¿Cuáles son los primeros síntomas del coronavirus?

(Michael Bryant/The Inquirer)

Nota de la editora: Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Stacey Burling para The Inquirer. Fue traducido por Diana Cristancho y editado por Zari Tarazona para Kensington Voice.

Por ahora, todos deberíamos haber memorizado los síntomas clave del coronavirus que los funcionarios de salud pública han seguido repitiendo: fiebre, tos y dificultad para respirar.

Pero, ese mensaje puede haber dado a algunos que pensaban que tenían que tener los tres síntomas a la vez una falsa sensación de seguridad.

Los primeros reportajes sobre la enfermedad causada por el COVID-19 se basaron en pacientes lo suficientemente enfermos como para ver a un médico o ir a un hospital. Muchos tenían los tres síntomas.

Sin embargo, a medida que practicamos el distanciamiento social, una pregunta importante es: ¿Cómo comienza esta enfermedad? Conocer los primeros síntomas podría ayudar a las personas a saber cuándo aislarse aún más y hablar con sus médicos sobre las pruebas.

Mientras que cientos de miles de personas han contraído el COVID-19 en los últimos meses, la información sobre sus primeras etapas ha sido lenta para salir. Los doctores dijeron que todavía hay huecos importantes en lo que saben. Y, desafortunadamente, muchos de los primeros síntomas del COVID-19 se superponen con otros problemas de salud comunes.

“No hay un síndrome claramente definido en este momento”, dijo Nuala Meyer, doctora en medicina pulmonar y de cuidados críticos en Penn Medicine.

Lo que sabemos

Los síntomas pueden ser sutiles. Se sabe que algunas personas infectadas no tienen síntomas o son tan leves que no se notan.

Daniel Mueller, un médico de enfermedades infecciosas en Temple University Hospital, dijo que las personas infectadas podrían sentirse “un poco mal durante unos días … Podrían sentirse un poco cansados ​​o un poco adoloridos”. Es el tipo de sensación que tendría si pensara que se estaba enfermando, pero nada muy preocupante.

Entonces podrían comenzar a tener tos seca. Más tarde, en algunas personas, la dificultad para respirar se produce. “No siempre suceden juntos”, Mueller dijo.

No es como la gripe. A diferencia de la gripe, que se anuncia repentinamente con fiebre y dolores musculares, las primeras etapas de COVID-19 pueden continuar durante unos días.

Reynold A. Panettieri Jr., vicerrector de ciencias clínicas y traslacionales en Rutgers University, dijo que algunos casos leves duran sólo tres a cuatro días. Otros que no están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados aún pueden tener síntomas durante dos semanas. La presentación de la enfermedad es, él dijo, “muy individualista y muy heterogénea”. Algunas personas apenas se ven afectadas y otras tienen “escalofríos temblorosos” y dolores musculares, Panettieri dijo. La dificultad para respirar puede manifestarse en dos o tres días. Los síntomas más severos pueden indicar un curso más duro, pero aún no está claro si lo hacen.

“Simplemente no sabes si van a progresar”, Panettieri dijo. En casos severos, los pacientes desarrollan neumonía y necesitan ayuda para respirar. “La susceptibilidad a la progresión no está clara”.

¿Fiebre? Sí y no. Meyer agregaría dolor de garganta a la lista de síntomas tempranos. Ella dijo que la mayoría de los pacientes eventualmente tendrán fiebre, pero “puede que no sea en los primeros cinco días”.

Un informe sobre el brote en China publicado en el New England Journal of Medicine dijo que alrededor del 44% de los pacientes con el COVID-19 tenían fiebre cuando eran ingresados en un hospital y el 88% desarrolló una fiebre durante su estancia. Los investigadores advirtieron que los casos podrían perderse si los doctores consideraban que la fiebre era parte de la definición del caso.

Síntomas gastrointestinales y propagación 

Un síntoma temprano raramente mencionado es el malestar gastrointestinal. Alrededor del 10% de los casos pueden comenzar con un par de días de diarrea, dolor abdominal, náuseas o vómitos y luego se desarrollan síntomas respiratorios, dijo David A. Johnson, jefe de gastroenterología de Eastern Virginia Medical School, quien ha revisado los estudios sobre la nueva enfermedad. Él dijo que esto tiene sentido porque el virus primero se dirige a un tipo de célula que vive tanto en los pulmones como en partes del tracto digestivo.

Hay evidencia de desprendimiento viral en las heces, Johnson dijo. Eso no es prueba de que el virus en las heces es infeccioso, él dijo, pero es razón para preocuparse de que la enfermedad pueda transmitirse a través de fecal-oral. Es otro argumento para una buena higiene de manos y limpieza del baño. En un estudio de China, el desprendimiento continuó hasta 12 días después de que las personas probó negativa para el virus, él dijo.

Gavin Macgregor-Skinner, profesor asistente en el departamento de salud pública en Penn State University College of Medicine, enseñe a personas en hospitales y otras organizaciones en prevención y control de infecciones. Él dijo que está frustrado por la falta de información tantas semanas en una pandemia. Macgregor-Skinner dijo que las revistas médicas pueden ser demasiado lentas para dar información, y los doctores deben encontrar formas más rápidas, como un centro de intercambio de información, para compartir datos.

Por ahora, él está pidiendo a los 37 miembros de su equipo de prevención que tomen sus propias temperaturas por la mañana y por la noche. De esa manera sabrán su línea de base personal. Si la temperatura sube, él quiere que dejen de trabajar y que se hagan una prueba cada tres horas.

Macgregor-Skinner dijo que no sabe si la fiebre es el primer síntoma, pero agregó que la fiebre de bajo grado está “definitivamente presente” en la enfermedad. También quiere que las personas se mantengan alejadas de los demás si tienen algún síntoma respiratorio. Estuvo de acuerdo en que la dificultad para respirar no es un signo temprano de la enfermedad.

Macgregor-Skinner no sabía acerca de los síntomas gastrointestinales, pero tenía palabras fuertes sobre el control de la infección cuando la transmisión fecal-oral es una posibilidad. El virus activo en las heces puede rociar en el baño después de usar el inodoro; por lo tanto, cierre la tapa cuando jale la palanca. No debería tener artículos personales cerca del inodoro, el dijo: “Nunca tenga su cepillo de dientes al lado de su inodoro”.

Mueller dijo que los tres síntomas principales, fiebre, tos y dificultad para respirar, justifican una llamada al doctor y una discusión sobre si debe hacer la prueba. Mueller establecería el umbral más bajo para los pacientes del trasplante o aquellos con enfermedad crónica del corazón y los pulmones. La dificultad para respirar podría ser un signo de neumonía y debería recibir atención inmediata, Mueller dijo.


Traductora: Diana Cristancho / Editora: Zari Tarazona / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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