El nuevo límite del distrito de Filadelfia en K&A es sorprendente; ahora estamos obligados a empezar todo de nuevo

Alfred Klosterman posa para una foto en las avenidas Kensington y Allegheny el 2 de febrero de 2022. (Foto por Solmaira Valerio)

Con cada censo de 10 años, el Concejo Municipal de Filadelfia ajusta sus distritos para mantener el mismo tamaño en su mayoría. Normalmente, se trata simplemente de trasladar a unas pocas personas de un distrito a otro, con un efecto mínimo en sus vidas. Esta vez, sin embargo, eligieron trasladar a toda una comunidad con dificultades, una que la Ciudad ha descuidado y en la que no ha invertido durante décadas, del Distrito 1 a otro distrito con el que los residentes tienen poco en común, el Distrito 6. El Concejo Municipal ignoró nuestros problemas únicos cuando tomaron esta decisión.

Harrowgate, donde vivo, y Kensington se encuentran actualmente en el Distrito 1. Harrowgate comparte características demográficas y sociales con Kensington. Comparten los mismos problemas y necesidades. Ambas comunidades tienen una población creciente de personas que usan drogas y que viven en la calle a lo largo del corredor de la avenida Kensington. La mayoría de los negocios han sido cerrados. El tráfico de drogas está muy extendido, al igual que los delitos que apoyan el consumo de drogas. La pobreza extrema empeora la situación. La calidad de vida se ha desplomado para todos. Los residentes como yo hemos trabajado con los concejales Squilla y Quiñones-Sánchez durante más de tres años para tratar de abordar estos problemas, con poco apoyo de la Ciudad.

El Distrito 6, que incluye Mayfair y Holmesburg, no comparte estos problemas. A nuestra frustración se suma que no hay ningún Concejal en el Distrito 6. El ex Concejal Bobby Henon, quien representó al Distrito 6, renunció en enero. El Inquirer informó que Mike Driscoll, actualmente un representante estatal, fue seleccionado por los líderes demócratas del distrito para ser incluido en la boleta electoral. Esto no es exactamente democracia. Driscoll no tiene relación con nuestra comunidad ni comprende estos problemas graves. Ahora estamos obligados a empezar todo de nuevo.

Negocios cerrados a lo largo de la avenida de Kensington el 2 de febrero de 2022. (Foto por Solmaira Valerio)

Lo que también es sorprendente es el nuevo límite del distrito en las avenidas Kensington y Allegheny. Basado en el nuevo límite, Quiñones-Sánchez representará un lado completo de la avenida Kensington y Squilla el otro lado hasta Allegheny. El nuevo miembro del concejo tendrá los límites desde Allegheny hacia el noreste de Filadelfia. Esta intersección, conocida como “K&A”, es posiblemente el mercado de heroína más grande de la ciudad y una zona conflictiva para la violencia armada. La totalidad de Harrowgate había estado bajo la autoridad del Concejal Squilla. Ahora, agregar un tercer concejal agrega complejidad al lidiar con los problemas. Si los tres están disponibles al mismo tiempo, o están de acuerdo en los asuntos, crea un acto de malabarismo. El hecho de que el nuevo concejal no esté familiarizado con la situación agrega dificultad.

No hubo transparencia sobre esta decisión, no hubo reuniones públicas, no se notificó a los residentes. Cuando se supo, los residentes exigieron una audiencia del Concejo y los oradores allí se opusieron abrumadoramente.  Luego de estas quejas, el Concejo Municipal organizó otra audiencia el 2 de febrero. Después de la audiencia, el Comité Plenario del Concejo Municipal dio la aprobación preliminar del mapa revisado y ahora el concejo completo debe revisar la legislación. Aún así, parece que su decisión es final.

Junto con el secreto, este cambio se apresuró con poca reflexión o participación de la comunidad solo para cumplir con los plazos legales. Las reglas establecen que los concejales no recibirán pago si los nuevos límites no se aprueban para el 12 de febrero. Esto esencialmente hace que sea un trato hecho, dejando a la comunidad indefensa.

El tiempo dirá lo que está por venir. ¿La protesta pública forzará una reversión? ¿El nuevo Concejal realmente hará un esfuerzo para ayudar a arreglar las cosas? ¿O las preocupaciones de Harrowgate seguirán siendo barridas debajo de la alfombra? Los residentes que han sufrido por mucho tiempo merecen mucho mejor.

Testifiqué en la primera audiencia del Concejo y espero que mis preocupaciones hayan sido escuchadas. Como miembro de la Asociación Cívica de Harrowgate, estaremos atentos para ver qué sucede. No nos quedaremos callados sobre este o cualquier otro tema que afecte a nuestra comunidad.


Traductora: Mónica Perez / Editoras: Solmaira Valerio, Zari Tarazona / Diseñadora: Zari Tarazona

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