‘Queremos mantener ocupados a los niños’: el campamento de baloncesto gratuito ofrece a los jóvenes del norte de Filadelfia espacios seguros para orientarlos.

Los concejales Isaiah Thomas y Maria Quiñones-Sánchez posan para una foto de grupo con los participantes en el Campamento de Baloncesto Isaiah Thomas y Chris Woods el 19 de agosto de 2021. (Foto por Khysir Carter)

El 27 de agosto, el concejal de la ciudad Isaiah Thomas concluyó la novena temporada de su campamento anual de baloncesto juvenil, organizado por Sankofa Freedom Academy en el este de Kensington y por Finley Rec Center en el noroeste de Filadelfia, durante una semana en cada sitio.

“Es importante para nosotros porque queremos mantener ocupados a los niños”, dijo Thomas. “Pero también nos gusta usar el baloncesto como un medio para guiarnos y ponernos en una posición en la que tengamos cierto nivel de influencia sobre los jóvenes en lo que respecta a lo que sucede fuera del campamento”. 

El campamento de baloncesto Isaiah Thomas y Chris Woods, financiado por la Fundación Thomas and Woods, es un programa de campamento de verano gratuito para niños de Filadelfia de 6 a 16 años.  El campamento está programado para las semanas antes de que comience el año escolar para llenar el vacío después de que terminen otros campamentos de verano. 

El concejal Isaiah Thomas (derecha) redirige a un miembro del campamento en la Academia de Libertad Sankofa el 19 de agosto de 2021. (Foto por Khysir Carter)

La primera semana del campamento se llevó a cabo del 16 al 20 de agosto en Sankofa Freedom Academy.  Según Thomas, alrededor de 60 niños asistieron al campamento en Sankofa y jóvenes del vecindario. El miembro del consejo tiene una conexión cercana con Sankofa Freedom Academy, incluyendo ser uno de los cofundadores de la escuela, un ex maestro, el entrenador de baloncesto de niños de secundaria y un padre. 

La concejal María Quiñones-Sánchez, quien habló con los campistas el 19 de agosto sobre sus  futuras carreras, le dijo a Kensington Voice que incluso antes de ser elegido para el Concejo Municipal en noviembre de 2019, Thomas se ha comprometido a crear espacios seguros y enriquecedores para los jóvenes de color. 

“Con el año de violencia que hemos tenido…es aún más importante que averigüemos cómo hacer esto más”, dijo Quiñones-Sánchez, y agregó que más de 100 niños menores de 18 han sido víctimas de tiroteos en Filadelfia, en lo que va de año.   

La concejal María Quiñones-Sánchez habla con campistas jóvenes en Sankofa Freedom Academy en East Kensington el 19 de agosto de 2021. (Foto por Khysir Carter)

Shamar Parker, un residente de Kensington de 14 años, asistió a la segunda semana de campamento del 23 al 27 de agosto en Finley Recreation Center en el noroeste de Filadelfia, donde Thomas creció.  Parker, que juega baloncesto para el equipo de la escuela secundaria de Sankofa Freedom Academy, fue uno de los 120 niños que estaban allí.  Dijo que le gusta que los entrenadores animen a los niños a hacer su mejor esfuerzo durante los ejercicios de baloncesto y le gusta el entorno del campamento. 

“Me gusta poder conocer gente nueva y tener buenas conversaciones sobre baloncesto con el personal y mis compañeros”, dijo Parker.  “Y otra cosa que me gusta es que tratan de mantenernos a salvo {del COVID-19} y se aseguran de que todos se mantengan la mascarilla puesta”. 

Los participantes del campamento juvenil en el Isaiah Thomas y Chris Woods Basketball Camp juegan baloncesto el 19 de agosto de 2021. (Foto por Khysir Carter)

Dado que no todos los niños disfrutan del baloncesto, el campamento también ofrece artes y manualidades, tutorías, yoga y otras actividades relacionadas con el fitness. 

“Trato de conocer a todos los niños por su nombre, comprender sus problemas y ayudar a todos a crecer de alguna manera esta semana”, dijo Thomas. 

Según Thomas, su oficina ha estado abogando por que la ciudad de Filadelfia financie más programas para jóvenes porque no todos los que dirigen campamento gratuitos en la ciudad tienen los mismos recursos que él. 

“¿Qué estamos haciendo como ciudad para seguir desafiandonos a nosotros mismos y esforzándonos para asegurarnos de que estamos proporcionando recursos para programas de calidad, especialmente programas de calidad que mantienen ocupados a nuestros jóvenes?” dijo Thomas. 

Haga clic aquí para aprender más sobre los programas después de la escuela para niños en Filadelfia. 

¿Ha sido afectado por la violencia armada en Filadelfia? Haga clic aquí para obtener recursos gratuitos de Up the Block, un proyecto creado por The Trace, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre la violencia armada.


Traductora: Kalú Fermandois / Editora: Solmaira Valerio, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

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