Propietarios de negocios de Kensington hablan sobre la recuperación de la pandemia: ‘Las cosas están mejorando lentamente, pero tenemos un largo camino por recorrer’.

propietarios de negocios de Kensington
Tawfiq, copropietario de Darkar City Boutique, mira a Kensington Avenue desde la entrada de su negocio, el 29 de octubre de 2021. (Foto por Solmaira Valerio)

Durante los últimos cuatro años, Sonny Heff y su esposa han dirigido el Kensington Mini Mart, una tienda de la esquina frente a la estación Huntingdon de SEPTA. Antes de la pandemia, Heff dijo que él y su esposa habían desarrollado relaciones con sus clientes y mejoraron sus servicios al agregar comida caliente.  

“Estábamos creciendo”, dijo Heff. “Luego llegó la pandemia, e inmediatamente el negocio simplemente murió”. 

Después de los cierres de negocios no esenciales en Filadelfia en marzo de 2020, los propietarios de negocios enfrentaron una serie de desafíos que incluyen pérdida de ingresos, restricciones de seguridad, escasez de personal y cierres temporales o permanentes. De marzo a mayo de 2020, la pandemia de COVID-19 afectó a unas 17,500 pequeños negocios en Filadelfia, casi el 63 % de todos los pequeños negocios, en múltiples industrias, según un informe de junio de 2020 de la Oficina del Contralor de la Ciudad. 

En respuesta, se distribuyeron ayuda financiera y subvenciones del gobierno a los propietarios de pequeños negocios que lidiaban con el impacto económico de la pandemia. La Ciudad de Filadelfia otorgó más de $ 13 millones en préstamos, pequeñas subvenciones y micro subvenciones a propietarios de pequeños negocios como parte del Fondo de Ayuda para Pequeños Negocios de la Ciudad, pero el programa finalizó en mayo de 2020 debido a recursos limitados, según un informe de la Oficina del Contralor. 

Heff, copropietario del Kensington Mini Mart, describió su experiencia con las intervenciones de la ciudad como complicada.  

“Aplicamos a muchos programas y subvenciones. Desafortunadamente, mi negocio no emplea a tantos empleados; por lo tanto, no éramos una prioridad”, dijo Heff. 

En abril de 2021, Heff le dijo a Kensington Voice que la mini tienda se estaba recuperando lentamente del impacto económico que enfrentó el año pasado. 

“Tenemos un largo camino por recorrer para volver a donde estaban los ingresos antes de la pandemia, pero al menos ahora, las cosas no están empeorando en lo que respecta a las ventas”, agregó Heff. 

Negocios de Kensington en Kensington Avenue cerca de Clearfield Street en Kensington. (Foto por Khysir Carter)

Ahora, casi 20 meses después de que se requiriera el cierre de los negocios no esenciales, los pequeños negocios en Filadelfia y en todo el estado todavía están experimentando el impacto.  

La Encuesta “Small Business Pulse” del Censo de EE.UU., un cuestionario semanal en línea para propietarios de pequeños negocios, mide las condiciones comerciales cambiantes debido a la pandemia. Los datos recientes muestran que menos negocios están informando un gran efecto negativo de la pandemia en comparación con principios de 2020. En este momento, la mayoría de los negocios están reportando un efecto negativo moderado. Otras respuestas incluyen poco o ningún efecto, efecto positivo moderado y gran efecto positivo. 

Según los datos de la encuesta “Small Business Pulse” de la semana del 11 al 17 de octubre, la pandemia tuvo un “gran efecto negativo” en el 25.2 % de los pequeños negocios de Pensilvania que respondieron a la encuesta semanal. Un 43.9 % de negocios reportaron un efecto negativo moderado esa semana. A nivel nacional, el porcentaje medio de negocios que experimentaron un gran efecto negativo o un efecto negativo moderado fue del 23.3 % y 43.2 % respectivamente. 

En el Área Estadística Metropolitana (Metropolitan Statistical Area, MSA -por su sigla en inglés-) combinada de Filadelfia, Pensilvania, Camden, Nueva Jersey y Wilmington, Delaware, el porcentaje de pequeños negocios que informaron un gran efecto negativo de la pandemia fue del 25.9 %, según los datos de la encuesta de la semana del 11 al 17 de octubre. Sin embargo, el 39.7 % de los pequeños negocios reportaron un efecto negativo moderado de la pandemia esa semana. 

Si bien estos datos ayudan a comprender el impacto de la pandemia, los números no pueden contar la historia completa. Para tener una mejor perspectiva de lo que los propietarios de pequeños negocios han experimentado durante la pandemia, Kensington Voice habló con 11 propietarios de negocios en todo el vecindario de abril a septiembre de 2021. 

Si está interesado en compartir su experiencia como propietario de un pequeño negocio durante la pandemia, envíe un correo electrónico a editors@kensingtonvoice.com y consideraremos publicarlo en nuestra sección Voices

¿Es propietario de un pequeño negocio y necesita apoyo? La Corporación para el Desarrollo Comunitario de New Kensington (New Kensington Community Development Corporation, NKCDC -por su sigla en inglés-) tiene una lista de recursos disponibles en su sitio web. 



Traductora: Kalú Fermandois / Editora: Solmaira Valerio, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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