“Este tipo de trabajo te agotará”: cómo afecta el trauma a las personas que revierten las sobredosis en Kensington

Roz Pichardo mira por la ventana de Kensington Avenue desde el interior de la estación de Somerset El el 27 de abril de 2019. Pichardo es un residente de Kensington que trabaja en la comunidad de reducción de daños del vecindario. (Foto por Erin Blewett)

En una fría mañana de marzo a principios de este año, Roz Pichardo estaba en camino al trabajo en Kensington Avenue cuando escuchó los gritos de alguien desde afuera de la ventana de su auto — “Necesito Narcan!”

Con un torrente de adrenalina, se estacionó cerca de la escena donde había un hombre tendido en el suelo. Instintivamente, buscó su Narcan, un nombre de marca para naloxona, un medicamento para revertir la sobredosis de opioides, y otros suministros sin pensar de identificar quién estaba tomando una sobredosis.

Cuando salió de su automóvil y se arrodilló junto al hombre inconsciente, Pichardo se dio cuenta de que estaba mirando a la cara de su primo.

“Me congelé por un segundo y luego mis instintos volvieron a funcionar”, dijo Pichardo, residente de Kensington durante toda su vida. “Fue estresante. Estaba llorando porque él no respondía, ni en el hospital “.

Pichardo administró cuatro dosis de naloxona a su primo que no respondía — una cantidad que, según ella, es extraordinariamente alta — y temía por su vida mientras los paramédicos acudían a su ubicación. Pero gracias a la intervención de Pichardo, su primo vivió para ver otro día.

La residente de Kensington, Roz Pichardo, saca el contenido de su bolsa el 27 de abril de 2019. Todos los días, Pichardo lleva consigo suministros de reducción de daños y respuesta de emergencia, como Narcan, un torniquete y un oxímetro de pulso. (Foto por Erin Blewett)

El gran número de sobredosis en Filadelfia — estimado 3,191 muertes por sobredosis entre 2016 y 2018, y la naturaleza muy pública de la crisis de adicción en Kensington — ha motivado a muchos residentes del vecindario y miembros de la comunidad a llevar la naloxona. En el campo de la medicina, a estos individuos se les conoce como “respondedor cero”, o personas que intervienen y que intervienen para revertir los efectos antes de que los profesionales médicos lleguen a la escena.

Los residentes como Pichardo, junto con organizaciones como Prevention Point Philadelphia, The Kensington Storefront, SOL Collective, e incluso el Free Library of Philadelphia, han estado liderando el proceso de reversión de sobredosis en el vecindario. También las personas que usan drogas, que a menudo están capacitadas y equipadas con naloxona por organizaciones de reducción de daños como Prevention Point y SOL Collective.

Pero después de revertir más de 100 sobredosis en los últimos años — en un caso, tres en una hora — Pichardo teme que se está adormeciendo al ver a sus vecinos y seres queridos tan cerca de la muerte. Ella también teme por aquellos como ella en el vecindario, quienes regularmente experimentan el trauma de presenciar y revertir las sobredosis, también.

Estrés traumático secundario

Los efectos del trauma en personas que pasaron por eventos violentos o amenazante a la vida han sido bien documentados. Sin embargo, Pichardo siente que el trauma experimentado por personas como cuidadores, trabajadores sociales, terapeutas, médicos y, en algunos casos, transeúntes que asisten a las personas a través de estos eventos, no ha recibido suficiente atención.

“Este tipo de trabajo te agotará”, dijo Pichardo. “Estarás luchando mentalmente, físicamente y emocionalmente si no te mantienes bajo control.”

Roz Pichardo mira hacia Kensington Avenue desde el interior de Kensington Storefront, cerca de Somerset Avenue, el 27 de abril de 2019. Pichardo vive en Kensington y trabaja dentro de la comunidad de reducción de daños del vecindario. (Foto por Erin Blewett)

Los expertos en salud mental describen lo que Pichardo y otros transeúntes que intervienen en la respuesta están experimentando como “estrés traumático secundario”.

“El estrés traumático secundario es un término que usualmente reservamos para los profesionales en el negocio que se encuentran con el trauma regularmente, como bomberos, enfermeras, oficiales de policía y personal de primera respuesta”, dijo Dana Branson, una trabajadora social clínica con licencia y trauma vicario. Investigador en la Universidad Estatal del Sureste de Missouri. “Son personas que luchan con su deseo de ayudar, pero sienten que hay una gran necesidad de que lo hagan todo, y se sienten abrumados.”

Según la investigación de Charles R. Figley, quien desarrolló el término en 1995, el estrés traumático secundario es ” un estado extremo de tensión y preocupación por el sufrimiento de quienes reciben ayuda”. Figley encontró personas que se involucran en relaciones compasivas con los clientes y expuestos a sus traumas, como las personas que mencionaron Pichardo y Branson, a menudo absorberán el estrés de las experiencias de sus clientes.

Las personas que experimentan estrés traumático secundario frecuentemente pueden estar “en guardia”, asustados fácilmente, tener pesadillas o pensamientos repetidos sobre una situación particularmente traumática o sentir el trauma secundario de la experiencia de un paciente como propia, según los Centers for Disease Control and Prevention . Y de acuerdo con la Substance Abuse and Mental Health Services Administration , aproximadamente el 30 por ciento de los primeros respondedores experimentan problemas de salud del comportamiento, incluida la depresión y el trastorno de estrés postraumático. La tasa para la población general es de alrededor del 20 por ciento.

“Literalmente sientes que estás en una batalla”, dijo Rohit Mukherjee, estudiante de medicina de la Drexel University y miembro de la organización de reducción de daños SOL Collective. “Solo se puede tratar con una persona, pero estamos obligados a hacerlo mucho”.

Mukherjee dijo que el agotamiento es un efecto secundario común que los respondedores tienen que tratar con regularidad. Recientemente, fue sacudido alrededor de una semana después de encontrar a alguien que parecía haber muerto por una sobredosis. Mukherjee intentó revivir a la persona de todos modos, sabiendo que probablemente no podría ser resucitada. Ella murió.

“Puede ser desencadenante haciendo esa inversión de sobredosis”, dijo. “Y soy un estudiante de medicina privilegiado, pero hay otras personas de los grupos más marginados — los usuarios activos de drogas — que se están revirtiendo una y otra vez y también están perdiendo personas.”

La fatiga de la compasión en profesionales médicos

Los médicos de emergencia que tratan a pacientes con lesiones traumáticas han descrito un resultado común de este trauma secundario como “fatiga por compasión.”

Joseph D’Orazio, un médico de urgencias en Temple University Episcopal Hospital en Lehigh Avenue cerca de Front Street, dijo que la fatiga por compasión no es algo exclusivo del campo médico, ya que también afecta a la policía, los bomberos y otros trabajadores de servicios humanos.

Joseph D’Orazio, un médico de urgencias en el Temple University Episcopal Hospital, se para frente al hospital el 27 de abril de 2019. (Foto por Erin Blewett)

La primera reacción de un cuidador ante un evento traumático naturalmente provocará una reacción emocional adversa, dijo, pero después de experimentar el mismo evento de manera regular, la experiencia se normaliza para el cuidador.

“Si continuamos sintiéndonos terriblemente mal, no podríamos volver al trabajo”, dijo D’Orazio. “Obtenemos esta desensibilización al problema que eventualmente lleva a perder los vínculos emocionales del evento que está sucediendo”.

Sin embargo, agregó que “Si desarrollo la fatiga por compasión, en realidad dificulta mi capacidad de cuidar a las personas”. Con demasiada frecuencia, se espera que los médicos compartimentan experiencias traumáticas para pasar al siguiente paciente, dijo.

“No es fácil cuando lo ves cada hora para seguir teniendo la experiencia compasiva y emocional que acompaña a un evento como una sobredosis”, dijo D’Orazio.

D’Orazio dijo que la compasión se puede recuperar al hablar sobre esas experiencias traumáticas, ver un problema desde un ángulo diferente y empatizar con el problema del paciente. Los hospitales de Temple tratan de alentar al personal del hospital a recuperar la compasión por aquellos que experimentan sobredosis y trastornos por el uso de sustancias a través de “interrogatorios”, en los que se toman el tiempo para reflexionar después de una experiencia emocional adversa, dijo.

Entrenamiento de resiliencia para la fuerza laboral de Filadelfia

Durante los últimos 25 años, las discusiones sobre el trauma experimentado por los cuidadores se han mantenido principalmente en el campo de la investigación y la medicina, dijeron D’Orazio y Branson. No fue hasta hace poco que las instituciones médicas, organizaciones sin fines de lucro y agencias públicas han reaccionado a este problema.

En Filadelfia, un subcomité del Adverse Childhood Experiences Project, que incluye a más de 100 profesionales pediátricos, de salud del comportamiento, educación, derecho y filantropía, comenzó a estudiar la posibilidad de agregar capacitación en resiliencia a las fuerzas laborales de la ciudad a través de la iniciativa #TakeCarePHL, informó Generocity en febrero. El entrenamiento de resiliencia enseña a las personas a adaptarse bien y recuperarse rápidamente después del estrés, la adversidad, el trauma o la tragedia segun la Mayo Clinic.

En diciembre, el Committee on the Disabled and Persons with Special Needs del City Council presidido por el gran concejal Derek Green, celebró una audiencia para hablar sobre la experiencia traumática de los socorristas de la ciudad.

Una ambulancia pasa frente a la Norris Square United Presbyterian Church el 29 de abril de 2019. (Foto por Solmaira Valerio)

“Nuestros paramédicos, técnicos de emergencias médicas y bomberos responden a varios tipos de incidentes médicos, que incluyen tiroteos, apuñalamientos, suicidios, muertes por incendio y lesiones en niños”, declaró Crystal Yates, comisionada adjunta de EMS para el Departamento de Bomberos, testificaron.”El estrés asociado con la respuesta a eventos traumáticos puede tener un efecto acumulativo en los primeros respondedores”.

“A medida que aumenta el número de respuestas anuales, el personal de servicios médicos de emergencia de Filadelfia sin duda se enfrenta a la posibilidad de fatiga del proveedor, estrés secundario y agotamiento”, agregó.

Con fondos de una subvención de SAMHSA, la ciudad pronto agrega capacitación en resiliencia para sus bomberos y proveedores de EMS. Una porción de la subvención de casi $1 millón ayudará al Philadelphia Fire Department a asociarse con el Philadelphia Department of Public Health y la University of Pennsylvania para el programa.

Penn ofrecerá la capacitación de resiliencia a un grupo de personas en el programa de asistencia para empleados del Departamento de Bomberos y algunos otros grupos, escribió la portavoz del departamento Kathy Matheson en un correo electrónico a Kensington Voice. Las personas entrenadas por Penn luego entrenará a otros según sea necesario.

Las otras partes interesadas incluirán grupos del Philadelphia Fire Department que brindan apoyo a los bomberos negros y de Latinx y al personal de EMS, agregó Matheson.

Recursos para personas que responden a sobredosis

En el caso de un evento traumático, como la pérdida de un paciente, el personal del hospital tendrá tiempo para reflexionar, y algunas organizaciones sin fines de lucro como Impact Services han implementado “planes de seguridad” para abordar la salud mental de su personal. Estos planes involucran a los empleados que se comunican con sus compañeros de trabajo, saben a quién pueden recurrir para obtener ayuda y se dedican a cuidarse a sí mismos a lo largo de sus días.

Pero en Kensington, donde los espectadores que responden a las sobredosis no son necesariamente parte de una agencia pública o sin fines de lucro, no hay capacitaciones de resiliencia, servicios de asesoramiento o grupos de apoyo para que puedan superar el estrés.

Si bien Filadelfia ha continuado su esfuerzo por proporcionar recursos a los ciudadanos afectados por la crisis de sobredosis, todavía hay una necesidad de programas de resiliencia en el sector público y sin fines de lucro, dijo Pichardo.

El alcalde Jim Kenney habla en un evento en el Centro de Recreación Heitzman en Harrowgate el 28 de abril de 2019. (Foto por Erin Blewett)

Como parte de la respuesta del alcalde Jim Kenney a la crisis de sobredosis en la ciudad, el Proyecto de Resiliencia de Filadelfia ha asignado fondos para capacitaciones de naloxona en toda la ciudad y ha suministrado medicamentos a grupos comunitarios. Allison Herens, la coordinadora de reducción de daños para la ciudad, dijo que el estrés traumático secundario o las formas de lidiar con el trauma de revertir las sobredosis no se discuten actualmente en las capacitaciones de naloxona de la ciudad, pero es algo en lo que la ciudad estará invirtiendo a través de capacitaciones de resiliencia en el futuro.

“Creo que estas son cosas realmente importantes en las que hay que pensar”, dijo Herens. “Pensando en cómo podríamos preparar mejor a las personas para estos incidentes y cómo podría recomendarles que lidien con cualquier trauma y sentimientos emocionales sobre la experiencia”.

“Debido a que reconocemos que puede ser emocional, puede ser desencadenante, puede ser difícil”, agregó.

La orden ejecutiva de Kenney Opioid Emergency Response también solicitó a la Oficina de Servicios Comunitarios “para involucrar al público y movilizar la respuesta de la comunidad mediante la participación de socios adicionales sin fines de lucro y con fines de lucro, reclutando voluntarios y recaudando fondos para apoyar”, objetivos como reducir las muertes por sobredosis y distribución de naloxona.

Además, el plan financiero y estratégico quinquenal del alcalde para los años fiscales 2020-2024 incluyó una propuesta de $ 3 millones en servicios comunitarios para ayudar a abordar la crisis de sobredosis en Filadelfia, que Pichardo y otros creen que podría utilizarse para programas de resiliencia para la comunidad de Kensington.

Roz Pichardo se encuentra cerca de la esquina de Kensington Avenue y Somerset Street el 27 de abril de 2019. Todos los días, Pichardo lleva consigo suministros de reducción de daños y respuesta de emergencia, como Narcan, un torniquete y un oxímetro de pulso. Ella ha revertido más de 100 sobredosis. (Foto por Erin Blewett)

Mientras tanto, Pichardo ha expresado interés en reunir a los espectadores que responden a emergencias como sobredosis para hablar sobre sus experiencias en Kensington. En un campo donde no se presta mucha atención al trauma que experimentan, ella cree que debe haber un espacio donde la curación se pueda realizar en conjunto.

“Observar a la gente dormir en un respiro — eso es un trauma”, dijo Pichardo. “Ver a la gente disparar todos los días — eso es un trauma. Incluso escuchar las historias sobre cómo llegaron allí es un trauma. Esos [que experimentan esto de segunda mano] son ​​las personas que necesitamos para llegar a la mesa y decir: ‘¿Cómo podemos sanar?'”

“Tenemos que aprender unos de otros y tenemos que ser capaces de obtener información de unos a otros”, agregó. “Creo que es importante para nosotros mantenernos a flote”.


¿Qué le parece esta historia? Envíanos una nota a editors@kensingtonvoice.com para que su publicación sea considerado en nuestra sección de Voces. También puede visitarnos en persona en uno de los eventos de nuestro vecindario.

Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

Send this to a friend