‘La comunidad sabe lo que es bueno para la comunidad’.

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Melissa Kucherich, una empleada de New Kensington Community Development Corporation (NKCDC) se prepara para marchar desde la estación de Somerset hasta la estación allegheny. (Foto por Claire Wolters)

Melissa Kucherich

Residente de Kensington y empleada de New Kensington Community Development Corporation

1. ¿Cómo le afecta a usted y a la gente del vecindario el cierre de Somerset Station? ¿Qué desafíos tiene que enfrentar para acceder al transporte ahora?

Primero, pone a las personas en contra de unos a otros. Hay mucha culpa [hacia] los trabajadores de SEPTA, o [las personas sin hogar], o las personas con adicción. A todo el mundo los están poniendo en contra de unos a otros. Ya hay mucha división en este vecindario, por lo que continuamente alimenta eso

Hay muchos conceptos erróneos sobre por qué se cierra la estación. La razón general es la seguridad. Entonces, la reacción inmediata a eso es, cuando miras a las personas que usan drogas o si no tienen casa y no tienen adonde ir, pone este estigma negativo en esas personas, en lugar de [buscar] una solución más amplia, o mirarlo en términos de síntomas. ¿Por qué están aquí estas personas? ¿La gente realmente está usando esta estación para transporte? ¿O se están conectando a los servicios en New Kensington, o la comunidad, o despensas de alimentos, o Porch Light?

Creo que pone a las personas en contra de unos a otros en términos de por qué la estación está cerrando, y luego promueve el estigma de esas personas. 

2. ¿Cuáles son las condiciones en la estación de Somerset y en la línea Market-Frankford? ¿Cómo le afectan?

Las condiciones actuales son prácticamente mucho tráfico […] hay mucho descuido. Hay mucha basura. Hay muchas agujas. Hay muchas condiciones inseguras. 

Es inquietante. Quieres ir del punto A al punto B, y no quieres tener que pasar por un montón de personas o un montón de agujas para llegar allí. Y se refiere a este problema más amplio de la negligencia, diría yo. Porque hay otras partes de la ciudad que se limpian y que tienen personal a cargo. 

3. ¿Qué tipo de soluciones se podrían implementar para crear un transporte seguro y confiable en Kensington?

Más fondos de la ciudad para limpieza y apoyo. Ya sea que se trate de seguridad pública, personas a las que puede acudir o esos botones [de emergencia] que pueden presionar para [alertar a los funcionarios de seguridad pública] sobre las condiciones o si se siente [inseguro].  

Además, al igual que en general, [este cierre] habla de problemas más importantes, como las personas que necesitan trabajo. ¡Y estamos en una pandemia! Así es que la gente está pasando el rato porque es posible que no tengan adonde ir. Simplemente habla de un problema más grande en términos de ingresos, acceso al trabajo, y todas esas cosas. 

Dudo en decir que se necesita policía porque esta área ya está desproporcionadamente afectada por la policía y el racismo. Por eso siempre odio decir que la policía es parte de la solución. Pero una situación intermedia es un signo de interrogación para mi. No sé cómo se verá eso, además de que las agencias comunitarias se intensifiquen como alternativas policiales, como más trabajadores sociales y cosas como esas. 

4. ¿Debería haber una junta asesora liderada por la comunidad, compuesta por las partes interesadas como la ciudad, SEPTA, residentes de Kensington, asociaciones cívicas, organizaciones sin fines de lucro y negocios, que elabore un plan para reabrir la estación de Somerset y proporcione soluciones a largo plazo a los problemas que llevó a su cierre?

Absolutamente. Creo que la comunidad sabe lo que es bueno para la comunidad. Hay muchas opiniones externas, ya sea en toda la ciudad, y la comunidad conoce a la comunidad. Entonces creo que eso tiene absolutamente sentido. 


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Traductora: Kalú Fermandois / Editora: Kalú Fermandois, Solmaira Valerio / Diseñador: Henry Savage

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