Las mujeres embarazadas necesitan doctores, pero quieren evitar el coronavirus. Penn está usando robots para mantenerlas en casa más.

(William Connelly/Penn Medicine)

Nota de la editora: Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Anna Orso para The Inquirer. Fue traducido por Solmaira Valerio y editado por Diana Cristancho para Kensington Voice.

La crisis del coronavirus ha tenido un impacto especial y profundo en las mujeres que están embarazadas o que han dado a luz recientemente. La ansiedad abunda porque ellas o sus recién nacidos contraerán el virus. Algunas están huyendo de los ‘hot spots’ como Nueva York para buscar cuidado en otro lugar. Y la mayoría de las mujeres en parto pueden tener solo una persona con ellas, y si es así.

Mucho del temor viene por la necesidad de estar en los hospitales o consultorios médicos para recibir atención prenatal (exámenes, ultrasonidos, control de la presión arterial), también como para el parto y esos críticos primeros días después del nacimiento del bebé, mientras tanto el bebé como la madre suelen estar confinados en el hospital.

La ciencia aún no está segura de si las madres que contraen el COVID-19 pueden transmitirlo al feto. Y los hospitales están tomando medidas para mantener a los pacientes con el COVID-19 aislados, especialmente de otros pacientes en riesgo, como las mujeres embarazadas, y expandiendo las capacidades de telemedicina y atención remota.

Pero hay más que hacer para ayudar a las mujeres embarazadas a mantener el distanciamiento social, y los médicos del Hospital of the University of Pennsylvania ahora están acelerando las soluciones de alta tecnología que tienen como objetivo a mantenerlas alejadas del hospital tanto como sea posible antes del parto, y sacarlas del centro médico más rápido después de dar a luz.

Un nuevo programa distribuye brazaletes de presión arterial, para que las mujeres embarazadas puedan controlar su propia presión arterial y reportarla a sus médicos, eliminando potencialmente tres citas. Otro es un sistema de registro pos-parto que tiene como objetivo sacar a las mujeres del hospital un día antes mediante el uso de un chatbot para responder preguntas sobre todo, desde los cordones umbilicales hasta la lactancia.

Los médicos implementando los programas dicen que cada minuto en el hospital es importante. Anna Graseck, quien supervisa el programa de distribución de brazaletes, dijo el jueves que vio a tres nuevas pacientes embarazadas, y todas le dijeron que era la primera vez que salían de la casa en más de un mes.

“Las pacientes embarazadas se están tomando muy en serio el distanciamiento social, como deberían”, dijo Graseck, profesora asistente de obstetricia clínica y ginecología. “Cuando las personas racionan sus alimentos durante más de tres semanas, ese viaje importa”. 

En la fase prenatal, los obstetras de Penn comenzaron la semana pasada a distribuir brazaletes para controlar la presión arterial a mujeres embarazadas. Los doctores solicitan a los pacientes por mensaje de texto que verifiquen su presión arterial en su casa, luego las mujeres leen el monitor, que interpreta los resultados, sin contarlos, y los informan a los doctores para que lo controlen. El proceso se usá junto con el asesoramiento por teléfono.

El monitoreo de la presión arterial es un componente crítico de la atención prenatal, particularmente en el tercer trimestre, dijo Graseck, ya que la presión arterial elevada es “increíblemente común” pero es una de las principales causas de muerte relacionada con el embarazo si se deja sin tratamiento.

La atención prenatal de rutina es de nueve a 12 visitas en el transcurso de un embarazo, dijo Graseck, y los pacientes de menor riesgo que usan el brazalete en sus casas podrían requerir sólo seis a nueve viajes, en gran parte para pruebas de laboratorio y ultrasonidos que no se pueden hacer de forma remota.

HUP entrega alrededor de 4,000 bebés al año, entonces Penn podría “fácilmente” inscribir a 1,000 mujeres embarazadas en el programa de distribución de brazaletes durante los próximos meses, dijo Graseck. El equipo está cubierto por los seguros, incluyendo algunos pagadores de Medicaid que “realmente han aumentado”, ella agregó.

En cuanto a la atención pos-parto, Penn ha acelerado y ampliado la implementación de su programa “Healing at Home”, que se lanzó en 2017 con el objetivo de sacar a las nuevas madres del hospital lo antes posible.

El programa, puesto a prueba el año pasado, implica el uso de inteligencia aumentada, mediante el cual una nueva madre y su bebé pueden ser sacados temprano, y la madre es configurada para comunicarse con un robot por mensaje de texto que puede aconsejarla sobre las preguntas frecuentes, dijo Kirsten Leitner, una profesora asistente de obstetricia clínica y ginecología que supervisa el programa.

No todo es comunicación con el chatbot (cuyo nombre es Penny, después de Penn, por supuesto). Leitner dijo que las preguntas y respuestas son monitoreadas por los proveedores, y cualquier pregunta que no se responda con una respuesta programática es respondida por un médico, que generalmente responde dentro de 30 a 60 minutos, mucho antes del día hábil completo que puede tomar para obtener una llamada telefónica de un médico.

Además de responder preguntas como “¿Cuándo se debe caer el cordón umbilical?” y “¿Es normal este sarpullido?”, los proveedores también ofrecen asesoramiento sobre lactancia y la detección de depresión pos-parto, todo a través de mensajes de texto.

El programa de salir temprano puede reducir el tiempo después del parto en el hospital de, en promedio, aproximadamente dos días a poco más de un día. Está disponible para madres que dieron a luz por vía vaginal, las mujeres que tienen cesáreas tienen diferentes preguntas que aún no se han programado, y tuvieron pocas o ninguna complicación.

Los programas también se utilizarán después de la pandemia para ayudar a Penn a adaptar la atención a las mujeres embarazadas.

Leitner dijo que un gran parte del valor para las nuevas madres, especialmente durante una pandemia, es simplemente saber que la ayuda está a un texto de distancia.

“Los volúmenes de llamadas a nuestra oficina han aumentado”, ella dijo. “Saber que hay algo establecido en lo que pueden basarse es un gran beneficio para este programa”.


Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Diana Cristancho / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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