Sin los militares, no tendríamos nuestros derechos: como el artista John Zerbe rinde homenaje a los veteranos

El artista de Kensington, John Zerbe, pinta un panel para un nuevo mural en una de las instalaciones de vivienda para veteranos de Impact Services. (Foto por Erin Blewett)

El 22 de enero, John Zerbe, un artista que vive en Kensington, habló con Zari Tarazona de Kensington Voice sobre el mural que está produciendo con el artista Kien Nguyen en las instalaciones de viviendas para veteranos de 124 de Impact Services.

El Kensington Veterans Project, una iniciativa de 2 años financiada por David y Jane Hummel, es una colaboración entre el programa Mural Art’s Porch Light program e Impact. El programa Porch Light es una colaboración entre Mural Arts y el Departamento de Servicios de Salud del Comportamiento y Discapacidad Intelectual (DBHIDS).

Como parte del proyecto, Zerbe, quien sirvió en el Ejército de los Estados Unidos de 1994 a 1997, dirige un taller de arte para veteranos en 124. Varios de esos veteranos están ayudando a Zerbe con el mural y han sido contratados como artistas asistentes.

El objetivo de la iniciativa es darles a los veteranos oportunidades para hacer arte y recibir desarrollo de la fuerza laboral, dijo la Gerente de Proyecto del Porch Light Program, Jessica Lewis-Turner.

El mural se presentará dentro del próximo espacio comunitario de Impact, que anteriormente se usaba como gimnasio. Se colocará de modo que las personas que caminen por el edificio puedan verlo a través de las ventanas.

El artista de Kensington, John Zerbe, pinta un panel para un nuevo mural en una de las instalaciones de vivienda para veteranos de Impact Services. (Foto por Erin Blewett)

¿Cuál es el propósito del mural en el edificio de Impact?

John: El mural es un homenaje a la comunidad y también a los veteranos y lo que hacen por nosotros. El concepto servía a la comunidad, por lo que teníamos que encontrar una manera de vincular eso con los veteranos sin ser demasiado patriótico, y también hacerlo divertido para los niños. Por eso hay una sensación abstracta de arte callejero. El arte callejero y los gráficos son los idiomas de la próxima generación e incluso de nuestra generación porque está tan programado en nosotros, como los logotipos.

Zari: Sí, el mural se ve hermoso. Pensé que se vería más patriótico.

John: Bueno, ese fue el verdadero truco. Para rendir homenaje a los veteranos y su servicio, pero también hacerlo inspirado en la comunidad.

¿Cómo empezaste a hacer murales?

John: Bueno, en realidad nunca tuve entrenamiento profesional sobre cómo pintar. Estudié un poco en la universidad, pero mi experiencia es diseño gráfico y animación. No me gustó necesariamente el aspecto comercial de ambos campos. Sólo nací más o menos con el don del arte. Me metí en la realización de murales gracias a la oportunidad de hacer el mural de Lucky Strike Philadelphia en Center City. Una vez que hice algo a gran escala, me gustó el movimiento y la actividad involucrada en la pintura. Eso me llevó a llegar a Mural Arts. Solicité su clase de entrenamiento mural y me ofrecí voluntario por un tiempo. Finalmente, tuve la suerte de trabajar con Dave McShane [artista del personal de Mural Arts]. El fue mi mentor. También fue la persona que hace la clase de entrenamiento mural.

Desde que colaboraste ​​con Nguyen para este mural, ¿cómo se te ocurrió tu parte del diseño?

John: Jasmin Velez trabaja con Impact. Antes de comenzar a hacer mis talleres con los veterinarios, ella estaba haciendo un taller de arte comunitario. Cortaron y pintaron trozos de papel y luego los juntaron en forma de bandera. Me recordó cómo se haría un mural de mosaico. Pensé que sería genial. Comencé con ese azul y las estrellas para la bandera. Pensé que sería genial hacerlo un poco funky, como ese estilo de arte callejero. Además, si observa el diseño, la bandera está realmente hacia atrás. Hice eso para simbolizar a los primeros en responder en el vecindario, muchas veces las banderas en sus mangas están al revés.

Zari: ¿Hay alguna otra referencia a los veteranos?

John: El ala. Estaba mirando insignias e intentando descubrir cómo simbolizar a los militares. Lo que me dio la idea fueron las alas de salto. Cuando pasas por la escuela aerotransportada, obtienes alas de salto.

¿Qué tipo de talleres haces con veteranos en Impact?

John: Comenzamos con clases de dibujo y pintura. Comenzó lentamente hasta que la gente se interesó más.

Zari: ¿Cómo te involucraste?

John: Conocí a Jasmin en algunas reuniones comunitarias en el Kensington Storefront. Ella me estaba contando sobre su taller para veteranos en Impact. Pensé come que, eso suena genial. Vendré y seré voluntario y luego decidieron hacer este proyecto. Lewis-Turner también me pidió que hiciera estos talleres desde nuestra relación laboral en Storefront y otros proyectos de Porch Light.

Zari: ¿Cuándo empezaste los talleres?

John: El verano pasado.

¿Cómo fue que el mural, que originalmente estaba destinado a enfocarse en la comunidad, también se convirtió en un homenaje a los veteranos?

John: Para mí, no parecía que fuera correcto sin crear alguna referencia a los veteranos. Sin ellos, probablemente no habría estado involucrado. Siendo un veterano, creo que mucha gente no se da cuenta de lo que hacen los veteranos. Sin los militares, no tendríamos nuestros derechos. Muchas veces, creo que las personas simplemente viven su vida y no respetan eso, cuando muchas de las libertades que tenemos se deben específicamente a los veteranos.

¿Te gustaría agregar algo más?

John: Un agradecimiento a Mural Arts y Jane Golden por darme esta oportunidad, y también a McShane, quien ha sido mi mentor y maestro. Probablemente no estaría donde estoy si no fuera por hacer lo que el hace. Nguyen, por colaborar y ayudar con el mural. Todos los veteranos por su servicio y participación. Las personas con las que trabajo en Kensington como el equipo de Storefront: Roz Pichardo, Emily Crane, Lisa Kelley, Kathryn Pannepacker, Thomas Franks, Ashley Flynn, Michael Worthy, Jackie Blue, Ursula Rucker y Anthony Molden, y Britt Carpenter. Zoë Van Orsdol, Blair Tiger y Velez  de Impact por su guía y ayuda para presentarme a los veteranos. El arte enciende el cambio.

¿Qué le parece esta historia? Envíanos una nota a editors@kensingtonvoice.com para que su publicación sea considerado en nuestra sección de Voces. También puede visitarnos en persona en uno de los eventos de nuestro vecindario.


Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Diana Cristancho

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