Mis estudiantes superan los estereotipos negativos cada día para garantizar que reciban su educación

Ebony Welch posa para una foto el 21 de junio de 2019. (Foto por Maggie Loesch)

Durante el año escolar 2018-2019, tuve la oportunidad de ser el director de Kensington Health Sciences Academy para 12PLUS, una organización sin fines de lucro que se enfoca en vincular a los estudiantes de escuelas secundarias en escuelas marginadas con las opciones universitarias y profesionales para después de la graduación. A lo largo de los años, 12PLUS ha trabajado en KHSA, hemos impulsado las necesidades de nuestros estudiantes y la escuela al expandir nuestra programación e integrarnos en la cultura de la escuela.

El año escolar pasado, hemos apoyado a nuestros estudiantes de noveno grado en colaboración con nuestro equipo de éxito de noveno grado a través de la programación RAISE de 12PLUS. Enfatizando la importancia de la asistencia, el trabajo arduo y el establecimiento de metas, así como la comprensión de los créditos y el GPA, RAISE ayuda a los estudiantes de primer año a aclimatarse a la escuela secundaria. Al final del programa, los estudiantes escribieron cartas a los estudiantes de primer año, que se pueden encontrar en mi ensayo fotográfico a continuación.

Nuestro equipo 12PLUS organizó dos eventos culturales a lo largo del año pasado: College Week y Career Day. College Week (La Semana Universitaria) estuvo llena de sesiones informativas de universidades y escuelas de comercio, juegos relacionados con la universidad creados por nuestro personal, investigación de caminos postsecundarios y sesiones de panel de ex alumnos. Nuestro Día de la Carrera acogió a diez profesionales de diversas ocupaciones con los que los estudiantes pudieron participar para hacer preguntas sobre sus profesiones y vías educativas mientras discutían sus propias metas y aspiraciones profesionales.

Los miembros de mi equipo y yo también apoyamos las clases de 2019 y 2020 organizando sesiones informativas de colegios y escuelas comerciales de escuelas como Holy Family University, Indiana University of PA, Kutztown University, La Salle University, Community College de Filadelfia, Job Corps y más. Además, organizamos talleres que se centran en la investigación postsecundaria y universitaria, ayuda financiera y becas, recursos del campus universitario y creación de currículum.

Si bien gran parte de nuestro trabajo se centra en crear estos programas y eventos, escuchar y abrazar a nuestros estudiantes también es un componente enorme y necesario del trabajo. Esto se ve diferente para cada estudiante. A veces, implica dar un paseo por la cuadra con un estudiante y permitirles desahogarse y escuchar sus historias. Otras veces, puede parecer viajes de acompañantes para celebrar el final del último año, las aceptaciones universitarias y comenzar un nuevo capítulo en la vida.

Aunque nos identificamos como una organización sin fines de lucro postsecundaria, las amistades y los vínculos que creamos son más grandes que eso. A lo largo de este ensayo fotográfico, quise capturar la esperanza y la alegría que prevalecen en nuestros estudiantes. Cada uno de ellos tiene mucho potencial y los impulsa a través de los estereotipos negativos y estigmas asociados con ellos todos los días para asegurar que reciban su educación. Ha sido asombroso ver a nuestros estudiantes florecer a lo largo de los años y lograr metas que muchos creían que no eran alcanzables.

Los estudiantes de primer año de KHSA esperan ser despedidos después de almorzar en el salón 12 PLUS en KHSA. (Foto por Ebony Welch)
John, quien será un estudiante de último año, habla con un ex alumno de la escuela asociada 12PLUS durante la semana universitaria anual de 12PLUS. (Foto por Ebony Welch)
Un alumno de KHSA comparte sus experiencias postsecundarias con estudiantes de primer año de KHSA durante la semana universitaria anual de 12PLUS. (Foto por Ebony Welch)
John, quien será un estudiante de último año, posa frente a un logotipo DYI 12PLUS durante la semana universitaria anual de 12PLUS. Cada triángulo tiene una meta que los alumnos deben alcanzar durante el año escolar 2018-2019. (Foto por Ebony Welch)
Un panel de ex alumnos de 12PLUS comparte su viaje a través de instituciones postsecundarias con la clase de 2019 estudiantes del último año durante la semana universitaria anual de 12PLUS. (Foto por Ebony Welch)
Kayla, que será una estudiante de segundo año, disfruta de un batido de fresa para desayunar frente al centro 12PLUS. El personal de 12PLUS saluda a los estudiantes frente al centro 12PLUS cada mañana y entrega pases para el almuerzo. Kayla siempre se detiene con una sonrisa y una historia. (Foto por Ebony Welch)
John, quien será un senior, termina algunos trabajos durante su hora de almuerzo frente al muro de 12PLUS senior, donde se muestra la fotografía de cada senior. La foto de John estará allí el próximo año. (Foto por Ebony Welch)
Colin, que será un junior, prueba su suerte en el juego de Jenga “entrevista y carrera” de 12PLUS durante su almuerzo. (Foto por Ebony Welch)
Cyara Wongus, quien será una estudiante de último año y es una estrella estelar de Philly Slam League, posa en el pasillo para una foto. (Foto por Ebony Welch)
Miguel, un ex alumno de KHSA en 2019, posa con su sudadera con capucha de Kensington Tigers durante un paseo a la esquina después de la escuela. (Foto por Ebony Welch)
Miguel, un alumno de KHSA de 2019 y líder juvenil de Youth United for Change, habla sobre lo que Kensington significa para él. (Foto por Ebony Welch)
Destiny, Shyheim y Synayah disfrutan el día de firma de la universidad 2019 en Temple University. El School District of Philadelphia ha participado en College Signing Day durante los últimos tres años como parte de la iniciativa Reach Higher de Michelle Obama. (Foto por Ebony Welch)
Los estudiantes de KHSA se relacionan con algunos profesionales durante la feria anual de carreras 12PLUS. (Foto por Ebony Welch)
Los alumnos de la clase de 2019 disfrutan de sus últimos días juntos durante su viaje en barco para personas mayores. (Foto por Ebony Welch)
Kayla, una alumna de KHSA de 2019, observa cómo sus compañeros bromean en su último viaje en barco. (Foto por Ebony Welch)
Lex, una alumna de la clase KHSA de 2019, se involucra con sus compañeros durante su viaje en barco por la tercera edad. (Foto por Ebony Welch)
La clase 12PLUS de 2019 posa para la foto para finalizar su viaje anual en barco para personas mayores. (Foto por Ebony Welch)

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Editora: Siani Colón / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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