“Si miras al centro de la ciudad, la basura se recoge allí constantemente… ¿Por qué no podemos tener un vecindario limpio también?”

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Jasmin Velez asistió a una protesta organizada por la Asociación Cívica de Harrowgate el 8 de julio en la intersección de las avenidas Kensington y Allegheny. (Foto por Erin Blewett)

Como parte de nuestra serie llamada Espacio para escuchar a la comunidad (Community Listening Post), los miembros de la comunidad responden a una serie de preguntas sobre un problema que afecta a Kensington y las áreas circundantes. El tema de este mes es sobre el Plan de inversión restaurativa para los residentes de Kensington propuesto por laconcejala Maria Quiñones-Sánchez. Puede leer más sobre el plan aquí.

Nota de la editora: Las respuestas han sido editadas para mayor claridad y concisión. Intentamos mantener la mayoría de los puntos que se presentaron, pero algunas partes tenían que ser cortadas o expresadas de manera diferente. Se cambiaron frases como “adictos” y “usuarios” a “personas que experimentan adicción” y “personas que usan drogas” para seguir la ética de Kensington Voice de utilizar el lenguaje que pone primero a las personas.

¿Representa el propuesto Plan de inversión para Kensington las necesidades o prioridades actuales de la comunidad? ¿Falta algo?

Solo agregaría algo sobre el tráfico de drogas que está sucediendo en el vecindario porque realmente ha empeorado. Como residente, me han amenazado por salir de mi casa o por hablar. Y además trabajo en esta comunidad. Así que definitivamente tengo una perspectiva diferente sobre las cosas.

Siguen diciendo que potencialmente traerán este nuevo distrito policial, pero no sé si la vigilancia policial es la mejor estrategia. Mi perspectiva al respecto es: “¿Realmente va a hacer una diferencia?” Tenemos cientos de policías aquí a diario, y de todos modos no se hace nada de lo que hay que hacer. Además de eso, tenemos una comunidad predominantemente negra y marrón aquí. Entonces, ¿cómo se trabaja con personas que ya desconfían de la policía y esperan que las cosas cambien? Además, hay muchos problemas sistémicos.

Es una posición realmente delicada en la que se encuentra Kensington; cuando se considera la cantidad de drogas en el área, el tráfico de drogas y la vulnerabilidad de la gente aquí.

Nota de la editora: El estado del propuesto Distrito de Servicios Especiales de la Policía de Kensington (Kensington Police Special Services District) se menciona en el Plan de acción de de la ciudad para restaurar Kensington. Puede leer más sobre eso aquí.

¿Está de acuerdo o en desacuerdo con las propuestas bajo la sección “Estrategia de seguridad pública y acceso ampliado al tratamiento” y la sección “Limpieza y saneamiento comunitario”? ¿Pensamientos?

Sí, esto es genial. Muchas organizaciones sin fines de lucro ya están trabajando con personas para hacer este tipo de trabajo, pero no creo que debamos decir que no a más recursos cuando se trata de limpieza y embellecimiento.

Estoy de acuerdo en que la eliminación de basura diaria y la limpieza semanal de los corredores y las calles es algo positivo. Definitivamente necesitamos más iluminación por aquí, especialmente en ciertos bloques donde se pone muy oscuro y es difícil ver a dónde vas.

Incluso agregaría limpiezas de los corredores y las calles dos veces a la semana porque he hecho cientos de limpiezas aquí y en 24 horas ya es un desastre. Así que creo que sería útil. La eliminación diaria de la basura, estoy de acuerdo, siempre debe hacerse. Si miras al centro de la ciudad, la basura se recoge allí constantemente. Por supuesto, no somos el centro de la ciudad. Pero el caso es que hay gente que vive aquí y está orgullosa de su vecindario. ¿Por qué no podemos tener un vecindario limpio también?

En la sección “Inversión comunitaria restaurativa para la seguridad y la calidad de vida”, ¿qué temas cree que deberían recibir financiación prioritaria?

Alojamiento. Se ha gentrificado aquí y tenemos que ser considerados con la población.

La reparación y las mejoras son importantes. Tenemos muchos edificios en deterioro en el vecindario, muchos edificios abandonados, muchos edificios vacíos. Deberíamos trabajar para proteger los jardines comunitarios que se han colocado en estos lotes vacíos.

¿Qué debería formar parte de las opciones de tratamiento de la ciudad para ayudar a las personas que experimentan adicción?

Estoy a favor de la reducción de daños; no estoy en contra de eso en absoluto. ¿Creo que necesitamos un sitio de inyección seguro [también conocido como sitio de prevención de sobredosis]? Creo que esa es una pregunta realmente complicada y mucho más compleja.

Hay muchas formas diferentes en las que podemos seguir trabajando con la gente, como a través de Prevention Point, que está haciendo un trabajo fantástico al brindar ciertos servicios. Pero es mucho más complejo que abrir un sitio y no trabajar realmente con las personas que han estado viviendo aquí durante generaciones, quienes tienen que lidiar con las consecuencias si eso falla o una vez que no pueden manejar la cantidad de personas que están allí. Seamos realistas, ¿cuántos cientos de personas están sin hogar en las calles ahora mismo aquí? Son muchas. 

No sé si tengo la respuesta correcta para eso o la solución. Definitivamente estoy a favor de la reducción de daños, pero debemos ser más considerados acerca de cómo va a ser el sitio. No creo que pertenezca necesariamente en Kensington. Si el sur de Filadelfia puede decir que no, y su excusa es que hay familias aquí, ¿por qué no podemos decir lo mismo? Aquí también hay familias.

Nota de la editora: Un “sitio de inyección seguro” no forma parte del Plan de inversión restaurativa para los residentes de Kensington. Safehouse, la organización de financiación privada que está tratando de establecer un sitio de prevención de sobredosis en Filadelfia, no está financiada por la ciudad. Para leer más sobre Safehouse, haga clic aquí.


Traductora: Zari Tarazona / Editora: Gabriela A. Rivera / Diseñador: Henry Savage

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