Mantenga la calma, practique la empatía y esté preparado: Cómo responde Sterling Davis, guardia de seguridad de McPherson, al trauma

Sterling Davis, un guardia de seguridad en McPherson Square Library, posa para un foto en McPherson Square Park el 29 de abril de 2019. Davis ha revertido 14 sobredosis. (Foto por Solmaira Valerio)

El 17 de abril, esposo, padre y guardia de seguridad Sterling Davis conversó con Claire Wolters, una editora de Kensington Voice, sobre su experiencia en la reversión de sobredosis como guardia de seguridad en McPherson Square Branch. En los últimos dos años, ha invertido 14 sobredosis.

El columnista Mike Newall del Philadelphia Inquirer una vez se refirió a usted como la “calma en la tormenta“. ¿Cómo se mantiene la calma?

[Ese] es un nombre perfecto para lo que hago aquí y lo que defiendo. Permanezco tranquilo porque sé que si no estoy tranquilo, nada se logrará. No puedo ser errático cuando trato con niños, adultos, ciertas situaciones — alguien tiene que tener una mano tranquila. Tengo que ocuparme de muchas cosas en esta biblioteca — clientes, personal y cualquier persona que atraviese esas puertas — y debo permanecer tranquilo para poder hacer mi trabajo.

¿Alguna vez es un reto mantener la calma?

No, en absoluto. Siempre he sido así desde que era un niño, por lo que resulta natural evaluar lo que sucede mientras mantengo la cabeza fría. No permito que muchas cosas interrumpan lo que estoy haciendo, por lo que puedo desempeñar mi trabajo como padre, como empleador y como [persona]. He sido así desde que era una adolescente — durante 40 años.

¿Cómo fue tu infancia?

Mi madre era una maestra de preescolar. Mi padre trabajaba para Comunidades Unidas. Participé en muchas actividades comunitarias — programas después de la escuela, muchos campamentos de verano — y tuvimos personas que se preocuparon por lo que otros niños estaban haciendo.Recibí esa información de parte de personas mayores sobre lo que debes y no debes hacer. A medida que crecía, sabía cómo era sentir empatía por las personas y preocuparse por la siguiente persona, sin importar qué.

¿Cuándo te entrenaste por primera vez en cómo usar Narcan?

Hace unos tres años, tal vez hace tres años y medio, tuvimos una capacitación de todo el personal — como un retiro — en la sucursal principal. El bibliotecario y yo estábamos interesados ​​en eso porque antes de eso, había mucha gente con una sobredosis dentro del estacionamiento y en la comunidad. Hace dos años y medio, cuando la epidemia comenzó a extenderse tanto como lo hizo, llegó el momento de utilizar la capacitación que recibimos.

¿Recuerdas la primera vez que administraste Narcan?

Han habido tantas veces que ni siquiera puedo decir la primera persona. A veces eran varias personas, no solo una persona a la vez. Cuando lo hice por primera vez, había dos o tres al día, tal vez día por medio, tal vez con una o dos horas de diferencia, tal vez con veinte minutos de diferencia — estaba sucediendo con bastante rapidez. Se podían ver las ambulancias que iban por la calle todo el día. Y a veces, ni siquiera obtendrías una ambulancia [porque] las ambulancias tenían tantas otras llamadas en esta comunidad, como tiroteos, violencia doméstica, robos, robos, todo eso — eso fue lo que inicialmente nos hizo a nosotros y al bibliotecario el entrenamiento. Dijimos, ‘Bueno, no pueden llegar aquí, también podríamos capacitarnos para que podamos ser las primeras personas en responder en estas situaciones’.

¿Cuántas sobredosis has invertido?

He hecho unos 14 [reveses] por mi cuenta y he asistido a unos 15 antes de eso con el bibliotecario anterior. Desde entonces, se trasladó a la rama ejecutiva de la biblioteca del centro. Entonces, [el verano pasado] yo era [básicamente] la única persona aquí que estaba capacitada y dispuesta a administrar a Narcan. Todos los demás pueden saber algo al respecto, pero no tienen tanta experiencia en el manejo de ese tipo de situaciones. Cada vez que pasa algo, me llaman.

¿Siempre tienes a Narcan en ti?

Durante los meses de invierno no siempre lo tengo conmigo, pero sé que cuando empiece a calentarse voy a empezar a cargarlo. Normalmente, llevo dos paquetes en mi bolsillo, por si veo a alguien en SEPTA o en el sur de Filadelfia o en El. Lo administraré o le daré el paquete a otra persona y dejaré que se lo administren a la persona.

¿Con qué frecuencia dirías que sucede?

No he hecho nada fuera de este parque, nunca. Supongo que porque la gente viene al parque sabiendo que pueden usar drogas libremente.Un hombre dijo: ‘Podrían venir al parque porque saben que si salen, siempre hay alguien que los traerá de vuelta’.

Uno de los argumentos comunes contra Narcan es que permite el uso de drogas al continuar trayendo a las personas de regreso. ¿Tiene alguna idea sobre eso?

Tienes que tener empatía por la gente. No es bueno ver a alguien morir delante de ti. Es incluso peor que ver a alguien que recibe un disparo — ver a alguien muriendo lentamente, eso no es algo bueno. Con los niños alrededor, es traumático. Puede que no afecte a los niños como niños, pero cuando son mayores, les puede afectar. Tendrán malos recuerdos.

¿Qué tipo de consejos o estrategias tienes para que los niños superen esas imágenes mentales?

Realmente no podría decírtelo. Si lo ven constantemente — [y lo son], tienen que venir a la biblioteca, tienen que jugar en el patio de recreo — [les va a afectar]. Sobre todo, tenemos que evitar que los usuarios de drogas vengan al parque para usarlos. [Pero] es un espacio público. No sabes lo que tienen en su bolsillo hasta que lo usan, [y] realmente no puedes juzgar a una persona hasta que lo usan.

¿Cómo tratas personalmente con ver esto una y otra vez?

Estoy aquí para trabajar. Cualquier cosa que alguien necesite que haga, trataré de ayudar. Al final del día, solo dejo todo lo que pasa aquí. Cuando salgo de ese tren, ahí empieza mi día — y una vez que subo a ese tren, mi día se detiene. Todavía tengo que ir a casa y ser padre y esposo de mi familia. Desafortunadamente, las personas que viven en esta área tienen que lidiar con esto casi a diario. Todo el mundo aquí no es lo mismo.Algunas personas lo adoran aquí, pero no pueden controlar quiénes van y vienen en su comunidad. Ellos crecieron aquí. Les gusta aquí. Simplemente no les gusta lo que pasa aquí.

¿Dirías que se siente bastante normal ver todo esto sucediendo?

Sí. No es bueno decirlo, pero se vuelve normal. Puedes ser empático y tener simpatía por otras personas, pero debes mantener tu vida para poder. Tienes que intentar mantener tu propia [cordura] y no dejar que te afecte.

¿Alguna vez tienes conversaciones sobre ser un primer respondedor en el trabajo o con amigos?

Siempre estoy conversando con la gente sobre mis experiencias, sobre cómo responder a las sobredosis de drogas, sobre todo y todo lo que sucede en la vida. La vida te plantea desafíos y, a veces, las personas necesitan hablar con otras personas para mantenerlos al día y decirles que todo va a estar bien. Hay desafíos y obstáculos que tienes que superar. Mientras intentes superar esos desafíos, paso a paso, habrá una luz al final del túnel.

¿Qué tan importantes son esos tipos de conversaciones?

Muy importante. La gente necesita ser escuchada. Puede que no tenga las respuestas para ellos, pero debe dejar que saquen lo que hay en ellos. Yo también siento lo mismo sobre mí mismo. Siempre estoy hablando con la gente para compartir información, para compartir mis sentimientos sobre las cosas. Eso es probablemente lo que me hace seguir. Siempre estoy compartiendo con mi esposa, con mi familia, con mis amigos. Me alientan, me dicen que estoy haciendo un gran trabajo y les digo cómo les va. Me mantiene en marcha.

¿Qué deberían saber las personas si quieren hacer un cambio en esta comunidad?

Si quieres hacer un cambio, tienes que involucrarte. No puedes pararte en la línea lateral y mirar el juego — tienes que estar en el juego para hacer un cambio.

¿Recomendarías más personas para llevar a Narcan?

Definitivamente más gente debería recibir entrenamiento. Puede encontrarse con alguien en el transporte público, en una salida, en su tiempo libre, en el cine, en el centro comercial, en el supermercado, nunca se sabe. Un entrenamiento de dos horas solo para salvar una vida, no es pedir mucho.


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Editora: Claire Wolters / Story Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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