‘Un logro del que puedo decir que estoy muy orgulloso es que me gradué’.

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Lawrence Malik Bolds fuera de jules E. Mastbaum High School en Kensington. (Foto de Solmaira Valerio)

Mi nombre es Lawrence Malik Bolds y soy un graduado de la escuela preparatoria Jules E. Mastbaum de la clase 2011. He trabajado como representante de ventas por los últimos cinco años. En mi tiempo libre, me encanta hacer música y trabajar en mi podcast llamado “Gentlemen’s Lobby”, donde hablamos de experiencias personales.

Nací y crecí en Filadelfia toda mi vida y me he mudado por diferentes partes de la ciudad. Mis padres también nacieron en Filadelfia. Mi papá se crió en Kensington y mi mamá en Germantown. Durante parte de mi infancia, viví en Germantown. Una vez que me convertí en adolescente, nos mudamos a Olney, que no fue tan malo como cuando mi padre se crió en Kensington, pero aún tenía una buena cantidad de obstáculos y problemas. En la escuela, a menudo estábamos involucrados en peleas diarias. Se vendían muchas drogas en el área y también se producían robos. Varias veces, la gente irrumpió en nuestra casa cuando vivíamos allí.

Entrar en Mastbaum fue un poco difícil porque me transferí de la escuela preparatoria New Media Technology Charter. Cuando me transferí a Mastbaum, fue completamente diferente a lo que experimenté en mi escuela secundaria previa. Era una escuela mucho más grande con tres veces más estudiantes y un entorno más diverso de lo que yo conocía.

Lo que influyó en mi decisión de elegir Mastbaum simplemente provino de todos los programas vocacionales que ofrecía la escuela. Desde la automoción hasta la soldadura y la enfermería, las posibilidades parecían infinitas. Sin embargo, no vivía cerca de Mastbaum. Tomar el autobús 8 Express y luego el tren definitivamente tuvo una buena cantidad de desafíos. Ciertos problemas, como drogas, peleas y robos, tuvieron lugar en la terminal de Frankford y en el tren.

Creo que gané y perdí mucho durante mis tres años en Mastbaum. Adquirí muchos conocimientos sobre los automóviles y el mundo de la automoción. Aunque no presté demasiada atención, tomé información valiosa de la clase vocacional y la aplique a mi vida, como cambiar los frenos, quitar y poner los puntales de un automóvil, cambiar el aceite, cambiar los rotores y alineaciones de ruedas. También hice grandes amigos y recuerdos, que se quedarán conmigo para siempre. Lo que me perdí fue aprovechar la oportunidad de dar lo mejor de mí para obtener una educación universitaria. No tomarlo tan en serio como debería, me costó potencialmente una beca para la universidad de mi elección. Sinceramente, creo que Mastbaum hizo todo lo posible para proporcionar a los estudiantes las herramientas y la información para estar preparados para la vida después de la escuela secundaria.

Personalmente, tuve algunos maestros que nos enseñaron sobre la construcción de crédito y la importancia que hay detrás de eso. Esos maestros también nos dieron los recursos para encontrar la universidad a la que nos gustaría ir. Nos prepararon para ese tipo de clases universitarias y nos dieron lo que necesitábamos para tener éxito en un empleo futuro y / o en la universidad si ese era el camino que queríamos tomar. No era el tipo de educación de más alta calidad que ofrecían otras escuelas, pero mirando hacia atrás, realmente creo que los maestros lo sabían e hicieron todo lo posible para asegurarse de que estuviéramos preparados para la vida después de la escuela secundaria, incluso si no escuchamos.

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Lawrence Malik Bolds (arriba a la derecha) posa para una foto con su banda Undead Talent en 2011. (Foto cortesía de Maria Qualtieri)

Ser un estudiante de escuela secundaria vino con muchos desafíos además de la educación. Me gustaba mucho la música rock, tocar la guitarra y estar en una banda, que no era muy popular para todos los demás. Esto me hizo sobresalir. Me miraron de manera muy diferente, pero los compañeros de clase también me recibieron con toneladas de preguntas e interés. Fue muy desafiante ser un joven negro, escuchar y disfrutar de la música rock porque no todos pueden identificarse con ella.

El mayor desafío siempre fue explicar por qué me conecté con la música rock. La música se sentía tan identificable a esa edad; fue un escape. Escuchaba Bullet For My Valentine como la canción “Tears Don’t Fall”, y la pasión detrás de la letra y los instrumentos era algo que no podía explicar. A veces se sentía como si fuera un chico negro escuchando música rock, te miran de manera diferente. No ves a mucha gente negra hacer el tipo de música rock que yo escucho. Lo hizo desafiante hasta el punto en que me sentí como un paria en mi familia e incluso con compañeros de clase negros que me catalogaban como un “tipo raro” porque no escuchaban música rock.

Un logro del que puedo decir que estoy muy orgulloso es que me gradué. Al crecer, no era algo que pensé que haría debido a mi entorno y la presión de ser un joven negro que iba a una escuela secundaria que no estaba particularmente en el mejor entorno. Al crecer en ese tipo de entorno, ya tienes todas las probabilidades en tu contra. Como joven negro, los estándares predeterminados son practicar deportes, vender drogas o simplemente fallar. Además, hacer algo fuera de lo común, como estar en una banda, ser abogado o ser médico, atrae mucha buena y mala atención. O eres felicitado o desaprueban de ti.

Creo que las mejores lecciones que me pudo haber enseñado la escuela secundaria fueron ser abierto, honesto y realmente perseguir lo que quieres. Hubo amigos que tuve durante mi tiempo en Mastbaum que me ayudaron a ser yo mismo y a no preocuparme por lo que dijeran fuera de mi círculo. Creyeron en mí y me empujaron a perseguir cosas como la música y solo a ser yo mismo. Puedo decir que no muchas personas llegarán a experimentar eso, ¡y les estaré eternamente agradecido por esos regalos!

Agradezco la oportunidad que me ofrecieron de hablar sobre mi viaje en la vida y experiencias a través de Jules E. Mastbaum. ¡¡Muchas gracias!!


Traductora: Kalú Fermandois / Editora: Kalú Fermandois, Solmaira Valerio / Diseñador: Henry Savage

Si está interesado en compartir sus experiencias con las escuelas de Kensington, envíe un correo electrónico a editors@kensingtonvoice.com, y consideraremos publicarlo en nuestra sección Voces.

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