Kensington solicita reparaciones en McPherson: ‘Muchos niños en el vecindario … no tienen otro lugar a donde ir para calentarse o comer’

Los miembros de la comunidad firman una petición para reparar la Biblioteca McPherson Square en el evento “Conectando Comunidades” en la Biblioteca McPherson Square el 6 de diciembre de 2022. (Foto por Solmaira Valerio)

Los usuarios y trabajadores de la Biblioteca McPherson Square están presionando a la ciudad para que realice reparaciones y renovaciones críticas en la biblioteca, un edificio histórico y uno de los sitios del proyecto Rebuild de la ciudad. 

El grupo está solicitando reparaciones de emergencia en el edificio para solucionar el problema de accesibilidad ADA al edificio, los cimientos en deterioro, el techo tiene goteras y los sistemas eléctricos y de plomería obsoletos. De acuerdo con su petición, los hongos están creciendo en las paredes de la sala de reuniones debido al daño causado por el agua.

“La gente de nuestra comunidad está luchando a diario”, dice la petición. “La biblioteca no es una excepción, aunque la ciudad tiene el poder y la opción de asignar fondos para reparar y renovar el edificio”.

Rebuild es un programa insignia del alcalde Jim Kenney para mejorar los espacios comunitarios, el programa es financiado por el impuesto a las bebidas de Filadelfia. Según el sitio web del programa, los objetivos del programa incluyen realizar mejoras físicas y relacionarse con miembros de la comunidad. 

En Kensington, la Biblioteca McPherson Square está ubicada en el centro del Parque McPherson Square, que además de la biblioteca, es otro sitio del proyecto Rebuild. Cada sitio del proyecto tiene una página web con información sobre el cronograma del proyecto.

Los cronogramas de ambos proyectos establecen lo siguiente: “El alcance y la participación de la comunidad comenzarán una vez que se haya identificado un socio sin fines de lucro para liderar el proyecto”.

Un trabajador de la biblioteca: ‘Necesitamos que el edificio sea reparado y mejorado de inmediato’

Los residentes y los trabajadores de la biblioteca hablan sobre las reparaciones y mejoras del edificio en la sección para adolescentes de la Biblioteca McPherson Square durante una reunión comunitaria el 14 de noviembre de 2022. (Foto por Daisie Cardona)

El 14 de noviembre, los residentes y trabajadores de la biblioteca se reunieron en la biblioteca para hablar sobre los problemas de la biblioteca y el parque, los espacios comunitarios que quieren y un plan para poner las cosas en marcha.

Kate Goodman, trabajadora de la biblioteca y miembro de AFSCME DC Local 2187, facilitó la reunión.

“McPherson Square es un sitio de Rebuild, y la biblioteca necesita la atención del concejal de la ciudad Quetcy Lozada, del alcalde Kenney, de la administración de la Biblioteca [Gratuita] y de el proyecto Rebuild para que se liberen los fondos que ya están asignados para reparar el edificio”, escribió Goodman en un correo electrónico a Kensington Voice el 30 de noviembre. “Necesitamos reparar y mejorar el edificio de inmediato”.

Goodman añadió que la biblioteca está en muy mal estado debido al abandono de la ciudad durante las últimas décadas. En general, además de las reparaciones mayores solicitadas, el edificio necesita pintura, luces, alfombras, pisos y tejas de techo nuevas, dijo.

Lea más: El aumento de fondos destinados a la biblioteca de Filadelfia es un paso en la dirección correcta, pero no es suficiente para lo que se necesita hacer.

Durante la reunión, el grupo habló en detalle sobre los problemas, como la falta de accesibilidad ADA, mantenimiento y seguridad.

Por ejemplo, Judith Moore, trabajadora de la biblioteca, dijo que estaba trabajando en la biblioteca cuando se reemplazó el techo en 1997. Ahora, el techo tiene goteras visibles y necesita ser reemplazado nuevamente.

“Lo sé porque estuve aquí durante ese tiempo que era un techo de 20 años y eso fue en el 97”, dijo Moore. “Así que tenemos cinco años de retraso para un techo nuevo”.

Y agregó que la falta de una rampa para sillas de ruedas también afecta a las familias que tienen cochecitos.

“Si miras alrededor del vecindario, ves a personas en sillas de ruedas”, dijo Moore. “Y viste que incluso esta noche, hay dos o tres personas con cochecitos que tuvieron que arrastrar los cochecitos por los escalones”.

(izquierda) El estado de una sección de las tuberías del sótano de la Biblioteca McPherson Square donde una fuga provoca inundaciones, tomada el 6 de diciembre de 2022. (Foto por Solmaira Valerio) (derecha) El lado del edificio de la Biblioteca McPherson Square donde el drenaje insuficiente provoca la contaminación del parque y escapa para fluir hacia el sótano, tomada el 6 de diciembre de 2022. (Foto por Solmaira Valerio)

Sin embargo, el problema que muchos asistentes a la reunión enfatizaron como más urgente es que el sótano está cerrado y los niños y adolescentes del programa extracurricular han sido trasladados al piso principal.

“El sótano tiene una base comprometida, que permite que la humedad de la lluvia y el parque contaminado se escurra hacia las paredes”, escribió Goodman en un correo electrónico el 30 de noviembre. “El sótano huele fatal. Las paredes se están pelando y desmoronando y el agua se derrama en los cuartos de servicio cuando llueve”.

Durante la reunión, otro problema discutido fue la falta de baños para la población sin vivienda del parque. Según los trabajadores de la biblioteca, la falta de un baño público ha provocado que los desechos humanos se mezclen con el escape de las aguas contaminadas del parque y entren al edificio.

En el pasado, el baño de la biblioteca estaba abierto al público sin supervisión. Sin embargo, debido a las repetidas sobredosis, la biblioteca ahora tiene un monitor de baño que requiere identificación o un nombre para ingresar al baño. Moore escribió en un correo electrónico a Kensington Voice el 12 de diciembre que la biblioteca implementó este sistema para identificar a las personas que usan drogas en el baño y deben prohibirse. Moore escribió que han pasado aproximadamente dos años desde que la biblioteca tuvo que llamar al 911 por una sobredosis en el baño.

“El departamento de edificios de la biblioteca está tomando medidas para reparar las paredes del sótano y los cimientos para que sea seguro usarlo después de la escuela, pero hay reparaciones estructurales mucho más profundas que deben realizarse para estabilizar el edificio y hacerlo seguro para el personal y la comunidad”, Goodman escribió.

Dos de los cuatro lavamanos de la Biblioteca McPherson Square están fuera de servicio, foto tomada el 6 de diciembre de 2022. (Foto por Solmaira Valerio)

La historia del proyecto Rebuild en el área de Kensington y en toda Filadelfia

Inicialmente, en 2016, el proyecto de reconstrucción enfrentó algunos retrasos debido a desafíos legales luego de que la industria de bebidas demandara a la ciudad. En noviembre de 2017, la ciudad seleccionó 61 sitios de reconstrucción, incluido McPherson Square, y los presentó al Concejo Municipal para su aprobación. Finalmente, en junio y julio de 2018, respectivamente, el Ayuntamiento aprobó 64 sitios de reconstrucción y luego la Corte Suprema de Pensilvania falló a favor del impuesto.

Para 2020, el programa Rebuild estaba tomando impulso a medida que se completaban proyectos y otros estaban listos para comenzar, y luego llegó la pandemia.

En los últimos años, el programa Rebuild ha experimentado retrasos significativos debido a la pandemia, dejando esperando a los residentes en áreas de alto riesgo. Actualmente, hay 72 sitios de reconstrucción. A principios de este otoño, a algunos usuarios de la biblioteca les preocupaba que la ciudad cancelara los proyectos en McPherson, y algunas de estas preocupaciones continúan. Sin embargo, la ciudad negó cualquier cancelación.

“En lo que se refiere a las preocupaciones de la comunidad de que el proyecto no avanza o se cancela por completo, eso no es del todo cierto”, dijo Raymond Smeriglio, jefe de gabinete de Rebuild, el 3 de noviembre. “Todavía está nuestra intención de hacer inversiones críticas en el Parque y la Biblioteca McPherson Square”.

En un correo electrónico a Kensington Voice, Smeriglio agregó que Impact Services administrará ambos proyectos como socio sin fines de lucro. Smeriglio también destacó la reciente activación del parque para el programa Playstreets de Parks & Rec. El programa de verano generalmente se lleva a cabo en bloques designados para que los niños tengan lugares seguros para jugar. Sin embargo, debido a preocupaciones por la seguridad, varios bloques en el área de Kensington no fueron aprobados para el programa este año.

“Dado el éxito del verano, hemos iniciado conversaciones internas para acelerar el proceso de reconstrucción en McPherson”, escribió Smeriglio en un correo electrónico el 4 de noviembre.

Lea más: A los niños de Kensington les encanta la nueva programación de verano en McPherson Square 

Visiones de la comunidad para el futuro de McPherson

Un niño lee un libro durante una reunión comunitaria en la Biblioteca McPherson Square el 14 de noviembre de 2022. (Foto por Daisie Cardona)

Mirando hacia el futuro, los trabajadores y usuarios de la biblioteca se reunieron en la biblioteca de McPherson Square en noviembre y compartieron sus ideas para las mejoras en la biblioteca y el parque.

Los miembros de la comunidad sugirieron un sótano mejorado y un área para niños, un parque para perros designado e incluso un nuevo nombre para la biblioteca que refleje la herencia *latine/hispana de la comunidad. El grupo también quiere ver pronto la activación del parque y que la programación continue.

*Nota de la editora: A medida que evolucionan los idiomas, es posible que cambiemos nuestras preferencias de estilo. Anteriormente, usábamos “Latinx” en lugar de “Latino/a” para apoyar la neutralidad de género. Ahora, usaremos “latine” para adaptarnos mejor a la pronunciación en español. Para obtener más información, haga click aquí

Muchos de los miembros de la comunidad que estuvieron presentes en la reunión expresaron cuánto dependen de los servicios de la biblioteca.

Theresa Grone, residente de Kensington y líder comunitaria de 38 años, dijo que la Biblioteca McPherson Square la “adoptó” cuando nació su hija mayor hace 16 años.

“Dependemos de aquí”, dijo Grone. “Mis hijos dependen de aquí. Conozco a muchos niños en el vecindario que admiran esta biblioteca, que vienen todos los días, que no tienen otro lugar adonde ir para calentarse o comer”.

Como recurso fundamental, Grone agregó que la biblioteca necesita fondos suficientes para instalar una rampa y mejorar la iluminación interior y exterior, la calefacción, el aire acondicionado y la plomería.

“[La biblioteca] es más como un centro de recreación”, dijo Grone. “Hay mucho más que solo la biblioteca aquí. Es una casa para algunos de estos niños. Es una casa para mí”.

La última parte de la reunión de noviembre se centró en los próximos pasos, específicamente en la organización comunitaria. Todos acordaron escribir cartas a los funcionarios locales y estatales que prestan servicios en el área y la importancia y urgencia de reunirse con el nuevo concejal del distrito 7 de Kensington, Quetcy Lozada, para conseguir apoyo político.

En términos de urgencia, Grone también ve la biblioteca como un lugar para los jóvenes que corren el riesgo de involucrarse con las drogas y la violencia armada en el vecindario.

Recientemente, las personas de la comunidad y otras partes interesadas crearon una petición para reparar la biblioteca dirigida al concejal Lozada, la presidenta y directora de la Biblioteca Gratuita de Filadelfia Kelly Richards, y la directora ejecutiva de Rebuild Kira Strong. Puede ver la petición, que enumera todos los problemas de emergencia, aquí.

“Necesitamos tener estas cosas alineadas y en orden, para que tengamos estas cosas hechas y responsabilizar a la persona adecuada para todo esto”, dijo Grone.


Traductora: Yuney Garcia Editora: Solmaira Valerio Diseñadora: Zari Tarazona

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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