¿Quién está viendo el empuje por Safehouse?

La gente de Filadelfia y ciudades de los alrededores concentración de apoyo a Safehouse exterior de la corte federal el 5 de septiembre de 2019. (Foto por Erin Blewett)

El miércoles pasado, un juez federal dictaminó que Safehouse no viola la ley federal de “crack house“, estableciendo un nuevo precedente legal para que los futuros sitios de prevención de sobredosis operen bajo la ley federal.

Dado que esta decisión afecta más que solo a Filadelfia, contactamos a defensores de la reducción de daños en los estados vecinos para ver cómo les afecta el fallo.

A continuación se muestra a todos con quienes hemos hablado hasta ahora: desde activistas de reducción de daños en Nueva Jersey, un líder comunitario en Nueva York, un organizador comunitario en Connecticut y familias en Massachusetts. Aquí está lo que dijeron.

Nota del editor: se editaron algunas entrevistas por razones de brevedad y claridad.

Nombre: Jennie Chenkin
Ubicación: New Jersey (de parte de la Coalición de Reducción de Daños de New Jersey)
Título: Cofundador de la Coalición de Reducción de Daños de New Jersey
Entrevistado: Por correo electronico con Henry Savage

Si se siente cómodo hablando con nosotros al respecto, ¿puede compartir alguna experiencia personal o conexiones que tenga con la adicción?

Varios de nuestros miembros, incluido yo mismo, están en recuperación a largo plazo. La mayoría, si no todos, han visto a sus seres queridos luchar con el uso de sustancias o han perdido seres queridos por sobredosis.

¿Puedes explicar brevemente la naturaleza de la crisis de adicción en tu ciudad y cómo te afecta?

La crisis de Nueva Jersey se ve exacerbada por una falta generalizada de acceso, tanto a los recursos de reducción de daños como a los programas de servicios de jeringas. Existen siete programas de servicio de jeringas para todo el estado de Nueva Jersey, que alberga a unos nueve millones de personas. A pesar de los obstáculos, los programas existentes hacen un excelente trabajo. Sin embargo, simplemente no son suficientes y nuestras comunidades están asumiendo la carga.

Mientras que las muertes por sobredosis en todo el país se redujo por primera vez desde 1990 en el año 2019, que siguen aumentando en New Jersey. Hay brotes de VIH y hepatitis en el sur de New Jersey relacionados con la reutilización y el intercambio de agujas, entre otras cosas. Hay fondos estatales y federales para siete programas de servicios de jeringas. Aún así, los municipios tienen que emitir una ordenanza para sancionar a los sitios, y ninguno quiere hacerlo. Esto pone la responsabilidad en laicos y grupos de base como el mío para presionar a los funcionarios del gobierno para que actúen en interés de la seguridad de la comunidad.

¿Cómo afecta la lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis a su ciudad?

La lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis afecta a todas las ciudades. La sanción de Safehouse es innovadora. Establece un precedente legal que podría permitir que varias ciudades de los Estados Unidos abran sitios similares. Estos sitios pueden reducir las muertes por sobredosis y mejorar la salud pública. Este tipo de iniciativa se necesita desesperadamente en todo el estado.

¿Cuál es su resultado ideal para la crisis de sobredosis en su ciudad?

Un resultado ideal incluye al menos un programa de servicio de jeringas en cada condado, al menos un sitio de prevención de sobredosis en cada condado, distribución de naloxona basada en pares y programas de intercambio de jeringas, y un asiento para personas que usan drogas en cada mesa de toma de decisiones.

Nombre: Cheryl Juaire
Ubicación: Marlborough, Massachusetts
Título: Fundador de Team Sharing
Entrevistado: Por correo electronico con Henry Savage

Si se siente cómodo hablando con nosotros al respecto, ¿puede compartir alguna experiencia personal o conexiones que tenga con la adicción?

Mi hijo, Corey Merrill, murió de una sobredosis el 24 de febrero de 2011. Estaba solo en su habitación dentro de una casa a mitad de camino. También soy la fundadora de Team Sharing, una organización de padres que han perdido un hijo o hijos a causa de esta epidemia. Somos una organización sin fines de lucro que incluye un grupo nacional y 13 capítulos estatales.

¿Puedes explicar brevemente la naturaleza de la crisis de adicción en tu ciudad y cómo te afecta?

Esto no es una crisis en mi ciudad. Esta es una crisis en todo Estados Unidos.

¿Cómo afecta la lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis a su ciudad?

Me senté a través de todo el proceso Safehouse el 19 de agosto y la sensación más poder que nunca. Como fundadora de una organización de padres que han perdido a un hijo en esta epidemia, me sorprendió que alguien me preguntara si estaba a favor de una instalación de consumo seguro. Me había imaginado que el 95% de las personas que tomaron la encuesta se mostraron a favor, 4% eran sin educación, y el 1% fue un rotundo “no.” Fue solo cuando nos educamos y realmente estudiamos los hechos que cambiamos de opinión.

¿Cuál es su resultado ideal para la crisis de sobredosis en su ciudad?

Creo en esto ahora con todo lo que tengo. Pero como padre de un niño que murió por una sobredosis, nunca sabré si un lugar como Safehouse habría mantenido vivo a mi hijo. Mi suposición es que sí. Si hubiera existido, habría llevado a mi hijo allí con la esperanza de mantenerlo por un día más. Ahora, ya no puedo luchar por mi hijo, pero puedo luchar por el suyo – los niños del futuro – y lo haré.

Nombre completo: John Lally
Ubicación: Ellington, Connecticut
Título: Fundador de Today I Matter
Entrevistado: Por teléfono por Henry Savage

Si se siente cómodo hablando con nosotros al respecto, ¿puede compartir alguna experiencia personal o conexiones que tenga con la adicción?

Tengo conexiones personales y profesionales con la adicción. Soy un enfermero practicante psiquiátrico que lleva 35 años trabajando en adicciones y salud mental. Ciertamente profesionalmente, tengo mucha experiencia trabajando con estos temas. Además de eso, perdí a un hijo, Timothy, por una sobredosis de heroína hace tres años y medio.

Mi hijo comenzó a luchar contra la depresión y la ansiedad y se medicaba para tratar de sentirse mejor. Comenzó con pastillas, como Oxycontin, y luego cambió a heroína. Intentó el tratamiento algunas veces diferentes. Realmente trató de mejorar, pero seguía volviendo y agarrándolo. Finalmente, no los quitó en una sobredosis.

¿Puedes explicar brevemente la naturaleza de la crisis de adicción en tu ciudad y cómo te afecta?

Nuestro pequeño pueblo tiene una población de alrededor de 16,000 personas. Pero dentro de nuestro pequeño pueblo, luchamos. Hemos perdido al menos tres o cuatro personas al año, en los últimos cinco años, por muertes de sobredosis.

Nuestra ciudad es el tipo de ciudad que quiere mirar para otro lado. No quiere admitir el problema. Así que tenemos una batalla difícil aquí, mientras perdemos gente. Por cada persona que perdemos, hay muchas más luchando.

Parte de mi frustración es tratando de que la ciudad abra los ojos. Es demasiado tarde para pensar que la adicción no llegará a Ellington. Está aquí. Ha estado aquí y nuestra gente está muriendo, no al mismo ritmo que una ciudad o centro de la ciudad, sino que sigue muriendo. En una pequeña ciudad suburbana, también está matando a nuestra población aquí.

¿Cómo afecta la lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis a su ciudad?

La lucha de Filadelfia sienta un precedente, potencialmente, de si esto es bueno o malo para nosotros. Si obtenemos la aprobación para abrir Safehouse en Filadelfia, será más fácil abrir uno en otro lugar. Ese precedente legal nos ayudará. Si no va de nuestra manera, eso también sienta un precedente. Pero no hemos terminado. Si no va de nuestra manera, entonces tenemos que cambiar las leyes. Esta pelea no se realiza si no va de nuestra manera en Filadelfia,de todos modos, puede ayudar a dirigir nuestro movimiento.

¿Cuál es su resultado ideal para la crisis de sobredosis en su ciudad?

Idealmente, nadie moriría de nuevo por una sobredosis. Segundo, no podemos detener el consumo de drogas por completo, pero podemos reducir el uso de drogas y ayudar a las personas a usar drogas de manera más segura cuando lo hacen. Si obtenemos esa mentalidad de que las personas merecen que cambien o salve sus vidas y que las personas merecen tratamiento, entonces podríamos encontrar mejores opciones de tratamiento en esta área. Ahora, no hay muchas opciones de tratamiento aquí para las personas que desean ir al tratamiento.

Una vez que las personas vean que otros merecen tratamiento y vida, eso puede cambiar nuestro énfasis y quizás incluso aumentar la disponibilidad del tratamiento. Podemos hacer que las personas hablen sobre la adicción sin vergüenza y sin estigma. Si podemos lograr que las personas hablen sobre ello, entonces podemos comenzar a trabajar con niños desde una edad más temprana y hacer que sean menos propensos a tener este tipo de problemas a medida a que crecen.

Nombre Completo: Cara Moser y Izzy Harper
Ubicación: Rockhampton, Massachusetts
Título: Activistas comunitarios, madre e hija
Entrevistado: Por telefono con Henry Savage

Si se siente cómodo hablando con nosotros al respecto, ¿puede compartir alguna experiencia personal o conexiones que tenga con la adicción?

Cara: Mi hija Eliza murió hace unos 10 meses de una sobredosis accidental, después de luchar contra una adicción a la heroína durante unos cinco años. Después de 10 meses de estar libre de opioides, recayó y sufrió una sobredosis en su 26 cumpleaños.

Su muerte, y cómo ella se encontró, atráeme a Safehouse. Eliza fue mi segunda de cinco hijos. Su hermano menor la encontró. Tenía 14 años cuando la vio en nuestra sala de estar. Él la sacó del sofá y comenzó a administrar RCP, respirándola e intentando revivirla mientras, al mismo tiempo, intentaba llamar al 911.

Cuando me enteré de lo que pasó ese día, yo no lo podía creer. Perdí a una hija, y ahora su hermano menor tiene esto sobre su vida.

Teníamos a Narcan en la cocina. Fuimos abiertos al respecto y hablamos de adicción. No éramos una familia que ocultaba nada, así que cuando mi hijo me contó sobre sus últimos momentos con ella, supe que debería haber un lugar donde las personas puedan usarlo de manera segura.

¿Puedes explicar brevemente la naturaleza de la crisis de adicción en tu ciudad y cómo te afecta?

Cara: Creo que todos tenemos esta crisis. A nivel nacional, es en todos los ámbitos. Aquí en Massachusetts, no creo que esté mejorando. Pero creo que tenemos varias ciudades y pueblos que comenzarán sus propios sitios de consumo seguro con o sin permiso del gobierno. Estoy esperando que Rockhampton, Massachusetts se convertirá en una de esas ciudades. La semana que murió Eliza, otras tres personas también murieron en nuestro pequeño ciudad.

¿Cómo afecta la lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis a su ciudad?

Cara: Espero que Safehouse sea el primer modelo en este país. Están allanando el camino.

Izzy: La epidemia de opioides está empezando a ser hablado de una manera nueva. El público lo está abordando con más comprensión y apertura que nunca. Creo que los sitios de consumo seguro dentro de esa conversación todavía son muy nuevos. La reducción de daños no es un concepto nuevo, pero aún es relativamente nuevo en la conversación pública. Sólo a través de la conciencia colectiva se ha convertido en algo que las personas son más conscientes.

En este momento, el consumo más seguro en nuestra nación es teórica. Podemos señalar estudios de Canadá y otros lugares del mundo, en los que veo validez. Pero si Safehouse puede abrir y podemos desmitificar qué es el consumo seguro, sería de gran ayuda. Cuanto más se pueda descomponer en elementos de información digeribles, más esperanza tenemos de que crezca en todo el país.

¿Cuál es su resultado ideal para la crisis de sobredosis en su ciudad?

Cara: Tenemos una crisis en nuestro sistema de salud. Tenemos un fallo en la forma en que tratamos médicamente a personas con trastorno por uso de sustancias. Necesitamos instalaciones como Safehouse como lugares donde las personas que se encuentran en recuperación o en recaída pueden confiar para la atención que necesitan, como tratamiento médico para infecciones y heridas, servicios sociales para tratamiento y rehabilitación, y otras cosas que nos faltan.

Izzy: Mi esperanza sería algún día, con Safehouse como un pequeño paso en la dirección correcta, nuestro sistema de salud le dará a cualquier persona con trastorno por consumo de sustancias la mejor oportunidad de mantenerse con vida y recuperarse.

Nombre Completo: Shantae Owens
Ubicación: Nueva York, Nueva York
Título: Activista comunitario y líder con Vocal-NY y Users Union
Entrevistado: Por teléfono por Henry Savage

Si se siente cómodo hablando con nosotros al respecto, ¿puede compartir alguna experiencia personal o conexiones que tenga con la adicción?

Cuando estaba usando activamente, no había tal cosa como la reducción de daños. Todos los programas se basaron en la abstinencia. Y para que conste, esto siempre ha sido una epidemia. La epidemia acaba de ser contenida en áreas locales y barrios pobres. Pero no se consideró una epidemia porque los morenos y los latinos estaban muriendo por el uso de opioides.

Yo sobreviví eso, y actualmente trabajo como un líder de la comunidad, con Vocal New York. También formó parte de un grupo grande llamado A User Union, que está formado por antiguos y usuarios activos de drogas, y realizó actividades de divulgación en la calle en el Bronx y Manhattan.

¿Puede explicar brevemente la naturaleza de la crisis de adicción en su ciudad y cómo lo afecta a usted?

Le he estado diciendo a la gente durante años, mira tus propias comunidades. El área de Kensington de Filadelfia tiene la tasa más alta de sobredosis, donde las personas mueren y los familiares se pierden a diario. Lo mismo está sucediendo en Nueva York.

Casi todos los que conozco llevan naloxona – un medicamento de reversión de sobredosis – porque los números de sobredosis han alcanzado proporciones peligrosamente altas. La gente usa drogas en espacios públicos como un McDonald’s, un Burger King o un baño público, y la mayoría de esas personas mueren solas. Otras personas usan en callejones y debajo de puentes, donde también mueren solos.

Nueva York tiene centros de reducción de daños, pero un centro de reducción de daños solo puede hacer lo que puede. También tenemos un programa de intercambio de jeringas y ofrecemos tratamiento con Suboxone a quienes lo deseen, junto con la distribución y capacitación de naloxona. Tenemos administración de casos y trabajadores sociales, y meditaciones y todo eso.

Pero si realmente lo piensa, estas formas de reducción de daños se remontan a los años 90. Aunque era un programa basado en la abstinencia, la gente todavía usaba drogas de manera activa.

Todo lo que hemos hecho ha evolucionado. Las tasas de sobredosis todavía siguen aumentando constantemente. Sitios de prevención de sobredosis y sitios de consumo seguro – varios estados lo han llamado con diferentes nombres – eso es algo nuevo. Hemos intentado todo lo demás. La cárcel alguna vez fue la forma ideal de emitir tratamiento. Y se ha demostrado que no funciona. Forzar a las personas a abandonar Suboxone y metadona no ha funcionado.

¿Cómo afecta la lucha de Filadelfia por un sitio de prevención de sobredosis a su ciudad?

Si este funcionario del gobierno permitiera este enfoque nuevo – y que permita que Filadelfia salve vidas – abriría la puerta a otros lugares como Nueva York para salvar vidas.

¿Cuál es su resultado ideal para la crisis de sobredosis en su ciudad?

Vayamos con la evidencia. Se ha comprobado que las salas de inyección seguras funcionan. Trabajaron en Australia. En papel, muestra que no ha habido una sobredosis mortal. Entonces intentémoslo.

Gastamos el dinero de muchos millones de contribuyentes en la construcción de nuevas cárceles y en obligar a las personas a recibir tratamiento, y en Suboxone y metadona, y nada de eso parece haber funcionado. Probemos este enfoque.


¿Qué le parece esta historia? Envíanos una nota a editors@kensingtonvoice.com para que su publicación sea considerado en nuestra sección de Voces. También puede visitarnos en persona en uno de los eventos de nuestro vecindario.

Editora: Claire Wolters / Story Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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