Unity & Survival Program: “Se trata mucho de que los miembros de la comunidad se cuiden unos a otros, en lugar de simplemente proporcionar un servicio”

Ingrid Leon was greeted with appreciative familiarity as she made her rounds delivering food, neighbors already very used to seeing her once a week for nearly 10 weeks.
Los voluntarios descargan un camión lleno de alimentos para ser repartidos a la Comunidad de Norris Square en Kensington el 9 de junio de 2020. (Foto de Erin Blewett)

“Nilda, Nilda, Nilda…”

Esa fue la sintonía de la mañana el 9 de junio fuera de lo que solía ser la escuela primaria St. Boniface, también llamada St. Bonnies, en el vecindario  de Norris Square.

Nilda Pérez (derecha) dirige a un voluntario que está a punto de hacer entregas de alimentos y productos frescos en nombre del Programa de Unidad y Supervivencia, una colaboración entre el Norris Square Community Action Network y el Partido por el Socialismo y la Liberación. (Foto de Erin Blewett)

Los voluntarios, que estaban reunidos en la cuadra 2000 de la calle Mascher, buscaron la dirección de Nilda Pérez mientras preparaban un envío de alimentos frescos para ser entregados a la comunidad.

Eventualmente, su nombre se convirtió en parte de la cadencia de la cuadra, ya que todo el mundo cayó rápidamente en un  ritmo mientras se descargaba el U-Haul lleno de comida junto a  la copresidenta de la Norris Square Community Action Network (NSCan), Nilda Pérez.

Las cajas de alimentos y productos frescos se descargan de un camión del Share Food en la sección Norris Square de Kensington. (Foto de Erin Blewett)

Fuera de St. Bonnies, ahora un centro comunitario local, propiedad de Norris Square Community Alliance (NSCA), que permite que otros grupos locales, como NSCan, lo usen para sus operaciones, las comidas están siendo distribuidas por el Programa de Unidad y Supervivencia que comenzó a raíz de la orden de quedarse en casa de Filadelfia a partir del 23 de marzo. Los miembros de NSCan estaban preocupados por sus vecinos, especialmente los adultos mayores de edad.

Margarita Hernández abre una caja de comida destinada a ser distribuida por voluntarios a los residentes de Norris Square junto con otros dos códigos postales de Filadelfia. (Foto de Erin Blewett)

A partir de finales de abril, siguiendo la orden de quedarse en casa de Filadelfia para frenar la propagación de la COVID-19, el programa comenzó a distribuir cajas de comestibles frescos y productos secos, todos los martes. El grupo ha repartido más de 100,000 libras de alimentos, según Steve Powers, miembro del Partido por el Socialismo y la Liberación, quien se asoció con NSCan para formar el programa y ayudar a conectar a los vecinos con los recursos.

LEA MÁS: Este programa de voluntarios de Norris Square ha repartido casi 100,000 libras de alimentos

“Tiene mucho que ver con que los miembros de la comunidad se cuiden unos a otros, en lugar de simplemente proporcionar un servicio”, dijo Mackenzie Stocum, miembro del Partido por el Socialismo y la Liberación, que también es voluntario en las instalaciones del grupo en Kensington, el Centro de Liberación de Filadelfia.

Margarita Hernández ha sido residente de Norris Square por más de 54 años, es la capitana de bloque de la calle Howard 2000. Los capitanes de bloque son responsables de coordinar las comidas del programa de Unidad y Supervivencia para su bloque. (Foto de Erin Blewett)

Muchos de los voluntarios presentes ese día, como Margarita Hernández, viven a pocas cuadras de St Bonnies.

“He estado aquí toda mi vida. Fui a la escuela en Bonnies, así que es mi comunidad”, dijo Hernández, quien ha sido residente de Norris Square por más de 54 años. Una cara familiar en la comunidad, Hernández ha sido voluntaria con NSCan desde que comenzó y también es la capitana del bloque de la calle Howard 2000.

Los capitanes de bloque como Hernández coordinan las entregas con NSCan y son responsables de comunicar cualquiera de las necesidades específicas de sus vecinos, ya sean familias con niños, adultos mayores de edad o personas con problemas de salud crónicas.

Los voluntarios del programa de Unidad y Supervivencia se reúnen todos los martes para apilar cajas de productos frescos y productos secos. Los socios de suministro les envían los alimentos, como The Common Market y el programa de alimentos Share Food, y luego los distribuyen a los bloques que rodean Norris Square Park.
Los voluntarios preparan cajas de alimentos para su envío en 2014 N Mascher St. El lugar ahora utilizado por la Alianza Comunitaria de Norris Square y otras organizaciones comunitarias solía ser la Escuela St. Boniface. (Foto de Erin Blewett)

Poco después de llegar, el camión estaba vacío. Muchas de las cajas ya estaban en la parte trasera de los autos de los voluntarios en su camino a los vecinos, mientras que otros se sentaron en palés de madera en la acera y esperaron la próxima oleada de entregas.

Aury Bermudez (izquierda) e Ingrid Leon (derecha) coordinan las entregas para el Programa de Unidad y Supervivencia. Ambos voluntarios son residentes de Norris Square desde hace mucho tiempo. (Foto de Erin Blewett)

Después de que Ingrid Leon llevó algunas cajas a las familias en la siguiente cuadra, regresó para entregar el resto de sus entregas en automóvil, con una lista de direcciones en la mano.

Ingrid Leon conduce entregas de comida en la sección de Norris Square de Kensington. Está agradecida de trabajar desde casa porque puede usar su hora de almuerzo para entregar comida a sus vecinos. (Foto de Erin Blewett)

Leon también es residente de Norris Square desde hace mucho tiempo, dijo que está agradecida de trabajar desde casa porque puede usar sus pausas de almuerzo para entregar comida a sus vecinos.

“Vivo en este vecindario y todavía me pierdo”, dijo Leon, un residente de la comunidad de Norris Square desde hace mucho tiempo. “No tengo sentido de dirección”. (Foto de Erin Blewett)

“Hacer esto, realmente me trae mucha alegría”, dijo Leon. Los residentes se reúnian con Leon en la puerta como un viejo amigo debido a semanas de Leon entregando cajas de comida a sus puertas una vez a lar semana.

Ingrid Leon fue recibida con familiaridad apreciativa mientras hacía sus entregas de comida, los vecinos ya estaban muy acostumbrados a verla una vez por semana durante casi 10 semanas. (Foto de Erin Blewett)
Leon hace una entrega a Diana Almer, de 74 años, quien ha vivido en Norris Square toda su vida, y consideró mudarse temporalmente a la costa de Jersey para vivir con su familia. Pero después de recibir entregas del programa, dijo que ya no sentía la necesidad de abandonar Kensington. (Foto de Erin Blewett)
Aida Laudiano se encuentra en la puerta de su casa el 9 de junio de 2020 después de recibir una entrega de alimentos del Programa de Unidad y Supervivencia. El programa se ejecuta a través de una asociación entre el Norris Square Community Action Network y el Partido de Filadelfia para el Socialismo y la Liberación. (Foto de Erin Blewett)

Fomentar el empoderamiento de la comunidad es un objetivo fundamental del Programa de Unidad y Supervivencia, según Pérez, quien permaneció en St. Bonnies, con la lista de entrega en mano, para garantizar que cada caja de alimentos encontrara su camino  al lugar correcto.

La Alianza Comunitaria de Norris Square y otras organizaciones comunitarias usan lo que solía ser la escuela St. Boniface en 2014 N. Mascher Street como centro de despacho. (Foto de Erin Blewett)

Pérez dijo que compartir recursos es importante, pero los organizadores también quieren que los miembros de la comunidad se pregunten por qué existe la necesidad de distribuciones de alimentos dirigidas por la comunidad. Agregó que aumentar la comprensión de las personas sobre las desigualdades en los sistemas sociales que les afectan directamente es un objetivo clave de esta iniciativa.

Ingrid Leon se encuentra fuera de lo que solía ser la escuela St. Boniface, el espacio ahora es utilizado por la Alianza de la Comunidad de Norris Square como un espacio central. Los envíos iniciales de alimentos se llevan a esta dirección antes de la distribución. (Foto de Erin Blewett)

Mencionó el reciente aumento de  acción y cobertura mediática después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía como catalizador de estas conversaciones y que cuestiones como la escasez de alimentos y la brutalidad policial no son unidimensionales, sino sistémicas.

La copresidenta del Norris Square Community Action Network, Nilda Pérez, mencionó el reciente aumento de acción y cobertura mediática después del asesinato de George Floyd a manos de la policía en Minneapolis como catalizador de conversaciones sobre temas sistémicos como la escasez de alimentos y la brutalidad policial. (Foto de Erin Blewett)
Nilda Pérez trabajó en St. Bonnie’s el 9 de junio de 2020 para dirigir voluntarios que realizaran entregas de alimentos en nombre del programa Unity & Survival. (Foto de Erin Blewett)

“Todo ha salido a la luz como resultado de eso”, dijo. “La oposición, los poderes fácticos, se han hecho para mantenerte distraído, con un problema, en un vecindario”.

Los miembros de la Alianza de la Comunidad de Norris Square y el Partido para el Socialismo y la Liberación trabajan en nombre del Programa de Unidad y Supervivencia para distribuir alimentos a la Comunidad de Norris Square en Kensington. El programa es una colaboración entre las dos organizaciones. (Foto de Erin Blewett)

“También tenemos que enseñarle a las personas cómo perseguir a los que los ponen en esa situación”, dijo Pérez. “Mientras rescatas a la gente del agua y se están ahogando, también tienes que ir tras los que las arrojaron al agua. ¿Verdad?”

Robert Pérez, voluntario del Programa de Unidad y Supervivencia, se encuentra dentro de St. Bonnies después de apilar cajas de alimentos destinados a ser distribuidos en la comunidad. (Foto de Erin Blewett)

Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Gabriela Rivera / Diseñador: Henry Savage

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