En Filadelfia, ¿Cómo el Censo contará a las personas teniendo falta de vivienda?

Robert Clark posa para una foto en The Kensington Storefront en Kensington Avenue, cerca de Somerset Street, el 21 de febrero de 2020. (Foto por Erin Blewett)

La última vez que Robert Clark completó el formulario del Censo de los Estados Unidos, tenía un trabajo bien pagado, una casa y ningún historial criminal. Pero en 2010, Clark perdió su trabajo, sufrió una lesión por un incidente de caída y eventualmente se encontró en prisión. 

El recorrido de Clark lo llevó a Kensington, donde vive hoy y tiene acceso a trabajos que pagan debajo de la mesa y lugares cálidos para dormir durante el invierno. Pero a pesar de saber lo importante que es el censo, Clark dijo que esta vez no sabe cómo hacerse contar sin tener una dirección permanente. 

“Nadie se ha acercado a mí todavía”, dijo Clark. “Y quiero hacer el censo porque sé que es lo correcto. Uno tiene que contar, para saber a dónde van sus fondos”.

Clark es una de aproximadamente 5,700 personas teniendo la falta de vivienda en Filadelfia. De esos individuos, casi 1,000 no tienen refugio. Para Clark, los servicios ofrecidos a través de organizaciones como Prevention Point, The Last Stop y The Office of Homeless Services (OHS) son esenciales. Pero le preocupa que esos recursos desaparezcan si hay un recuento insuficiente de personas sin hogar durante el Censo 2020. 

“La gente necesita ayuda, y las organizaciones no pueden hacerlo por sí mismas de su bolsillo”, dijo Clark. “Es una epidemia de opioides aquí en este momento, y ¿cómo se supone que debe obtener ayuda si no hay fondos para poner en ese cierto lugar?”

‘La información es poder’

En un día cualquiera, aproximadamente 5,700 personas teniendo la falta de vivienda en Filadelfia, y el año pasado, aproximadamente 18,000 personas recibieron servicios de OHS. Según Liz Hersh, directora de OHS, contar menos de una población tan grande daría como resultado datos censales inexactos y una falta de representación de las necesidades de la comunidad. 

“La información es poder: es una forma de tener un diseño de servicio basado en datos y solicitudes de financiación”, dijo Hersh. “Saber cuáles son los números es de vital importancia”.

Aunque Filadelfia es una ciudad grande más pobre del país, también es una de las ciudades con el numero más bajo de personas sin hogar en la calle, según OHS. Según Hersh, esto se debe, en parte, a los esfuerzos de la ciudad y a otras organizaciones basadas en servicios que colaboran para crear una red robusta de organizaciones que tratan de aliviar la falta de vivienda.

Sin embargo, muchas organizaciones locales dependen de la financiación del gobierno, y ese apoyo financiero puede ser menos significativo si los datos censales inexactos están conectados a la asignación de recursos, dijo Hersh. Pero con la ayuda de datos precisos del censo, Hersh dijo que la ciudad, las organizaciones comunitarias y los negocios pueden competir por un mayor financiamiento para programas dirigidos al tratamiento de la falta de vivienda y otras preocupaciones de la comunidad.

“Son ciudadanos de los Estados Unidos”

Clayton Ruley, director de participación comunitaria en Prevention Point, dijo que existe la preocupación de que un conteo insuficiente podría conducir a un corte en los servicios de Prevention Point y otras organizaciones de servicios sociales. Sin embargo, para Ruley, la importancia de ser contado es más que solo su efecto en la financiación. 

“Similar a las personas que están encarceladas, solo porque estás en una posición que es menos ideal y eso no significa que no cuente como un ser humano o como ciudadano de los Estados Unidos”, dijo Ruley. 

Hersh está de acuerdo en que un recuento preciso valida que las personas sin hogar son ciudadanos estadounidenses. 

“Que sean parte del censo y parte de la cantidad de personas que viven en este país es de importancia vital porque son ciudadanos de los Estados Unidos”, dijo Hersh. 

‘Voces de confianza y mensajeros de confianza’ 

Según Lynne Newman, especialista asociaciones de en la Oficina del Censo Regional de Filadelfia, las personas que no tienen hogar se cuentan utilizando un método llamado enumeración basada en servicios, que cuenta a las personas sin vivienda al sumar el número de personas tratadas por los proveedores de servicios en un tramo censal específico. 

Para el Censo 2020, el proceso de enumeración basado en servicios se realizará durante tres días: 30 de marzo, 31 de marzo y 1 de abril. Los proveedores de servicios, como Prevention Point, pueden coordinar con la Oficina del Censo cuándo se contará su instalación durante este período. 

“Trabajamos con lo que llamamos ‘voces confiables y mensajeros confiables’ de todas las poblaciones a las que servimos”, dijo Newman. “Sabemos que, a menos que el mensaje provenga de alguien que conocen, se identifican y confían en él; el mensaje muchas veces cae en oídos sordos”. 

Según Newman, la participación es especialmente importante debido a su conexión con los fondos federales.

“El censo tiene que ver con asegurar que más de $ 675 mil millones para carreteras, para las escuelas, Medicare, Medicaid, centros recreativos y clínicas de salud gratis [sean apropiadamente desembolsados],” dijo.

Según Newman, la Oficina del Censo también se extenderá a lugares al aire libre para garantizar que se tenga en cuenta a las personas sin hogar. Sin embargo, Newman dijo que es imperativo que las personas sin vivienda visiten a sus  proveedores de servicios del 30 de marzo al 1 de abril para ser contados. Las organizaciones comunitarias y otros defensores pueden contactar a sus centros de censos regionales para asegurarse de que también se encueste su organización basada en servicios o un lugar al aire libre cerca de ellos.

‘Si no se cuenta a todos, perjudica a toda la ciudad’

Philly Counts, que es el esfuerzo de la ciudad para mejorar el conocimiento y la participación en el censo, también está otorgando subvenciones a organizaciones locales que se comunican con ciudadanos que no tienen hogar, tienen problemas de salud y otros problemas sociales. Self Inc., que significa “Fortalecimiento y Empoderamiento de Vidas y Futuros”, es una de las organizaciones sin fines de lucro de Filadelfia que recibe esa subvención.

“Tenemos que asegurarnos de apoyar a las personas con experiencia vivida, y que sus voces sean las que se escuchen”, dijo Michael Hinson, presidente de Self.

Hinson dijo que Self proporcionará estipendios de hasta $ 250 para que 10 comunitarios organizadores realicen actividades de divulgación educativa en viviendas de emergencia e instalaciones de viviendas permanentes en toda la ciudad. Después de visitar las instalaciones, los organizadores continuarán divulgación del censo a través de la comunidad circundante para comprometerse con las personas que experimentan inseguridad financiera o personas sin hogar.

“Si no se cuenta a todos, perjudica a toda la ciudad, punto”, dijo Hinson. “Por lo tanto, todos deberían estar de acuerdo para garantizar que se cuente a las 5,000 personas que viven en el sistema de servicio para personas sin hogar y las 1,000 personas que actualmente viven en la calle, y todas las personas que ni siquiera conocemos”.


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Diana Cristancho

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