“El agotamiento es real”: la importancia de involucrarse en prácticas de autocuidado ante un trauma

Chera Kowalski se sienta en un banco fuera de McPherson Square Library el 27 de abril de 2019. En 2017, cuando Kowalski trabajaba como bibliotecaria en McPherson, convenció a Free Library of Philadelphia para que ofreciera a los empleados capacitación sobre reversión de sobredosis. (Foto por Erin Blewett)

Chera Kowalski recuerda haber trabajado en McPherson Square Library cuando las sobredosis se volvieron más frecuentes en Kensington. Era 2015 y Filadelfia vio 696 muertes por sobredosis ese año, un 52% más que los dos años anteriores, ochenta por ciento de los cuales tenían opioides. Hubo más del doble de muertes por sobredosis que los homicidios.

En ese momento, el personal de la biblioteca no tenía naloxona, un medicamento para revertir la sobredosis de opioides, o el entrenamiento para administrarlo. Lo mejor que pudieron hacer los miembros del personal fue llamar a los servicios de emergencia, que experimentaron tiempos de respuesta más prolongados debido al aumento de las sobredosis, y esperar.

“Fue extremadamente molesto”, dijo Kowalski, el ex bibliotecario para adultos / adolescentes de McPherson.”Estás parado allí, estás viendo morir a alguien y hay cosas limitadas que puedes hacer para ayudar a la situación”.

Así que en 2016, Kowalski se acercó a la administración de la Biblioteca de Filadelfia Gratis para proporcionar capacitación sobre la reversión de sobredosis de naloxona y opioides al personal de la biblioteca en McPherson.

Para el 2017, el personal de McPherson estaba completamente capacitado sobre cómo administrar el medicamento por Prevention Point Philadelphia. Ese mismo año, Filadelfia fue testigo de la mayoría de las muertes por sobredosis hasta la fecha: 1,217. Kowalski revirtió seis sobredosis ese año.

Chera Kowalski posa para un retrato fuera de McPherson Square Library el 27 de abril de 2019. En 2017, cuando Kowalski trabajaba como bibliotecaria en McPherson, convenció a la Free Library of Philadelphia para que ofreciera a los empleados capacitación sobre reversión de sobredosis. (Foto por Erin Blewett)

“La primera vez que estuve en shock después”, dijo Kowalski sobre su primera reversión de sobredosis.”Después de eso, me fui a mi negocio. “Cada vez que hice una reversión, en diez minutos estaba de vuelta sentado en mi escritorio o participando en cualquier tipo de trabajo que se necesitaba hacer”.

Desde entonces, Kowalski ha sido promovido y ahora trabaja como asistente del jefe de personal de Free Library fuera de la sucursal de Parkway Central Library. Desde que se fue, ha tenido tiempo de reflexionar sobre el impacto que el trauma en el vecindario tuvo sobre ella, especialmente el trauma relacionado con las sobredosis, que ella siente que están normalizadas.

“Pensé que lo estaba haciendo bien, pero no lo estaba”, dijo. “Después de que las cosas se calmaron, me di cuenta de que necesitaba cuidarme mejor, y también tuve tiempo para concentrarme no solo en cosas personales, sino también en lo que quería hacer con mi servicio público”.

Estrés traumático secundario y fatiga compasional

Los ciudadanos como Chera Kowalski que intervienen para ayudar en caso de una sobredosis no son profesionales médicos, y revertir las sobredosis no es parte de la descripción de su trabajo. Sin embargo, tienen una pasión por ayudar a su comunidad en un momento en que hay un exceso de necesidad y una escasez de recursos.

Según Dana Branson, trabajadora social clínica licenciada e investigadora de traumas indirectos en la Universidad Estatal del Sureste de Missouri, la sensación abrumadora de cuánta ayuda se necesita puede causar angustia en las personas que responden a emergencias como las sobredosis. El hecho de revertir una sobredosis no solo es traumático cuando se experimenta una sola vez, sino que lo hace de forma regular y luego se va a casa cada día sabiendo que todavía hay personas que necesitan ayuda que pueden tener efectos negativos en la vida de una persona.

Esto es lo que los expertos como Branson clasifican como “angustia traumática secundaria”. La afección traumática secundaria a menudo es experimentada por profesionales médicos, trabajadores de servicios humanos o socorristas que trabajan con personas que experimentan traumas con regularidad, dijo Branson.

Chera Kowalski camina hacia la McPherson Square Library el 27 de abril de 2019. En 2017, cuando Kowalski trabajaba como bibliotecaria en McPherson, convenció a la Free Library of Philadelphia para que ofreciera a los empleados capacitación sobre reversión de sobredosis. (Foto por Erin Blewett)

Branson, quien ha trabajado como trabajadora social clínica con licencia durante más de 22 años, escribió su tesis doctoral sobre el trauma vicario y sus efectos en los cuidadores. El trauma vicario es un término usado para describir el residuo emocional que queda de las experiencias traumáticas que los clientes comparten con su trabajador social o terapeuta. La propia Branson ha experimentado sus efectos después de escuchar las experiencias traumáticas de sus propios clientes.

“Descubrí que me iría a casa con mi maravilloso y hermoso esposo amoroso, y diría,” Simplemente no me toques ‘”, dijo Branson.

Después de un par de meses, Branson le preguntó a su colega si alguna vez había experimentado una falta de intimidad debido a las historias que escuchó de los clientes. Al explicarle a Branson que es una cosa común en el campo del trabajo social que no se habla mucho, su colega le presentó el término “trauma vicario”.

“En tu mente, puedes imaginarlo”, dijo Branson. “Puedes imaginarte cómo se sintió, a qué olía, a qué se vería.Te vas a casa después de tu día de trabajo y estas imágenes mentales de materiales aversivos realmente desagradables están en tu mente “.

Profesionalmente, este trauma puede llevar al cinismo, a la falta de productividad, e incluso puede llevar a los terapeutas a no preguntar acerca de ciertos eventos traumáticos, dijo Branson. Como resultado, daña tanto al paciente como al cuidador. Y en la vida personal de un cuidador, pueden retirarse de los entornos sociales, sentir síntomas de depresión e incluso recurrir al alcohol y otras sustancias para hacer frente a estos pensamientos inquietantes. También puede conducir a la desensibilización a una experiencia que al principio causó reacciones emocionales adversas.

“El trauma vicario es cognitivo. Es algo que puede desviar la visión del mundo de un practicante ”, dijo Branson. “Puede hacer que se sientan inseguros en su vida diaria porque su visión del mundo se ha visto afectada de manera negativa por todas las atrocidades que han experimentado a través de otra persona”.

Al igual que el trauma indirecto, el estrés traumático secundario puede afectar la capacidad de una persona para sentirse emocionalmente conectado con su trabajo y puede crear problemas en su vida personal y profesional.

La diferencia entre los dos es que el trauma indirecto se refiere específicamente a los terapeutas y trabajadores sociales que se involucran en relaciones empáticas con los clientes y asumen el residuo emocional del trauma de sus clientes, mientras que el estrés traumático secundario se refiere a los cuidadores que trabajan con personas que han experimentado trauma y Se siente abrumado por la cantidad de ayuda necesaria, dijo Branson.

La importancia de participar en las prácticas de autocuidado

Branson dice que la mejor manera para que los transeúntes y los primeros respondedores se cuiden a sí mismos es participar activamente en las prácticas de cuidado personal, lo que puede ser difícil para las personas que desean ayudar a las personas en tiempos de crisis.

“Parte de la maldición de ser alguien que trabaja en servicios sociales y querer ayudar a otras personas es que tendemos a ser muy, muy abnegados”, dijo Branson.

Según Branson, muchos trabajadores sociales, socorristas, médicos y enfermeras saben que necesitan dedicarse al cuidado personal, pero en realidad tomarse el tiempo para ellos mismos puede sentirse egoísta o “va en contra de la esencia de su ser”. en cuidadores que dan el tiempo que necesitan para cuidarse a los demás y no practican el autocuidado.

En algunos casos, los cuidadores tienden a trabajar aún más duro pensando que si resuelven el problema que enfrentan sus clientes, pueden relajarse y cuidarse a sí mismos. Branson dice que en un mundo donde los servicios sociales tienen una demanda tan alta, perpetúa el ciclo interminable de trabajar demasiado para tratar de resolver el problema de un cliente, para que luego puedan resolver el suyo.

“Las técnicas de afrontamiento saludables serían cosas como relajarse, participar en actividades de ocio, yoga, técnicas de atención plena y reunirse con amigos que no forman parte de su trabajo diario”, dijo. “No hablar de trabajo social todo el tiempo, tener amigos de otros ámbitos de la vida y hacer cosas fuera de nuestra vida laboral es realmente importante”.

Cómo las organizaciones locales promueven el autocuidado para sus empleados

Impact Services, una organización sin fines de lucro centrada en el reingreso de la fuerza laboral, la vivienda y la construcción de comunidades, emplea un enfoque basado en el trauma de los servicios sociales que no solo enseña al personal a cuidar mejor de sus clientes, sino también a cuidarse a sí mismos.

“Hablamos muy intencionalmente sobre lo que significa tener un plan de autocuidado”, dijo Zoë Van Orsdol, gerente de proyectos de salud publica de Impact. “Ese compromiso continuo — que todos tenemos que hacer de manera bastante consciente — para pensar: ‘¿Qué cosas puedo hacer para asegurarme de fomentar la capacidad de recuperación dentro de mí?'”

Zoë Van Orsdol, gerente de proyectos de salud publica en Impact Services en Kensington, habla con miembros de la comunidad en un evento en Heitzman Recreation Center en Harrowgate el 27 de abril de 2019. (Foto por Erin Blewett)

Antes de casi todas las reuniones, los empleados se comunican entre sí para tomar su “temperatura emocional”, lo que les permite a los demás saber dónde están parados. Al comunicarse con los demás, les permite a los compañeros de trabajo comprender e identificarse con sus compañeros para colaborar mejor y abordar las tareas del día.

Según Van Orsdol, un registro requiere tres preguntas: ¿Cómo me siento? ¿Cuál es mi objetivo para hoy? ¿A quién puedo recurrir para obtener ayuda?

Van Orsdol dijo que responder estas preguntas de manera honesta ayuda a establecerse antes del comienzo de un día y promueve la inteligencia emocional en el personal. Agregó que los controles se refieren a reconocer que los compañeros de trabajo son parte de una comunidad y que existe una responsabilidad social entre ellos.

Cada miembro de Impact Services también crea un “plan de seguridad” o una lista de actividades o técnicas que pueden usar para ayudar a centrarse cuando se enfrentan al estrés o la adversidad. Los planes de seguridad son específicos para cada individuo, ya que algunas técnicas de atención plena funcionan para algunos y pueden no funcionar para otros. Al buscar la atención plena en un día de trabajo agitado, Van Orsdol sugiere comenzar con los cinco sentidos.

“Imagina algo en la habitación y piensa: ‘¿Cómo se siente eso?’ Tomar una respiración profunda. ‘¿A qué huele la habitación?’ ‘, Dijo. “También hay relajación muscular, como mover los dedos de los pies y luego relajarlos.”Luego, sube a tus tobillos y relaja tus tobillos, y luego tus piernas y el tipo de movimiento hacia arriba del cuerpo”.

Zoë Van Orsdol (izquierda), gerente de proyectos de salud publica de Impact Services en Kensington, se encuentra en la puerta de un evento en el Heitzman Recreation Center en Harrowgate el 27 de abril de 2019. (Foto por Erin Blewett)

Las técnicas de puesta a tierra varían de persona a persona. La técnica más reciente de Van Orsdol ha sido tratar de nombrar a los 30 equipos en la NBA.

“Por lo general, puedo obtenerlos todos, pero si lo hago antes de quedarme dormido, rara vez salgo de la Conferencia del Este”, dijo.

En Prevention Point Philadelphia, una organización sin fines de lucro dedicada a la reducción de daños que ofrece alojamiento de relevo, servicios médicos y entrenamiento de reversión de sobredosis al público, la salud mental del personal recibe alta prioridad, dijo Clayton Ruley, director de participación comunitaria y servicios voluntarios.

Los empleados pueden participar en el yoga de toda la organización que alienta al personal a reflexionar y practicar la atención plena durante los momentos difíciles. Además, si alguien ha experimentado un evento traumático en su día de trabajo, pueden tomarse un tiempo para recuperarse, dijo Ruley.

“Tenemos un director ejecutivo y un liderazgo superior muy comprensivos”, dijo Ruley. “Definitivamente, tratamos de comunicarnos con la gente regularmente y queremos que la gente se sienta cómoda y cuide de sí misma”.

Ruley dijo que sus prácticas de cuidado personal incluyen pasear, jugar con su perro y observar a los equipos deportivos de Filadelfia en su tiempo libre.

Sin un cuidado personal adecuado, el agotamiento es real

Según Branson, la investigación sobre traumas secundarios ha demostrado que algunos cuidadores tienden a trabajar más cuando se enfrentan a la adversidad. Puede ser difícil reconocer que el agotamiento y el estrés traumático secundario están afectando su vida, dijo Kowalski.

“Cuidar de ti mismo es agotador en sí mismo”, dijo Kowalski. “El agotamiento es real y eso es parte de mi motivación para tomar la nueva posición porque pude darme cuenta de que estaba agotado”.

Kowalski y sus colegas buscan incorporar enfoques informados sobre el trauma en las prácticas de la Biblioteca Libre de Filadelfia. En el tiempo transcurrido desde que Kowalski trabajó como bibliotecaria en McPherson, tiene más tiempo para investigar formas de afectar el cambio en la comunidad de Kensington.

“No pude ofrecer el mejor servicio público que pude en el pasado y necesitaba energizar de nuevo”, dijo.


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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