Pregunta de la boleta electoral: ¿Debería Filadelfia renovar su comisión de supervisión policial para ser más estructurada y poderosa?

boleta electoral
(Samantha Madera / Ciudad de Filadelphia)

Nota de la editora: Este artículo se publicó originalmente en inglés y fue escrito por Max Marin para Billy Penn. Fue traducido por Solmaira Valerio y editado por Gabriela A. Rivera para Kensington Voice

En las próximas elecciones, los votantes de Filadelfia decidirán si renovaran o no a la comisión de supervisión policial de la ciudad bajo un nuevo nombre y con poderes aún por determinar.

Durante décadas, la Comisión Asesora de la Policía ha luchado por proporcionar una rendición de cuentas a gran escala a la cuarta fuerza policial más grande del país. Ha sido limitada por un escaso presupuesto y debido a esto tiene muchos menos poderes que las juntas de vigilancia similares en ciudades pares como Nueva York, Chicago y Nueva Orleans.

¿El reemplazo propuesto traerá una reforma a un sistema roto, o será diferente solo en el nombre?

Lo que verá en la boleta

¿Se enmendará la Carta Autónoma de Filadelfia para disponer la creación de una Comisión de Supervisión de la Policía Ciudadana y para autorizar al Concejo Municipal a determinar la composición, poderes y deberes de la Comisión?

Lo que significa

Una de las cuatro preguntas de sí o no en la boleta electoral de las elecciones generales de noviembre de Filadelfia, la medida busca reemplazar la Comisión Asesora de Policía (PAC) con mayor tiempo de servicio por una Comisión de Supervisión de la Policía Ciudadana, y otorgar al Concejo Municipal el poder de determinar “composición, poderes y deberes”.

El Concejo aún tiene que aclarar cuáles serán esos nuevos poderes y deberes, pero el Concejal Curtis Jones dice que está buscando formas de mejorar la PAC y aumentar los fondos. Los recortes de austeridad recientemente redujeron los fondos de la PAC por  $ 125,000, aproximadamente el 18 % de su presupuesto.

¿Por qué sucede esto ahora? La reforma propuesta ganó impulso después de que estallaron protestas masivas en respuesta a los asesinatos policiales. Se supone que el PAC, que tiene décadas de antigüedad, es el principal organismo de control civil del Departamento de Policía de Filadelfia, pero los críticos han dicho por mucho tiempo que sus poderes son demasiado escasos para promulgar reformas reales en el departamento plagado de escándalos.

“La PAC actual es más que ineficaz”, dijo el reverendo Mark Kelly Tyler de POWER Interfaith, uno de los grupos que abogan por reformar la comisión. “Es ridículo y vergonzoso cuando se compara lo que hacemos en Filadelfia con otras ciudades”.

Esa crítica no recae sobre los hombros del liderazgo de la PAC. Los problemas son simples: dinero y acceso a los registros de investigación del departamento. En este momento, la PAC no tiene mucho de ninguno de los dos, y el referéndum sobre la carta por el cual se votará no garantiza una mejora.

El director ejecutivo de PAC, Hans Menos, apoya la reforma, pero dice que solo el dinero traerá cambios significativos.

“Es lo mismo que he estado diciendo por años”, dijo Menos, quien ha mantenido el cargo desde 2017. “Si esta idea se trata de darle más poder a la PAC, tiene que venir con un presupuesto acorde”.

¿Quién está a favor y en contra?

A favor:

  • 16 de 17 concejales de la ciudad de Filadelfia
  • Alcalde Jim Kenney
  • Hans Menos, actual director de la PAC

En contra:

  • El concejal Brian O’Neill, del noreste de Filadelfia, fue el único voto “no” cuando el Consejo aprobó el proyecto de ley de enmienda a los estatutos el verano pasado.
  • La Orden Fraternal de Policía Lodge 5 no ha emitido un comunicado al respecto, pero el gremio no ha tenido una historia amorosa con la PAC.

A continuación se muestran más detalles sobre la historia de la PAC, desde la década de 1950 hasta el impulso de la reforma actual. (Este informe proviene de un artículo de Billy Penn de agosto).

Historial de supervisión policial de Filadelfia, versión TL; DR

Hay dos corrientes que atraviesan la historia de PAC. En primer lugar, son los llamados a reformar la comisión y darle más fuerza, que nunca han ganado mucha aceptación en el Ayuntamiento.

En segundo lugar, el departamento de policía y la administración de la ciudad han paralizado por mucho tiempo las investigaciones de la comisión al restringir el acceso a los registros y al personal policial.

En 1958, el entonces alcalde Richardson Dilworth formó el primer comité de supervisión ciudadana para el Departamento de Policía de Filadelfia. Este comité tenía la tarea de recibir e investigar de forma independiente las quejas contra la policía pero una demanda presentada por la Orden Fraternal de Policía en 1967 finalmente disolvió la junta de revisión civil, devolviendo las investigaciones al control del PPD.

La ciudad no tuvo una agencia de supervisión policial oficial por casi 30 años.

No fue hasta 1994, cuando el exalcalde Ed Rendell creó la Junta Asesora de la Policía, que regresó algún tipo de auditoría. Pero el departamento de policía a menudo socavaba al guardián renacido.

Los investigadores internos del PPD ignoraron o anularon los castigos recomendados para los agentes culpables de abusos. Y sin suficiente dinero para financiar a más de unos pocos investigadores, la unidad de supervisión no podía hacer mucho trabajo. Una sola investigación puede tomar más de dos años para la comisión.

Los problemas de financiación de PAC son más profundos que la pandemia

El presupuesto anual de la PAC cayó de $ 668,700 a $ 540,000 luego de los dramáticos cortes financieros provocados por la pandemia.

Después de que Billy Penn y WHYY reportaron sobre los cortes en junio, los legisladores estatales prometieron llenar la brecha de $ 125,000. Menos, director de la PAC, no tenía una actualización sobre el estado de ese financiamiento adicional.

La PAC ha cortado a tres empleados en parte debido a la reducción del presupuesto, dejando a siete empleados para monitorear un departamento de policía de 6,500 miembros.

La pregunta de la boleta electoral en las próximas elecciones no dictará los niveles de financiamiento para los próximos años, pero incluso si los legisladores duplicaran la cuenta bancaria de la PAC de la noche a la mañana, aún no competiría con otros municipios.

Algunas ciudades hacen que el financiamiento de la supervisión sea proporcional al presupuesto del departamento; si uno aumenta, también lo hace el otro. En la ciudad de Nueva York, el concejo de supervisión de la policía obtiene el 0.65 % del presupuesto anual del departamento de policía. La tasa es aún mayor en Chicago, donde la unidad de control recibe el 1 %. Otras ciudades tienen un sistema donde el financiamiento es proporcional al número de oficiales en la fuerza.

Hace años, el Ayuntamiento presionó para crear un piso de financiamiento para la PAC de $ 500,000. Los votantes aprobaron esa medida electoral en 2018, garantizando que la turbulencia económica no significaría la muerte para la comisión de supervisión.

Ampliar el acceso a los registros podría ayudar a PAC

Cuando los funcionarios de Kenney presentaron por primera vez la reforma de la PAC este verano, enfatizaron que la nueva junta tendría el poder de citar al departamento de policía para obtener información.

Pero la PAC actual ya tiene ese poder, según los estatutos de la ciudad.

La cosa es que las citaciones rara vez ocurren. El director Menos enmarcó esto como una tradición anterior a su mandato. Dijo que las agencias de la ciudad tienden a compartir cosas a pedido sin necesidad de un aviso legal.

“Es como citar a mi esposa por los registros bancarios”, dijo Menos. “Somos la misma entidad”.

¿Qué pasa si su cónyuge decide no cumplir? Eso es lo que suele suceder con las solicitudes de PAC.

Existen ejemplos a lo largo de la historia de la comisión, pero solo en los últimos meses, los reportes de noticias descubrieron que la administración de Kenney y el departamento de policía negaron el acceso a información relacionada con dos investigaciones separadas de la PAC: una sobre el escándalo de Facebook y otra sobre una revisión de las protestas de junio.

El argumento de la administración en contra de compartir: podría exponer a la ciudad a responsabilidades legales. Menos llamó a esto una excusa “absurda” de la que se podría abusar para cerrar cualquier investigación externa sin motivo.

Ese es otro fracaso del diseño de la PAC, dicen críticos como el Rev. Tyler. La comisión de supervisión policial de Nueva Orleans, por ejemplo, tiene acceso directo a algunos archivos policiales para su revisión interna.

“No necesitan pedir permiso”, dijo Tyler. “Necesitamos una junta de supervisión que tenga fuerza real y el poder de hacer investigaciones por su cuenta”.

¿Funcionará mejor la nueva comisión? No está claro, pero el Concejo promete cambios

Aumentar el financiamiento y ampliar la autoridad operativa de la PAC podría estar sobre la mesa en el futuro. Por ahora, esas discusiones están en espera hasta que los votantes decidan si cambiar el nombre de la comisión o no.

La participación del Concejo en el proceso es nueva. Hasta ahora, la PAC estaba bajo la jurisdicción del alcalde.

Si bien el cuerpo legislativo aún no se ha comprometido con reformas específicas, el concejal Curtis Jones sostiene que la nueva comisión no se parecerá a la anterior.

“Tendremos una pizarra en blanco para poder diseñar una comisión que sea realmente efectiva, que esté diseñada por los ciudadanos, que sea justa para la policía y justa para los ciudadanos que protegen”, dijo Jones.

El concejal dijo que está analizando modelos de financiamiento utilizados por otras ciudades, como hacer que el presupuesto de la PAC sea un porcentaje fijo del de el departamento de policía. Las próximas negociaciones presupuestarias de la ciudad comenzarán en la primavera de 2021.


Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Gabriela A. Rivera / Diseñador: Henry Savage

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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