Este programa gratuito de ciencias de la computación está ayudando a los estudiantes desatendidos a acceder a la educación STEM

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Clase de codificación. (Foto por Upsplash)

Al ofrecer cursos gratuitos de ciencias de la computación en Filadelfia, Chris Avery espera dar a los estudiantes desatendidos una educación de alta calidad que conduzca a trabajos bien remunerados y un cambio sustancial.

Avery es el vicepresidente de programas de Steppingstone Scholars, una organización educativa de movilidad social que ofrece caminos hacia la universidad o la fuerza laboral. En 2015, creó la Iniciativa de Aprendizaje Combinado (Blended Learning Initiative), un programa gratuito de ciencias de la computación para estudiantes de los grados 6 a 12, que está dirigido en asociación por Steppingstone Scholars de Philadelphia, CS4 Philly, y Penn Engineering. Los estudiantes de la Iniciativa de Aprendizaje Combinado aprenden habilidades como robótica y codificación.

“La premisa básica [de la Iniciativa de Aprendizaje Combinado] es ayudar a los estudiantes que provienen de comunidades desatendidas a tener acceso al rigor de la informática”, dijo Avery. “ […] Si está conduciendo a un empleo […] significa que tiene oportunidades para que las familias realmente cambien debido al programa”.

En Pensilvania, se espera que las oportunidades laborales en STEM crezcan un 8 % hasta 2027, según un informe de 2019 del Departamento de Educación de Pensilvania. Pero el estado puede enfrentar desafíos al encontrar trabajadores calificados para cubrir esos puestos. En un informe de 2017 del Departamento de Educación de Pensilvania,  el 40 % de los estudiantes de secundaria de Pensilvania mostraron una preparación STEM para la universidad o una carrera. Para los estudiantes negros, la cifra fue incluso menor al 10 %. Según el informe del estado, la investigación sugiere que los estudiantes de color, los estudiantes de bajos ingresos y las niñas a menudo no pueden acceder a la misma educación informática y STEM de alta calidad que sus compañeros más ricos, blancos y masculinos.

Pero Avery y los miembros de su equipo dejan que esta información los inspire en su trabajo, y no los desanime. Desde 2015, ha visto a numerosos estudiantes sobresalir en el programa e ir a la universidad, dijo.

“La parte más emocionante para nosotros es que tenemos niños que en realidad están siguiendo carreras en ciencias de la computación”, agregó Avery. “Lo más importante es porque, lo hemos estado haciendo durante bastante tiempo, tenemos niños que en realidad se están graduando [de universidades] como ingenieros en ciencias de la computación”.

¿Qué pasa con las restricciones pandémicas?

La Iniciativa de Aprendizaje Combinado ofrecerá formatos virtuales, híbridos y presenciales este otoño. Las sesiones en persona requieren prueba de vacunación durante el proceso de solicitud. Los requisitos de la mascarilla dependen de la ubicación.

Debido a que la pandemia continúa cambiando, las restricciones pueden verse diferentes en sesiones futuras. La iniciativa tiene tres sesiones al año: verano, otoño y primavera.

Que esperar

Un día normal en la Iniciativa de Aprendizaje Combinado consiste en conferencias breves, trabajo en grupos pequeños y descansos intermedios.

Debido a que el programa está abierto a una variedad de grupos de edad (estudiantes de los grados 6 a 12), los estudiantes se dividen en aproximadamente cuatro o cinco grupos diferentes según la habilidad y el nivel de grado. Las cohortes generalmente se componen de dos grupos de “Introducción a la codificación” de la escuela intermedia, dos grupos de “Introducción a Java” de la escuela secundaria y un grupo de “Colocación Avanzada de Informática A” de la escuela secundaria, con un maestro por cada siete estudiantes, dijo Avery.

Junto con el trabajo del curso, el personal invita a oradores y organiza eventos como visitas a universidades. Sin embargo, las visitas y los oradores han sido virtuales desde el verano de 2020 debido a la pandemia.

Durante la sesión de verano de 2020, Steppingstone invitó a los empleados de color de Dell a hablar con los estudiantes sobre su experiencia en el campo de la informática. Los estudiantes también se conectaron con oradores de Morehouse College. Facilitar este tipo de interacciones ayuda a conectar a los estudiantes con modelos a seguir en el campo que se parecen a ellos mismos, dijo Avery.

“Están siendo enseñados por personas que en realidad provienen de antecedentes similares”, dijo Avery sobre los oradores y maestros, que es un componente clave del programa.

Cómo aplicar

Los estudiantes deben solicitar el programa a través de un formulario en línea. También completarán un formulario específico del programa, donde escribirán algunas oraciones (2 a 3) sobre ellos mismos y su interés en el programa. Para postularse, haga clic aqui y seleccione “STEM Ventures” en la parte superior. La fecha límite para postularse para la sesión de otoño de 2021 es el 23 de septiembre de 2021.

Una vez aceptados, los estudiantes necesitarán una computadora y acceso a Internet para participar, los cuales pueden ser facilitados por Steppingstone Scholars si es necesario, dijo Avery.


Traductora: Yuney Garcia / Editora: Yuney Garcia, Zari Tarazona / Diseñador: Henry Savage

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