La comunidad de Kensington responde al cierre de la estación de Somerset de SEPTA.

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Manifestantes marchan y cantan “Safety and Solutions Now” desde la estación cerrada somerset de SEPTA hasta la estación de Allgheny el 23 de marzo de 2021. (Foto por Solmaira Valerio)

Actualizado 01/04/21 4:40 p.m. – SEPTA reabrirá la estación de Somerset el lunes 5 de abril después de dos semanas de reparaciones. Para leer más sobre el plan de SEPTA, haz clic aquí

El 23 de marzo, los residentes, trabajadores y líderes locales de Kensington se reunieron en la entonces cerrada estación de Somerset de SEPTA para marchar por la avenida Kensington en protesta por el cierre. 

La “Marcha por la Seguridad y las Soluciones” fue organizada por varias corporaciones de desarrollo comunitario, organizaciones sin fines de lucro y asociaciones cívicas con sede en Kensington, incluida la Corporación de Desarrollo Comunitario de New Kensington (New Kensington Community Development Corporation, NKCDC -por su sigla en ingles-). El grupo marchó desde la estación de Somerset hasta la siguiente parada de metro disponible, la estación de Allegheny. 

“Elegimos la ruta para mostrar las realidades y desafíos de la ruta alternativa propuesta por SEPTA para los residentes”, escribió Bea J.E. Rider, directora de desarrollo de recursos y comunicaciones de NKCDC, en un correo electrónico a Kensington Voice. “También queríamos resaltar los desafíos que enfrenta el vecindario que llevaron al cierre de la estación y mantenernos conectados con el hecho de que esos problemas persisten y son igualmente difíciles en Allegheny”.

La marcha tuvo lugar aproximadamente una semana después de que SEPTA anunciara el cierre temporal de la estación de Somerset para reparar dos ascensores que fueron dañados por desechos humanos, orina y jeringas usadas, informó WHYY. Varias estaciones de SEPTA a lo largo de la avenida Kensington, incluidas Somerset, Allegheny y Huntingdon, son utilizadas como refugio por personas sin hogar y personas que consumen drogas. 

Después del anuncio de SEPTA, NKCDC, HACE CDC, e Impact Services emitieron una declaración conjunta sobre el cierre, declarando la “frustración con la decisión de SEPTA de cerrar esta estación sin involucrar a los residentes del vecindario en el proceso de toma de decisiones”, debido al impacto negativo que tendrá para los vecindarios de Kensington y Fairhill. La declaración también incluyó la siguiente lista de necesidades:

  • Fecha de reapertura de la estación
  • Condiciones seguras para los trabajadores de SEPTA que incluyen un ambiente libre de jeringas y desechos humanos. 
  • Seguridad en nuestros espacios públicos, vías públicas y estaciones de tránsito a través de la vigilancia comunitaria activa. 
  • Aumento del servicio de autobuses a lo largo de la avenida Kensington. 
  • Apoyo a empresas afectadas por el cierre. 
  • Una junta asesora, que incluya a representantes de Kensington, residentes, asociaciones cívicas, organizaciones sin fines de lucro y empresas en la mesa para tomar decisiones sobre soluciones a largo plazo para crear un uso seguro y equitativo del espacio público.  
  • Garantía de más servicios disponibles para las personas sin hogar y los que sufren de adicción. 
  • Oportunidades laborales y apoyo para que los habitantes de Filadelfia  puedan salir del comercio de narcóticos. 

SEPTA le dijo a Kensington Voice cómo abordará algunas de estas necesidades y sus planes para reabrir la estación, aquí.

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Bill McKinney, director ejecutivo de NKCDC, parado fuera de la estación allegheny después de la marcha por Saftey and Solutions el 23 de marzo de 2021. (Foto por Erin Blewett)

Bill McKinney, director ejecutivo de NKCDC, dijo que hay una razón por la que las organizaciones no usaron la palabra “demanda” en su declaración.  Los residentes deben proporcionar las recomendaciones o demandas en el futuro, agregó.

“Todos los que estén comprometidos y quieran hablar sobre esto deben estar en la mesa para proponer colectivamente lo que creemos que son los pasos adecuados para avanzar”, dijo McKinney. 

McKinney agregó que le encantaría ver otra declaración conjunta con demandas de los residentes del vecindario, las corporaciones de desarrollo comunitario, los organizaciones sin fines de lucro, las asociaciones cívicas, los concejales, el sindicato de trabajadores de tránsito y otros. 

“Necesitamos socios de muchos sectores diferentes, incluídos la ciudad y SEPTA, para encontrar soluciones que realmente funcionen”, escribió Bea J.E. Rider de NKCDC en un correo electrónico a Kensington Voice. 

A pesar de la solicitud de las organizaciones, el portavoz de SEPTA, Andrew Busch, le dijo a Kensington Voice que la agencia de tránsito no planea crear una junta asesora formal en este momento. Agregó que SEPTA está totalmente comprometida a trabajar con grupos comunitarios a medida que la agencia de tránsito desarrolla más estrategias. 

En una declaración a Kensington Voice, el portavoz de la ciudad Mike Dunn escribió que la ciudad estaría “complacida” de asociarse con SEPTA y las partes interesadas de la comunidad, pero no brindó más comentarios sobre si podrían crear una junta asesora. 

SEPTA reabrirá la estación de Somerset el lunes 5 de abril, según un comunicado emitido el jueves. En un correo electrónico enviado a Kensington Voice el 26 de marzo, Busch escribió que SEPTA también está desarrollando un plan para mejorar la seguridad, a través de métodos como aumentar la presencia policial y agregar dos agentes de la Policía de Tránsito de SEPTA en la estación a lo largo del día, y expandir los métodos de alcance para las personas sin hogar y personas que consumen drogas. 

Durante el cierre, los pasajeros pueden utilizar el autobús de la ruta 3 con un traslado gratuito a la línea Market-Frankford en las estaciones de Allegheny o Huntingdon. 


Para leer lo que los miembros de la comunidad de Kensington y las partes interesadas tienen que decir sobre el cierre de la estación de Somerset, haga clic en sus fotos a continuación. 

Nota de la editora: Las respuestas de los entrevistados se han editado para una mayor claridad.


Traductora: Kalú Fermandois / Editora: Kalú Fermandois, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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