¿Tengo que pagar mi renta? Derechos de los inquilinos en Filadelfia durante la pandemia del coronavirus.

(Tim Tai/The Inquirer)

Nota de la editora: Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Nick Vadala para The Inquirer. Fue traducido por Diana Cristancho y editado por Zari Tarazona para Kensington Voice.

Los inquilinos se enfrentan a otra ronda de pagos a sus propietarios en medio del creciente desempleo y la tensión financiera a medida que avanza la pandemia del coronavirus.

Casi un tercio de los estadounidenses no pagaron sus rentas a tiempo en abril, según un informe del National Multifamily Housing Council. Y más de 1.5 millones de residentes de Pensilvania han solicitado una compensación por desempleo desde que el gobernador Tom Wolf cerró los negocios no esenciales para ayudar a detener la propagación de COVID-19.

Pensilvania no tiene la protección más fuerte para los inquilinos que han sido afectados financieramente por la pandemia del coronavirus, según el Eviction Lab de Princeton University. El grupo calificó a Pensilvania con un 3.13 de 5 en un informe reciente (con un puntaje de 1 que indica el nivel más bajo de capacidad de respuesta), notando que los desalojos podrían aumentar en el estado. Mientras tanto, Nueva Jersey hizo mucho peor, anotando un 1.65 de 5. Delaware recibió un puntaje de 3.88.

Pero, ¿qué significa todo eso para mayo? Aquí está lo que necesita saber:

¿Tengo que pagar mi renta de mayo?

En resumen, si. Como la oficina del fiscal general de Pensilvania nota en línea, los contratos de renta que los inquilinos tienen con sus arrendadores siguen siendo válidos, y los pagos de renta todavía se deben a pesar de que hay una moratoria en los procedimientos de desalojo en el estado. Y, nota el Eviction Lab, los arrendadores en Pensilvania todavía pueden cobrar cargos por pagos atrasados, reportar pagos atrasados o perdidos ​​​a las agencias de crédito, aumentar la renta y emitir avisos de desalojo.

¿Qué pasa con la huelga de renta?

A principios de este mes, la Unión de Inquilinos de Filadelfia (PTU en inglés) comenzó a llamar por huelgas de renta colectivas en toda la ciudad a partir del 1 de mayo. Según la organización, la idea es conectar a los inquilinos que comparten el mismo arrendador para que puedan hacer demandas colectivas, como reducciones de renta. No es un “llamado para que las personas retengan la renta por su cuenta”, dice el grupo en un comunicado.

“No queremos alentar a las personas a salir y hacer huelga por sí mismas y correr el riesgo de ser desalojadas”, dice Yosuke Araki, un organizador del grupo. “La PTU quiere usar nuestros recursos y navegar organizando de manera estratégica para que sea seguro para el mayor número de personas posible”.

Si quiere participar en la huelga, la PTU tiene apoyo para aquellos que están en huelga, dice Araki, incluyendo un grupo operativo en contra del desalojo para ayudar a prevenir los desalojos, un fondo de huelga de renta para proporcionar dinero para apoyo legal, y recursos y orientación para coordinación. La organización, sin embargo, enfatiza en línea que los grupos de inquilinos deben negociar con sus propietarios para el alivio del alquiler antes de recurrir a una huelga.

“Está a ese punto, si el propietario es completamente implacable, que alentamos una huelga colectiva”, Araki dice.

¿Qué debo hacer si no puedo pagar mi renta?

Si sabe que no podrá pagar su renta en mayo, Kadeem Morris, un abogado de la unidad de vivienda de Community Legal Services of Philadelphia, recomienda comunicarse con su arrendador lo antes posible para explicar la situación, preferiblemente por escrito. De esa manera, él dice, podrá solicitar un acuerdo o una excepción, y tendrá evidencia de un acuerdo si lo necesita.

“Lo importante es que si llega a un acuerdo, lo confirme por escrito y cumpla con ese acuerdo”, dice Morris.

Como un inquilino, puede solicitar varias opciones, incluso un plan de pago, exención de cargos por retraso, ​​o un pago parcial, o puede pedir su arrendador que considere aplicar fondos de su depósito inicial a la renta perdida. Mientras tanto, las personas que viven en viviendas subsidiadas pueden comunicarse con la Autoridad de Vivienda de Filadelfia (PHA en inglés) y pedir un nuevo cálculo de renta, dice Morris.

Si desea ayuda con esta conversación, el Good Shepherd Mediation Program ofrece sesiones de mediación virtuales gratuitas entre   arrendadores e inquilinos en las que una persona imparcial puede ayudar a resolver los conflictos relacionados con COVID-19. Ambas personas deben acordar de participar en las sesiones, y las citas pueden ser  programadas contactando a Good Shepherd al 215-843-5413 o intake@phillymediators.org.

También puede obtener ayuda a través de varios fondos de emergencia. Algunas de las opciones, como The Inquirer informó anteriormente, incluyen el Coronavirus Emergency Assistance Fund de Pennsylvania Apartment Association, o el PHL COVID-19 Fund, que proporciona dinero a organizaciones sin fines de lucro para programas que se centran en temas que incluyen la prevención de la falta de vivienda y la asistencia para la renta.

¿Puedo ser desalojado en este momento?

Los procedimientos de desalojo en Pensilvania están suspendidos al menos hasta el 30 de abril debido a una moratoria de la Corte Suprema estatal . En Filadelfia, los desalojos están en pausa hasta el 29 de mayo debido al cierre de las cortes, y las cortes no considerarán los nuevos desalojos ni la ejecución de los desalojos desde antes del cierre hasta el 1 de junio.

Si usted está en una vivienda con subsidio federal, la ley CARES federal ha extendido la fecha de desalojo hasta el 25 de julio. Y la misma fecha se aplica si su arrendador tiene una hipoteca respaldada por el gobierno federal, que se aplica a aproximadamente el 40% de los inquilinos.

Además, Josh Shapiro, el fiscal general de Pensilvania, emitió el mes pasado una carta a los arrendadores y las compañías hipotecarias pidiéndoles que “no inicien ningún procedimiento de desalojo … por un período de tiempo adicional después de nuestras cortes vuelvan a abrir”. Un portavoz le dijo a The Inquirer que la carta era una solicitud y no restringe a los arrendadores de perseguir desalojos una vez que termine la moratoria.

Hasta ahora, dice Morris, más de 1,700 casos de desalojo y más de 1,000 sentencias se han pospuesto en Filadelfia porque las cortes están cerradas.

¿Qué pasa si su arrendador intenta desalojarlo de todos modos? Si está enfrentando un posible desalojo, Morris recomienda comunicarse con la línea directa para inquilinos del Philadelphia Eviction Prevention Project para obtener orientación al 267-443-2500. Puede encontrar más información en PhillyTenant.org (el botón para traducir la página está en el fondo de la página a la derecha).

¿Cuáles son mis derechos como inquilino durante la pandemia?

Como inquilino, sus derechos durante la pandemia son los mismos que antes del brote, dice Morris. Tiene derecho al proceso judicial y no puede ser encerrado de su hogar ilegalmente.

“No puede ser expulsado sin pasar por el proceso judicial, donde tiene una fecha en la que se presenta en la corte”, dice Morris. “Si su arrendador viene a su casa y usted no ha ido a la corte e intentan intimidarlo o desconectar los servicios, eso se considera un bloqueo ilegal”.

Así es como se ve el proceso judicial: los arrendadores tienen que presentar quejas de desalojo en la corte de arrendadores e inquilinos, que típicamente, cuando las cortes están abiertas, resulta en una fecha de corte aproximadamente dos semanas después de la presentación inicial, dice Morris. Si se emite una sentencia a favor del arrendador, hay un período de espera de al menos 21 días antes de que pueda ser encerrado de su casa, por lo que los inquilinos recién delincuentes no serán retirados inmediatamente de sus hogares una vez que las cortes vuelvan a abrir.

Si está encerrado de su casa ilegalmente, Morris recomienda llamar a la policía mientras está sucediendo. Si regresa a su hogar y está bloqueado ilegalmente, debe presentar un informe policial.

¿Puedo mudarme a una nueva casa si necesito hacerlo?

Mudarse es considerado una actividad esencial en Pensilvania. Tanto las compañías de mudanzas como las de almacenamiento se consideran negocios esenciales, por lo que sí tiene que mudarse, hay servicios disponibles para ayudarlo.

Sin embargo, si tiene que buscar un lugar, no son los procedimientos usuales. La orden del gobernador del mes pasado sobre negocios que sostienen la vida declaró que las compañías inmobiliarias no pueden hacer exhibiciones en persona y jornadas de puertas abiertas. (Se permiten visitas virtuales, que se pueden hacer con fotografías o videos de una propiedad). Pero muchos agentes inmobiliarias pueden hacer una gran parte de sus negocios por teléfono o electrónicamente.


Traductora: Diana Cristancho / Editora: Zari Tarazona / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese

Kensington Voice es una de las más de 20 organizaciones de noticias que producen Broke in Philly, un proyecto colaborativo de reportaje sobre mobilidad económica. Lea más en brokeinphilly.org o sígalo en Twitter en @BrokeInPhilly.

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