a estos muchachos [en Kensington Soccer Club] porque no los rechazan. No hubo pruebas —vienes, tocas. No cuentan nadie”, dijo Suárez. “Vengo aquí y siento que soy una familia, lo que demuestra el tipo de ambiente que tenemos aquí”.

Micah Hanson, quien vive en Olde Richmond, enfatizó la amabilidad que los entrenadores y otros padres le mostraron desde el día en que él y su familia llegaron al club.

“Cuando mis hijos se involucraron por primera vez, nos sorprendió lo útil que todos nos ayudaron. “Éramos nuevos en el área, pero todos eran muy acogedores”, dijo Hanson. “Es un excelente ambiente aquí en KSC : todos los padres y niños se llevan muy bien. Somos un grupo tan unido “.

Ayala ha tenido la misma experiencia.

“La gente aquí es muy agradable y los entrenadores se mantienen cerca de los niños”, dijo Ayala. “Fuera del fútbol, ​​pasan tiempo con los niños para asegurarse de que no se metan en problemas y los entrenadores se han convertido en una buena influencia para mis hijos”.

Al final de cada temporada, el Kensington Soccer Club organiza un evento llamado “Día de la familia”, donde todos los miembros del club y sus familias se reúnen y celebran la temporada. De acuerdo con el entrenador Suárez, es una buena manera para que las personas se conozcan, compartan algo de comida, entreguen premios a los niños y creen grandes recuerdos.

“Espero el Día de la Familia todos los años”, dijo Hanson. “He conocido a algunas personas excelentes y siempre es agradable ver a los niños pasar tiempo con sus compañeros de equipo. “Es algo que recordarán haber hecho cuando crezcan y, con suerte, alientan a sus hijos a hacer lo mismo”.

“El Día de la familia une a las familias y eso solo sienta un fuerte precedente para los niños”, dijo Hardy. “Los niños son nuestro futuro y cuando ven a sus padres interactuar con otros padres dentro de la comunidad, esto les abre los ojos a los niños y los alienta a comunicarse. Como sabe cualquier buen entrenador, la comunicación es clave para un buen equipo “.

Ayala está comprometido a largo plazo con el Kensington Soccer Club. 

“No me importa si tengo que conducir desde lejos , mis hijos estarán aquí mientras los mantengan”, dijo Ayala, riendo. “Todos somos muy cercanos como la familia. Nos mantenemos en contacto con los mensajes de grupo, todos nos reunimos y nos ayudamos mutuamente en el uso compartido del automóvil — ¿por qué me gustaría alejarme de eso? “


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Story Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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