El nuevo fondo de $ 1.7 millones de Filadelfia ayuda a los trabajadores de economía monetaria que han sido excluidos del estímulo por COVID

(PA Domestic Workers Alliance / Billy Penn)

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Nota de la editora: Este artículo se publicó originalmente en inglés por Max Marin para Billy Penn. Fue traducido por Solmaira Valerio y editado por Gabriela Rivera para Kensington Voice

Rufina Rodríguez luchó por contener las lágrimas al recordar los mensajes de los empleadores cuyas casas había limpiado por años. Eran las mismas palabras dolorosas que recibieron muchos trabajadores en su campo, las que anularon todo lo que se decía sobre los trabajadores domésticos como parte de la familia.

“Mis jefes enviaban un mensaje de texto o tal vez llamaban para decir que teníamos que quedarnos en casa”, dijo Rodríguez, de 49 años, en español. “No podíamos ir a trabajar”.

De un día para otro, pasó de limpiar siete casas a ninguna. “Algunos de mis empleadores estaban dispuestos a ofrecer algún tipo de ayuda durante la pandemia”, agregó, “pero no todos”.

El coronavirus ha asestado un golpe aplastante  a las decenas de miles de personas que trabajan en la economía monetaria de la región y, en consecuencia, no pudieron calificar para los programas de estímulo estatales y federales. Los trabajadores domésticos, trabajadores agrícolas, asistentes de salud en el hogar, personal de restaurantes, muchos de ellos se vieron obligados a tomar decisiones angustiosas. ¿Pago el alquiler o pongo comida en la mesa?

La familia de Rodríguez enfrentó un golpe adicional debido a las leyes federales de inmigración: a pesar de que su esposo e hijo eran ciudadanos estadounidenses, no podían calificar para un cheque de estímulo federal debido al estatus de Rodriguez como ciudadana mexicana.

En lugar de ser víctima de sus circunstancias, Rodríguez trabajó con su comunidad para defenderse.

Ella y otros miembros de la Alianza de Trabajadores Domésticos de Pensilvania se unieron a los organizadores para presionar a la ciudad. Exigieron que los funcionarios intervengan y constituyan fondos de emergencia para compensar el supuesto fracaso del gobierno federal. Incluso después de obtener un “no” severo del Ayuntamiento, persistieron, recaudando fondos de fuentes externas y trabajando con funcionarios electos en una solución.

Ahora, los resultados están aquí, en efectivo.

Esta semana, la ciudad comienza a aceptar solicitudes para el Fondo de Ayuda para Trabajadores de Filadelfia. Es una suma de dinero de $ 1.7 millones que proporcionará pagos únicos en efectivo de $ 800 a miles de familias dejadas por otros programas de ayuda del gobierno.

La ayuda es financiada por una combinación de filantropías y grupos de Filadelfia, más significativamente por una infusión de $ 750,000 del financiero liberal George Soros, cuyas Fundaciones para una Sociedad Abierta (Open Society Foundations) han dirigido cientos de millones a fondos de ayuda similares en otras ciudades. Los defensores esperan que el fondo proporcione el andamiaje para continuar este tipo de política laboral urbana en el futuro, proporcionando asistencia a los residentes financieramente vulnerables mucho después de que la pandemia dé paso a la próxima crisis económica.

Los pagos únicos pueden no significar mucho por ahora, pero para algunas familias dejadas atrás por la pandemia, es la primera señal de apoyo en meses.

“Esta es una gran ayuda”, dijo Rodríguez.

Cómo ganaron apoyo los trabajadores

En marzo, parecía que la fuerza laboral de la economía monetaria encontraría poco apoyo en el Ayuntamiento.

El alcalde Jim Kenney objetó cuando se le preguntó qué haría su administración para ayudar a los residentes como Rodríguez. Cientos de trabajadores protestaron contra los legisladores de la ciudad a través de Zoom a fines de marzo, exigiendo que asumieran la responsabilidad para proporcionar asistencia de emergencia.

“Los trabajadores estaban involucrados en cada paso del camino”, dijo Marissa Rodríguez, una trabajadora de campo de la Alianza de Trabajadores Domésticos de Pensilvania. “Ellos hablaron. Ellos dieron testimonios “.

Bajo Kenney, Filadelfia había adoptado recientemente una “carta de derechos” para garantizar un salario estable y una programación para los aproximadamente 16,000 trabajadores domésticos de la ciudad, parte de un paquete considerado uno de los más progresistas de la nación. Aún así, el mensaje de la ciudad aquí era contundente: no hay dinero. Con suerte, el gobierno federal dará un paso adelante, sugirió la administración.

A medida que la enorme ganancia de ingresos de la ciudad llegó en plena vista, se hizo evidente que las finanzas no mejorarían. Mientras tanto, otros grupos de defensa establecieron arcas con  financiación privada para ayudar a las personas indocumentadas y otros trabajadores que dependen del dinero en efectivo.

El optimismo volvió cuando las Fundaciones para una Sociedad Abierta llamaron a la puerta de Filadelfia. La filantropía financiada por Soros ya había dirigido a millones de personas a establecer fondos de ayuda en la ciudad de Nueva York, Chicago y otras ciudades.

El presidente de las Fundaciones para una Sociedad Abierta , Patrick Gaspard, dijo que si bien esperaban que el presidente Donald Trump y el Congreso de EE. UU. incluyera a personas indocumentadas en el estímulo, llenarían los vacíos para los excluidos.

“Muchos inmigrantes y sus familias están en la primera línea de la crisis económica haciendo los trabajos de los que muchos de nosotros dependemos y mantenemos nuestro país funcionando”, dijo Gaspard a Billy Penn. “Estamos hablando de trabajadores que aportan miles de millones en ingresos fiscales a la economía de este país cada año”.

Un plan tomó forma con la ciudad actuando como conducto fiscal. Un conjunto de 14 grupos comunitarios ayudará a sus miembros a solicitar las tarjetas de débito de $ 800 disponibles para los necesitados y el Fondo del Alcalde de Filadelfia sin fines de lucro ayudará a dispersar los fondos.

La filantropía continua fortaleció el fondo.

Un regalo de $ 500,000 de la Fundación Albert y Mary Douty y $ 200,000 de la Fundación William Penn. Otros $ 10,000 de la Iglesia Bautista Enon Tabernacle, una de las iglesias negras más prominentes de la ciudad. El Fondo del Alcalde, cuyos ingresos provienen de las cuotas de inscripción para el Maratón de Filadelfia y otras fuentes privadas, incluso aportó $ 5,000.

El ‘socialismo municipal’ para recuperar la holgura federal

Los financiación actual puede proporcionar asistencia en efectivo a aproximadamente 2,100 personas, una fracción de la necesidad de toda la ciudad. Amy Eusebio, directora de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de la ciudad, dijo que la respuesta del gobierno federal al coronavirus reveló no sólo quién importa en la economía de EE. UU., sino también qué trabajo importa.

“Es increíblemente triste que haya tanta gente que está teniendo que tomar decisiones difíciles como si van a hacer comida para sus familias”, dijo Eusebio. “La otra cara es su resiliencia en la comunidad”.

Los funcionarios de la ciudad enfatizan que el Fondo de Ayuda para Trabajadores no se trata solo de ayudar a las personas indocumentadas. Las organizaciones comunitarias asociadas, incluyendo Haitian American Voice, la Corporación de Desarrollo del Barrio Chino de Filadelfia y African Cultural Alliance of North America, actuarán como guardianes, investigarán a los solicitantes de préstamos y los recomendarán a la ciudad.

El Fondo del Alcalde tenía un historial de mala gestión financiera bajo el predecesor de Kenney, el alcalde Michael Nutter.

Cuando se le preguntó sobre la transparencia en este caso, Candace Chewning, directora de divulgación de la Oficina de Trabajo del Alcalde, dijo que hay criterios de elegibilidad que deben cumplirse para recibir ayuda. Las aplicaciones también incluyen indicadores que esperan que proteja  contra actividades fraudulentas, como el uso de la misma dirección para presentar una solicitud para varias personas.

Pero Chewning dijo que la confianza recae en las manos de las organizaciones asociadas para examinar a sus miembros.

“Hay un punto en el que definitivamente solo confiamos en ellos”, dijo Chewning. “No queremos estar microgestionando la distribución. Se aleja del  propósito”.

El objetivo inmediato es aumentar el fondo a al menos $ 3 millones, lo que podría proporcionar asistencia en efectivo para más de 3,500 residentes en total.

En una imagen más amplia, los miembros de la administración del alcalde y los organizadores que ayudaron a establecer el Fondo de Ayuda para los Trabajadores dicen que el marco está en vigencia ahora para que la ciudad brinde una pequeña manta de seguridad a los trabajadores en caso de que llegue la próxima crisis.

El fondo puede ser visto como una especie de “socialismo municipal” de esa manera, dijo Chewning, citando un llamado creciente en las legislaturas de la izquierda como Seattle a prepararse para aumentar la protección de los trabajadores.

“¿Cuál es la historia más grande aquí, ya veremos”, dijo Chewning. “Nos gustaría que los fondos como este crecieran”.

 “No estamos proporcionando estos fondos porque las personas son vulnerables, sino porque las personas son importantes”, agregó.

Cómo solicitar el Fondo de Ayuda para los Trabajadores

La ciudad alienta a las personas que buscan asistencia en efectivo a comunicarse con una de las organizaciones comunitarias para comenzar el proceso de solicitud. Debido a la escasez de fondos, muchas organizaciones ya tienen una larga lista de espera, aunque habrá más puestos disponibles a medida que aumente la financiación. Las personas que buscan asistencia en efectivo se pueden colocar en una lista de espera llenando este formulario en línea.

¿Está interesado en donar al fondo de ayuda? Haga clic en el botón “apoyar este proyecto” en el lado derecho de la página de inicio del fondo de ayuda.


Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Gabriela Rivera / Diseñador: Henry Savage

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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