Kensington Tiger Poets: “Se trata de … poder ver por lo que has pasado y por lo que superaste”

Maestre de inglés de KHSA Maddie Luebbert levanta sus manos para celebrar y aplaude con otros profesores, personal y líderes de City Year, a medida que aprenden que los Tiger Poets avanzarán a la segunda ronda en los campeonatos. (Foto por Maggie Loesch)

“Fuertes, alborotados, de trabajo en equipo y leales”, son las palabras que vienen a la mente del entrenador asistente Fantaja Jones para describir a los miembros de Tiger Poets, el equipo de poesía con sede en Kensington.

El entrenedor O’Brien (al frente) posa con algunos de los Tiger Poets mientras gritan “¡Ese es mi entrenador!” De izquierda a derecha: Sonieris Martínez, Margibeth Díaz, Manny Ramírez, Fantaja Jones, maestre de inglés Maddie Luebbert, Kenyon Stafford y Lexus Roman. (Foto por Maggie Loesch)

Establecido en 2017, el equipo es hogar de poetas de las tres escuelas secundarias de Kensington: Kensington High School, Kensington Health Sciences Academy (KHSA) y Kensington High School for Creative and Performing Arts (CAPA). Se reúnen semanalmente los miércoles para practicar en KHSA, y compiten contra otras escuelas secundarias cada dos días después de la escuela en la División Este de Philly Slam League. Las competiciones de Slam League se llevan a cabo en la sucursal central de Parkway del sistema de bibliotecas gratuitas, y la temporada se extiende de febrero a mayo de cada año.Cualquier escuela secundaria en el Distrito Escolar de Filadelfia es bienvenida para competir.

Michael Nieves (izquierda) y Tywan Madden interpretan una pieza grupal sobre piña encima de pizza en una competencia de el Philly Slam League. (Foto por Maggie Loesch)

Sally O’Brien, la entrenadora del equipo, comenzó el equipo hace dos años. La maestra de inglés de KHSA dirige las prácticas de los miércoles con ejercicios de escritura, sesiones de retroalimentación y estrategia de competencia , y siempre está revisando a los miembros de su equipo.

“Ella es el pegamento que mantiene unido a nuestro equipo de poesía”, dijo Jones. “Si no fuera por ella, no estaríamos en competiciones. Si no fuera por ella, no lo habríamos llegado tan lejos como lo hemos hecho”.

Desde la izquierda, Fantaja Jones, el entrenador O’Brien, Mia Rodriguez y Tywan Madden hablan sobre su estrategia para el próximo partido de poesía. (Foto por Maggie Loesch)

El equipo de poesía es un refugio seguro y un hogar lejos del hogar tanto para los poetas como para los entrenadores, ya que proporciona una salida creativa y un espacio para hacer frente a las adversidades.

“Si no eres un escritor, si odias escribir, si no te gusta la poesía o la lectura, no se trata de poesía, no se trata de leer”, dijo Jones. “Se trata de poner sus sentimientos en el papel y poder ver por lo que has pasado y por lo que superaste “.

El cuaderno de Tiger Poet Manny Ramos contiene varios borradores de cada uno de sus poemas. Lo lleva con el casi todo el tiempo. (Foto por Maggie Loesch)

El equipo no es ajeno a las batallas cuesta arriba. Como uno de los dos colegios vecinos de la liga, a menudo no se sienten vistos por los jueces. La mayoría de sus competidores provienen de escuelas charter y de admisión especial en toda la ciudad.

“Estas otras escuelas son escuelas que tienen más recursos”, dijo el entrenador O’Brien. “Muchos de los estudiantes allí provienen de una posición de mayor privilegio. Hay un desajuste entre el polaco y la ejecución que gana los golpes, y el corazón y la valentía y la autenticidad y el coraje que [Kensington] trae [s] “.

Cyara Wongus mira hacia abajo en el Boston Street de Kensington mientras se va de práctica en KHSA un miércoles por la tarde. (Foto por Maggie Loesch)

En pocas palabras: “Tenemos los bares, simplemente nadie los aprecia”, dijo Cyara “Kiki” Wongus, una estudiante de último año en KHSA que creció en Filadelfia.

Manny Ramírez espera al El en el camino a una competencia de la Liga Philly Slam. El equipo se reúne en York-Dauphin, cerca de KHSA, y se baja en la estación de City Hall para caminar los últimos 3/4 de milla hasta la biblioteca. (Foto por Maggie Loesch)

Aun así, el equipo aún realiza el trayecto de 30 a 40 minutos en transporte público y a pie de KHSA a la Biblioteca Gratuita para cada competencia.

Manny Ramos interpreta su poema “Nikki” en la competencia de la Liga Philly Slam. (Foto por Maggie Loesch)

La competencia tiene su propio conjunto de reglas que los poetas deben seguir, incluidos los límites de tiempo y las restricciones de contenido. Un equipo será descalificado de la pelea del día si uno de sus poetas maldice, dice la palabra n, realiza más de una vez o no identifica una “advertencia de activación” para temas delicados.

Manny Ramos is comforted by City Year leader Jeff Johnson in the stairway of the Free Library of Philadelphia after the team was disqualified during his piece. (Photo by Maggie Loesch)

Durante una de las competiciones de esta temporada, el poeta Manny Ramírez tropezó en una línea en su poema emocionalmente cargado “Nikki” y maldijo en el escenario. Esto fue difícil para él personalmente y también para el equipo, y aunque no pudieron competir en el escenario, los poetasCyara Wongus y Lexus Roman estaban decididos a interpretar su poema “Libertad y justicia ” para los miembros de su familia y los profesores de City Year que se presentaron para apoyar al equipo. Lo hicieron afuera, después de que la competencia hubiera terminado.

Cyara Wongus y Lexus Roman interpretan su poema “Libertad y justicia” fuera de la biblioteca después de la descalificación de su equipo. (Foto por Maggie Loesch)
Lexus Roman (derecha) celebra con su novio Kenyon Stafford después de interpretar “Libertad y Justicia”. (Foto por Maggie Loesch)

Este retroceso volvió a enfocar al equipo, que llegó a la cima de su juego para la competencia de semifinales. Por primera vez, el Equipo de Poesía de Kensington se clasificó para competir en los Campeonatos de la Liga Philly Slam en el Kimmel Center.

Los miembros de los Tiger Poets celebran después de saber que han calificado para competir en los Campeonatos del Slam League. (Foto por Maggie Loesch)

Eran la única escuela del barrio de los ocho equipos que hacen a los campeonatos, que se celebró en el Perelman Theater del Kimmel Center viernes 24 de mayo.

Maestre de inglés de KHSA Maddie Luebbert levanta sus manos para celebrar y aplaude con otros profesores, personal y líderes de City Year, a medida que aprenden que los Tiger Poets avanzarán a la segunda ronda en los campeonatos. (Foto por Maggie Loesch)

Maestros, padres, abuelos, City Year, y más salieron con toda su fuerza para animar a los Tiger Poets.

Manny Ramos se presenta en el escenario en los campeonatos de la Liga Philly Slam en el Kimmel Center Perelman Theater el 24 de mayo de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

Aunque fueron eliminados después de la segunda ronda, el equipo estuvo más enfocado en disfrutar la oportunidad de actuar en un lugar tan famoso para las artes.

“Me sentí muy bien actuando en campeonatos, como si mi dedicación valiera la pena”, dijo Manny Ramos. “Pero no se trata solo de mí, es una cuestión de equipo. Sé que hay grandeza en todos en el equipo “.

El equipo ahora tiene un libro de poemas para apoyar las cuotas, el transporte y los refrigerios de su equipo. La versión completa de este proyecto se puede ver aquí en una revista. El libro de notas y la revista están disponibles para ser ordenados enviando un correo electrónico a loesch@temple.edu


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Story Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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