La corte más alta de Pensilvania extiende la moratoria de desalojo mientras los cierres del coronavirus conducen a un desempleo récord

(Tim Tai/The Inquirer)

Nota de la editora: Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Cynthia Fernandez y Gillian McGoldrick para Spotlight PA. Fue traducido por Diana Cristancho y editado por Zari Tarazona para Kensington Voice.

La Corte Suprema del estado ha extendido una moratoria sobre los desalojos, proporcionando un alivio muy necesario, aunque temporal, para los inquilinos, muchos de los cuales debían la renta el miércoles 1 de abril por primera vez desde que el estado reportó sus primeros casos del coronavirus.

Para detener la propagación del virus, el gobernador Tom Wolf emitió una orden de quedarse en casa hasta el 30 de abril y cerró negocios que no son “sostenibles de la vida”, creando una oleada sin precedentes en las reclamaciones de desempleo.

Hasta ahora, más de 890,000 residentes de Pensilvania han solicitado para alivio. Con muchos incapaces de pagar sus cuentas, los defensores y defensores públicos se están preparando para una oleada de desalojos.

“Definitivamente va a empeorar”, dijo Rosamaria Cristello, directora del Latino Community Center en Pittsburgh. “Muchas de nuestras familias están asustadas porque están perdiendo sus empleos”.

La orden de la Corte Suprema que fue emitida el miércoles pasado extiende la emergencia judicial en todo el estado y los cierres de las cortes hasta el 30 de abril, prohibiendo los desalojos hasta después de ese día.

Se estima que hay 1.5 millones de unidades de vivienda ocupadas por inquilinos en el estado, según datos de la Oficina del Censo de 2018. Solo en 2016, hubo más de 29,000 desalojos en Pensilvania, con Filadelfia y Erie en el primero 100 entre las grandes ciudades de todo el país, según el Eviction Lab en Princeton University.

En teoría, todos los propietarios que no reciben un pago de renta de sus inquilinos pueden iniciar el proceso de desalojo tan pronto como las cortes vuelven a abrir, dijo Rachel Garland, abogada gerente de la unidad de vivienda en Community Legal Services en Filadelfia.

Community Legal Services y la línea directa de la ciudad para inquilinos han recibido un mayor número de llamadas, con los inquilinos preguntando qué deben hacer si no pueden pagar la renta, dijo Garland. Hasta ahora, el estado ha hecho poco para ayudar a responder a esa pregunta.

El Department of Banking and Securities del estado sugirió que las personas que no pueden pagar la renta debido a una pérdida de ingresos o enfermedad deben contactar sus propietarios para elaborar un plan para su pago. Los desalojos son costosos para los propietarios, por lo tanto a menudo es más económico llegar a un acuerdo, dijo Garland.

“Sólo necesitamos tiempo”, agregó Garland. “Solo necesitamos ganar tiempo. Ni siquiera tenemos tiempo para que la red de seguridad entre en su lugar, mucho menos para que [el estado] vaya y ponga protecciones adicionales”.

Cristello, que trabaja con inmigrantes y personas indocumentadas, dijo que ha redactado cartas a los propietarios pidiéndoles a ser flexibles durante la declaración de desastre del coronavirus. Algunas familias, dijo Cristello, “están gastando su último centavo asegurándose de que paguen sus cuentas a tiempo, pero me temo que van a perder su último centavo en la renta”.

Algunos legisladores de Pensilvania han propuesto protecciones temporales para inquilinos. El senador Larry Farnese (D., Filadelfia) y las representantes Mary Isaacson (D., Filadelfia) y Summer Lee (D., Allegheny) están redactando una medida que haría ilegal desalojar a alguien que está desempleado debido a un declaración de desastre de emergencia.

La representante Elizabeth Fiedler (D., Filadelfia) dijo el lunes que ella y otros tres legisladores están trabajando en un proyecto de ley que congelaría los pagos de renta e hipoteca por tres meses. A los pequeños propietarios y negocios también se les ofrecería algún alivio, posiblemente en forma de un crédito fiscal, dijo otro legislador que trabaja en la legislación.

Los propietarios también están preocupados por haciendo sus pagos de hipoteca si sus inquilinos no pueden pagar la renta, dijo Mike McKenna, presidente de Tabor Community Services en Lancaster, que conecta a las personas que necesitan vivienda asequible con los propietarios en el sector público y privado.

Sin embargo, hay presión en los propietarios y las compañías hipotecarias para que proporcionen alivio. En una carta el lunes, el fiscal general Josh Shapiro pidió a estos grupos que no permitieran que esta “crisis económica contribuya a la emergencia de salud pública”.

“Los insto a usted y a sus miembros a ir más allá de la orden de la Corte Suprema y se comprometen a no iniciar ningún procedimiento de desalojo contra sus inquilinos o titulares de hipotecas que han sido afectados por esta crisis … durante algún  período de tiempo adicional después de que nuestras cortes sean reabiertos para procedimientos de desalojo ”, escribió Shapiro.

Un portavoz de Shapiro dijo que la carta es sólo una solicitud y no restringe a los propietarios de actuar cuando la Corte Suprema del estado levanta su moratoria de los desalojos.

Al menos algún alivio para ciertos inquilinos viene del paquete de estímulo federal.

La CARES Act de $2 trillones, firmada por el presidente Donald Trump la semana pasada, detiene ciertos desalojos por 120 días. Se aplica a la vivienda pública, así como a las unidades financiadas por los vales de la Sección 8 o propiedad de propietarios con préstamos respaldados por el gobierno federal.

Eso es alrededor del 45% de los inquilinos en todo el país, dijo Dunn. La ley también incluye dinero para asistencia de alquiler, vales de vivienda, vivienda pública y vivienda para ancianos, según el Department of Housing and Urban Development de los Estados Unidos.

Además, los prestamistas hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac están ofreciendo alivio a algunos propietarios de propiedades multifamiliares que aceptan no desalojar a los inquilinos que no pueden pagar la renta debido al coronavirus, informó The Inquirer.


Traductora: Diana Cristancho / Editora: Zari Tarazona / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese

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