El viernes se lanza un nuevo programa de asistencia laboral para personas sin hogar en Filadelfia.

(Foto cortesía de First Step Staffing)

Help for the Hurdles, un nuevo programa de asistencia laboral para personas sin hogar, se lanzará en Filadelfia este viernes. El objetivo del programa es eliminar algunas de las barreras, o obstáculos, que impiden que las personas sin hogar consigan trabajos. 

El programa proporcionará a los participantes tres meses de trabajo, transporte y apoyo para el cuidado de niños, que incluyen capacitación en habilidades, colocación laboral, pases SEPTA de tres meses y cuidado de niños pagado para personas con niños pequeños. Las personas con hijos mayores de entre 18 y 24 años recibirán un estipendio después de completar el programa. 

“Una cosa es si recibes la asistencia para vivienda, pero aún así no tienes el trabajo. O recibes asistencia laboral, pero todavía no tienes un lugar donde vivir”, dijo Liz Hersh, directora de la Oficina de Servicios para Personas sin Hogar (OHS) de la ciudad. “Así que está tratando de combinar las dos necesidades básicas y ver si realmente podemos dar un impulso a las personas para que puedan avanzar de maneras realmente sustantivas”. 

Para ser elegibles para el programa, los participantes deben estar sin hogar e identificados para un realojamiento rápido. También tendrán que mostrar una identificación y completar una prueba de detección de drogas. Las personas que entran en esta categoría pueden visitar un refugio y hablar con un administrador de casos sobre cómo participar. 

Gracias a la Ley CARES, Help for the Hurdles tiene financiación durante dos años, dijo Hersh. Durante ese tiempo, OHS espera atender a unas 800 personas. Los participantes serán aceptados en cohortes de aproximadamente 25 personas de forma continua. 

El socio principal de la ciudad para esta iniciativa es First Step Staffing, una agencia de personal ubicada en Kensington. First Step Staffing proporcionará capacitación laboral, colocación laboral y transporte en camioneta para personas cuyo trabajo no esté cerca de una línea SEPTA. 

Karima Rose, directora ejecutiva de First Step Staffing, dijo que estaba emocionada de que el programa comenzara y de que First Step Staffing participara en una iniciativa que ayuda específicamente a la población sin vivienda de Filadelfia. 

“Realmente estamos tratando de restaurar la dignidad en una población que a menudo es pasada por alto, infravalorada, y estamos tratando de ayudarles a volver a ser autosuficientes tanto como sea posible y salgan de la pobreza”, dijo Rose. 

(Foto cortesía de First Step Staffing)

El viernes 30 de abril, el personal de First Step saldrá con Chromebooks en la mano para ayudar a los participantes a completar un proceso de incorporación. La incorporación del viernes será para los residentes de refugios elegibles de los sitios de SELF Inc.

El personal llevará a cabo una evaluación de habilidades inicial para ayudar a determinar qué trabajos son los más adecuados para los participantes. Y más adelante en el programa, discutirán las opciones laborales futuras y los objetivos profesionales. Los trabajos iniciales son puestos de industria ligera, como clasificar correo, hornear pan, cortar o empacar frutas y verduras, con salarios que oscilan entre $ 10.50 y $ 16.25 la hora. 

Beth Gonzales, subdirectora de políticas, planificación y gestión del desempeño en OHS, dijo que está particularmente entusiasmada con el plan de Help for the Hurdles para el apoyo al cuidado infantil, que es posible gracias a una colaboración con el Departamento de Educación de Pensilvania y la Oficina de Niños y Familias de Filadelfia.

“La gente puede elegir dónde quieren colocar a sus hijos bajo cuidado”, dijo Gonzales. “ […] Nuestros socios ayudarán a navegar esas aplicaciones con ellos, y luego, una vez que estén listos, el estado dará prioridad a aquellos que están en este programa para asegurarse de que obtengan esos espacios abiertos”.

Los espacios financiados con fondos públicos son para instalaciones de cuidado infantil con tres estrellas o más. Y, si inicialmente no está disponible, la ciudad pagará hasta tres meses de cuidado infantil en un lugar privado para que los participantes puedan comenzar a trabajar mientras esperan que se abran los espacios financiados con fondos públicos. 

Si bien los aspectos del programa son similares a otras iniciativas de apoyo al empleo, lo que hace que Help for the Hurdles sea único son sus esfuerzos para ayudar con el transporte y el cuidado de los niños junto con las iniciativas de empleo, dijo Gonzales. 

Además, los organizadores esperan que el programa tenga efectos secundarios que beneficiarán a los participantes incluso después de completar el programa. 

“No es solo el trabajo, el transporte, el cuidado de los niños”, dijo Gonzales. “Se les ofrecerá educación financiera. Van a entrar en cohortes. Así que esperamos que puedan crear una red de apoyo”.


Traductora: Marian Ayala / Editora: Marian Ayala, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

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