Edificios vacantes en Kensington son casas de crimen, drogas, y miedo

Theresa Farrell se para fuera de su casa en Kensington el 15 de enero de 2019. Farrell ha sido una capitana de bloque en Kensington durante 19 años. (Foto por Erin Blewett)

En mis 19 años de servir como evangelista y capitán de bloque en Kensington, me he encontrado con muchos edificios y propiedades abandonados.

Cuando se tiene acceso a un edificio vacío, se tiene acceso a la actividad criminal, como la prostitución y el tráfico de drogas. En una comunidad residencial con madres, padres y niños, estos edificios crean espacios donde personas fácilmente pueden tener una sobredosis de drogas o ser abusado sexualmente. La ciudad no ha abordado adecuadamente estos lugares, preocupando a los vecinos.

Una de estas propiedades fue en el bloque 1900 de Clementine y Amber. Los traficantes de drogas entraron por atrás  y se encargaron de la propiedad. Venden sexo y drogas fuera del edificio, hasta había un par de disparos en la zona. Los vecinos tenían miedo de llamar a la policía por temor a represalias por parte de los traficantes. Eventualmente, alguien tuvo que haber llamado Philadelphia’s Public Nuisance Task Force, que se ocupa de las quejas de propiedades, y sacar y abordar todos. Pero fue terrible. Los vecinos eran tan asustado que tomó casi dos años para encerar la propiedad.

El cierre de edificios vacíos es importante porque reduce el tráfico de drogas y el sexo y reduce el riesgo de incendios. Muchos ellos se incendian porque el cableado es antiguo y no se mantiene. Sin embargo, por la gran cantidad de edificios abandonados en Kensington, cerrar un edificio es solo una solución temporal. Es demasiado fácil para los distribuidores encontrar otra ubicación.

Ahora que la casa de Clementine y Amber estaba en obras, hay otro edificio vacío en la calle, donde estas cosas ilegales persisten. Las personas entran por un callejón atrás. Aunque los bomberos estuvieron allí al menos una vez, el edificio sigue siendo una molestia, y hay personas que realmente viven allí. Los vecinos siguen temiendo retaliación y la probable posibilidad de un incendio.

Yo no tengo miedo de llamar, pero la llamada no es exactamente una solución, tampoco. Llamando al Public Nuisance Task Force sobre un informe acerca de la propiedad significa que van a investigar la propiedad. Desafortunadamente, este proceso puede durar hasta un mes o 45 días en completarse. El dueño de la propiedad es notificado, y la propiedad está cerrado por la línea directa molestia.

Muchos de estos problemas a empiezan con las personas que viven en con Sección 8, un programa de ayuda para familias con bajos ingresos. Pero a veces personas se involucran en negocios ilegales para mantener a sus familias. Si dejan o se retiran de su casa, otro edificio vacío se añade a la comunidad a menos que se alquila a otra persona de inmediato.

Eso no quiere decir que estas viviendas deben utilizarse como alquileres caros, tampoco. Esto crea otros problemas, como los propietarios que no realizan suficientes controles básicos de inquilinos, no mantienen bien de las propiedades, o que no cumplan con las leyes de zonificación residencial.

Por ejemplo, una propiedad cerca de mi casa estaba vacante temporalmente después que el propietario murió. Su hijo se hizo cargo del lugar para usar drogas. Después de la muerte de una mujer por sobredosis en la propiedad, el hombre fue capturado y la policía lo marcó como una molestia por lo que un nuevo propietario podría comprarlo. La mujer que ahora es dueña de la propiedad se lo alquila a tres hombres. Ella ha hecho bien, pero todavía está rompiendo unas leyes de zonificación residencial por el alquiler a los inquilinos múltiples. Sus vecinos no se conocen los inquilinos o si tienen antecedentes penales.

Para resolver estos problemas, los miembros de la comunidad deben ir a las reuniones para expresar sus preocupaciones, y las autoridades municipales deben escuchar y responder a nuestras demandas de manera activa. Más miembros de la comunidad deben inscribirse para ser block captains, y la ciudad debe albergar más limpiezas para cuidar de agujas y basura. Propietarios deben ser responsables de sus propiedades y de sus inquilinos. Los residentes deben ser informados acerca de sus barrios, y las leyes de zonificación residencial deben ser seguidas.

En lugar de edificios vacíos y infestadas de delincuencia, Kensington necesita más hogares residenciales y centros comerciales, edificios de la comunidad, y cosas como cines y zonas de juegos para niños. Esta área no debe ser un barrio olvidado. Merecemos casas que fomentan el amor — no el miedo — al igual que el resto de Filadelfia.


¿Qué le parece esta historia? Envíanos una nota a editors@kensingtonvoice.com para que su publicación sea considerado en nuestra sección de Voces. También puede visitarnos en persona en uno de los eventos de nuestro vecindario.

Editoras: Claire Wolters, Erin Blewett, Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

Send this to a friend