Crecimiento sistemático: valorización de intangibles ambientales

Paul Cherashore extiende los posos del café en el suelo de su jardín en American Street entre Indiana Avenue y Cambria Street en Kensington el 18 de marzo de 2019. (Foto por Erin Blewett)

Sunflower Hill Park está excavado en un valle a unos 10 pies por debajo de la acera en la cuadra 1700 de North 5th Street cerca de Cecil B. Moore Avenue. Probablemente no lo notaría a menos que lo estuviera buscando.

El espacio público está adornado con luces de cadena, parrillas de carbón, bancos de picnic, banderas de todo el mundo pintadas en paneles de madera: Japón, Francia y Brasil, por nombrar algunas, dos pequeñas etapas y un puñado de lechos de jardín elevados. El nombre del parque es una colina en el extremo norte que florece cada verano en un grupo de girasoles que crecen más alto que la mayoría de la gente.

El mural de un avión despegando domina el jardín, un símbolo apropiado de la energía de otro mundo que domina el espacio. Paul Cherashore, cofundador de la Iniciativa de Philadelphia Overdose Prevention Initiative (POPI, por sus siglas en inglés), lo describe como “como un útero” y que “envuelve a las personas en un abrazo de belleza”.

Sunflower Hill es lo que Cherashore imagina es un jardín en Kensington, sostenido por personas que usan drogas y otros que no lo hacen, se vería y sentiría. Él cree que podría servir como una fuente de curación para las personas del vecindario y proporcionar un ambiente seguro para reconectarse con el mundo natural.

Pero su visión aún no ha llegado a buen término.

Sunflower Hill Park, ubicado en el bloque 1700 de North 5th Street cerca de Cecil B. Moore Avenue, fotografiado el 24 de marzo de 2019. (Foto por Erin Blewett)

En 2017, la Concejal María Quiñones-Sánchez le dio permiso a Cherashore para crear un jardín en memoria de Paul Yabor, amigo de Cherashore y compañero activista de reducción de daños que murió de una sobredosis a principios de ese año, en un lote limitado de la ciudad en American Street, entre Indiana Avenue y Cambria Street. Pero desde que POPI comenzó a usar el espacio, Cherashore se ha topado con desafíos que incluyen experimentar las barreras del idioma, equilibrar las necesidades del jardín con las de la comunidad circundante y conectarse con organizaciones cercanas.

Además, Cherashore descubrió que la ciudad está comenzando un proyecto de construcción en el terreno que está utilizando en junio, y que para ese momento tiene que limpiar sus plantas. Se le dijo que podía almacenar sus plantas y suministros en un lote al otro lado de la calle, pero después de regresar de una pausa de invierno, descubrió que ahora hay espacio para un puñado de camiones y contenedores de envío. Dijo que está teniendo problemas para obtener la confirmación de si se le permitirá regresar al espacio original cuando finalice la construcción, aunque no está seguro de si desea hacerlo debido a la falta de privacidad y espacio limitado.

Cherashore siente que algunos de los desafíos que ha enfrentado se deben a la falta de apoyo de varias comunidades para una iniciativa como esta. Él cree que los recursos orientados a reconocer estos aspectos del bienestar tienden a ser reservados para aquellos que la sociedad “considera dignos de beneficiarse de esos aspectos intangibles”, que tienden a ser “no controversiales”, una etiqueta que no suele asociarse con las personas que usan las drogas

“Hay toda la discusión de buenos pobres contra malos pobres. Hay buenos pobres que son solo víctimas ”, dijo Cherashore. “Luego están los otros pobres — las personas que consumen drogas, las trabajadoras sexuales y las personas que entran y salen de la cárcel, que de alguna manera son menos merecedoras de nuestra empatía”.

Paul Cherashore se encuentra en su jardín en American Street, entre Indiana Avenue y Cambria Street, junto a los restos de la planta (derecha) y el nuevo desarrollo en la distancia (izquierda) el 18 de marzo de 2019. (Foto de Erin Blewett)

Para muchos, la visión de Cherashore es difícil de comprender. Coloca el uso de drogas y los espacios comunitarios en el mismo equipo, algo que Cherashore dijo que la mayoría de las personas no están condicionadas a aceptar.

“La gente dice: ‘Oh, bueno, no queremos que los usuarios de drogas estén cerca'”, dijo Cherashore. “Bueno, hay uso de drogas. Así que creo que mucho se trata del hecho de que las personas realmente objetan ciertos aspectos negativos “.

La visión de Cherashore no solo se ajusta a lo que se considera socialmente aceptable, sino que un jardín público no será una fuente inmediata de ingresos para la comunidad.

“Los jardines no aportarán ningún valor económico a corto plazo”, dijo Cherashore. “Quiero decir que sí, pero es más abstracto”.

Los apicultores con la organización sin fines de lucro Hives for Humanity en Downtown Eastside Vancouver comprueban sus marcos de colmenas en busca de miel. (Foto de Derek Fu, cortesía de Hives for Humanity)

Los espacios verdes como reducción de daños

Cherashore no está solo en querer utilizar espacios verdes como medio de reducción de daños.

Hives for Humanity (HFH) es una organización sin fines de lucro con sede en Downtown Eastside Vancouver, un área que a menudo atrae la atención de los medios por sus  altos indices de pobreza, falta de vivienda y adicción . La organización fue fundada por el dúo madre-hija Julia y Sarah Common y ofrece talleres y servicios centrados en el cuidado de las colmenas que tienen en el lugar como un medio para la curación y la construcción de la comunidad.

“Es una especie de lugar donde las personas que no encajan son empujadas”, dijo Sarah Common en una entrevista telefónica con Kensington Voice. “O vienen y buscan aceptación”.

Sarah dijo que HFH trabaja para fomentar las conexiones entre diferentes comunidades, crear un lugar donde las personas se sientan bienvenidas y brindar recursos de seguridad. Además de sus talleres de jardinería y apicultura, también ofrecen un espacio verde donde todos son aceptados. La organización cuenta con buzones de entrega de agujas usadas y proporciona pequeños estipendios a quienes ayudan a mantener el terreno.

Cuando se le preguntó acerca de las políticas sobre el uso de drogas en el lugar, Sarah dice que todo lo que piden en HFH es que “las personas son respetuosas con los jardines, las plantas, las abejas, las personas, y que no se ponen a sí mismos ni a los demás”. en riesgo ”. Una petición que dijo que la gente ha respetado en gran medida.

La organización está ubicada junto a InSite, el primer sitio de inyección supervisado en América del Norte. Sarah dijo que no quieren “empujar a las personas a un mayor aislamiento”, razón por la cual una de sus principales preocupaciones sobre las personas que usan drogas en sus tierras es que no las usan solas porque es más peligrosa.

Y Sarah cree que han tenido un impacto. Ella ha visto crecer a un hombre, en particular, desde que llegó al jardín por primera vez hace tres años.

“Solía ​​evitar toda interacción humana, y se sentaba frente a las colmenas simplemente observándose”, dijo. “Ahora él está apiculado con nosotros, haciendo talleres y ayudando con nuestra miel”.

Los apicultores con la organización sin fines de lucro Hives for Humanity en Downtown Eastside Vancouver aplican humo a sus colmenas como parte del proceso de recolección de miel. (Foto de Monica Lovdahl, cortesía de Hives for Humanity)

La ciencia detrás de los espacios de sanación verde

Existe una gran cantidad de evidencia científica que avala los efectos positivos de los espacios verdes en la seguridad de la comunidad y el bienestar general, según Peg Schofield, un terapeuta hortícola registrado y profesor de horticultura en el campus de Ambler de la Universidad de Temple.

“Los espacios verdes, los espacios abiertos y los jardines comunitarios ayudan a reducir los delitos”, dijo Schofield. “Levanta la moral en la gente — involucra a las personas en términos de una comunidad”.

Schofield hizo referencia a un estudio pionero sobre la relación entre el medio ambiente y la psicología, realizado en 1993 por Stephen Kaplan y Christopher Peterson. Los investigadores examinaron el papel que pueden desempeñar los “intangibles ambientales” en servir como una guía para los planificadores comunitarios.

Desde el estudio de Kaplan y Peterson, una gran cantidad de investigaciones han seguido apoyando la relación entre el ambiente y el bienestar general, como esta de Andrew Chee Keng Lee, Hannah C. Jordan y Jason Horsley. Los autores concluyeron que la consideración de los beneficios para la salud pública debería ser un componente obligatorio de la planificación urbana que daría a los espacios verdes una vía para el reconocimiento sistemático.Pero también reconocieron desafíos como otras responsabilidades de planificación urbana, fuerzas del mercado y consideraciones económicas.

A pesar de esos desafíos, los autores dijeron que la consideración de los aspectos intangibles de la salud pública se debe valorar tanto como los elementos más tradicionales de la planificación comunitaria, como la minimización de la contaminación del aire, el agua y el ruido, y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a través del dióxido de carbono absorción.

Según Schofield, la creación y el mantenimiento de espacios verdes urbanos también pueden aumentar el valor de la propiedad, un guiño a los resultados más instantáneos favorecidos históricamente en los círculos de planificación comunitaria. Además, dijo que contribuyen a una sensación de totalidad.

“Si vas por una calle que está bordeada de árboles, bueno, ¿adivina qué? “Los valores de propiedad son más altos”, dijo Schofield. “Hay una temporada para todo, y las personas que luchan contra el trastorno de estrés postraumático, el dolor, el abuso, etc. — comprender los ciclos de la naturaleza puede ser una metáfora para su transformación”.

Conectar a las personas con sus entornos circundantes puede servir como un vehículo para ayudar a las personas a pasar de la “desesperanza a la esperanza”, agregó.

Pero a pesar de la evidencia que muestra que los jardines comunitarios aumentan el valor de la propiedad y mejoran el bienestar de los residentes, y hay esfuerzos exitosos de reducción de daños similares a los de POPI, Cherashore sabe que todavía hay barreras personales, políticas y sociales que debe superar para llevar a cabo esta idea.

“Es una visión diferente del recibo descendente de servicios de expertos que las personas experimentan en los programas de intercambio de jeringas y todos los demás servicios profesionalizados de reducción de daños”, dijo Cherashore. “Pero dada la idea de los doce pasos de que la adicción es una enfermedad espiritual, ¿dónde está el lugar para un ungüento espiritual, aparte de la religión organizada y las salas de doce pasos?”

“Y de eso estoy hablando”, continuó. “No solo para tener un jardín, sino algo más consciente. Un espacio de sanación e integración de servicios”.

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Editor: Jillian Bauer-Reese / Story Designer: Jillian Bauer-Reese / Translator: Kristine Aponte

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