Play Captains le dan vida a Playstreets en Kensington

Algunos de los Kensington Play Captains facilitan un juego en una de las Playstreets en Madison Street el 15 de julio de 2019. (Foto cortesía de Fab Youth Philly)

En 2016, la presidenta de Fab Youth Philly, Rebecca Fabiano, lanzó una idea que llevaría un paso más allá de Playstreets de Filadelfia: creó “Play Captains”, un programa que emplearía a adolescentes para incorporar el aprendizaje lúdico para niños durante el verano.

“Parte de esta idea vino de vivir en Filadelfia durante muchos años”, dijo Fabiano. “En el verano, [estaría] conduciendo por los vecindarios. No podría bajar por una calle en particular porque estaba cerrada, pero no sucedió nada”.

Después de investigar un poco, Fabiano descubrió que estas calles cerradas se llamaban “Playstreets”, que han sido facilitadas por Philadelphia Parks and Recreation durante más de 50 años. En los meses de verano, son lugares seguros para que los niños jueguen y coman gratis. Fabiano, quien tiene experiencia en desarrollo juvenil, decidió que quería poner a los adolescentes en Playstreets como mentores para darle vida al programa.

“Se supone que el título ‘Play Captain’ es un reflejo del rol de capitán de bloque que existe en Filadelfia”, dijo Fabiano. “Estamos usando un lenguaje centrado en Filadelfia para que sea familiar para la gente”.

Para iniciar Play Captains, Fabiano comenzó a frecuentar Playstreets, liderando actividades y trabajando con los supervisores adultos allí. En 2017, surgieron las primeras asociaciones del programa: Impact Services en Kensington, una organización sin fines de lucro enfocada en mejorar la comunidad, y West Philadelphia Promise Neighborhoods, un programa que trabaja con niños pequeños en el oeste de Filadelfia.

“Me pareció una oportunidad para tomar varios sistemas que funcionaban de manera independiente y lograr que funcionen de una manera más coordinada”, dijo Fabiano.

Al principio, el programa Play Captains comenzó con un solo supervisor adulto en Kensington, pero se expandió rápidamente a un equipo de cinco adolescentes de entre 15 y 19 años en Kensington, y cinco en el oeste de Filadelfia al año siguiente. Cada adolescente tiene su propia calle.

“La idea es que Play Captains traiga el campamento de verano a la calle”, dijo la líder del grupo Play Captain, Emilia Autin-Hefner. “Queremos llevar los juegos y actividades a los niños y residentes”.

Los capitanes de juego están bajo la supervisión de adultos como Autin-Hefner. Líderes como Autin-Hefner ayudan a facilitar las actividades de planificación, recopilación de materiales y viajes por Playstreets para supervisar.

“Yo [trabajo] con los residentes de la calle tratando de conocerlos”, dijo Autin-Hefner. “Estoy hablando con los padres si están fuera [y] supervisores de la calle. Realmente estoy tratando de tener una idea del vecindario y si tienen ideas o sugerencias para los capitanes del juego”.

Joshua Quiñones de Kensington, de diecinueve años, comenzó a trabajar como Capitán de Juego en 2017.

“Siempre me ha gustado ayudar a la gente”, dijo Quiñones, quien recientemente dejó el programa. “Pensé que encajaba bien ya que ya estoy acostumbrado al área de [Kensington]”.

Quiñones dijo que como Capitán de juegos, él realizaría actividades físicas, así como actividades educativas que incorporan matemáticas y alfabetización, y jugaría juegos de agua para mantener a los niños frescos en el calor del verano. Según Quiñones, le encanta trabajar con niños y valora las relaciones que hizo trabajando en ese rol.

“Cuando empecé, me estaba familiarizando con los niños”, dijo Quiñones. “Cuando regresé el segundo año, los niños dijeron: ‘Oye, Josh está de vuelta'”.

Quinones ahora trabaja como asistente de biblioteca de temporada en la biblioteca de McPherson Square y utiliza las habilidades que aprendió de Play Captain para ayudarlo a trabajar con los niños allí.

Cada capitán de juego pasa por una sesión de entrenamiento de cinco días antes de comenzar a trabajar en Playstreets, que les enseña el concepto de aprendizaje lúdico, así como la seguridad básica y la capacitación en primeros auxilios. También se les enseña qué hacer en caso de una emergencia, cómo encontrar un adulto o saber a quién llamar.

“Tenemos conversaciones realmente honestas [con nuestros adolescentes] sobre el hecho de que van a pasar por personas que están usando y vendiendo drogas activamente [en Kensington]”, dijo Fabiano. “Hablamos sobre qué hacer si ve a alguien inconsciente o con una sobredosis”.

Fabiano dice que los capitanes de juego y los líderes de grupos adultos tienen protocolos en caso de una emergencia y que trabajan en estrecha colaboración con los distritos de la policía local y los oficiales de relaciones comunitarias. También han desarrollado refugios seguros para los capitanes de juego en caso de una emergencia, como una tienda de la esquina cercana.

“El dueño de la tienda sabe que el adolescente con la camisa roja que dice ‘Jugar capitán’ es parte de nuestro programa”, dijo Fabiano.

Este verano, los Play Captains tomarán las calles hasta el 16 de agosto. Según Autin-Hefner, los vínculos entre los niños y los capitanes de caza son el aspecto más gratificante del programa para todos los involucrados.

“Los niños los están llamando cuando no están en la calle”, dijo Autin-Hefner. “Si [los capitanes de juego] no están allí, los niños preguntan dónde están. Las relaciones que pueden establecer en un período de tiempo tan corto es la parte más gratificante”.


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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