Youth United for Change busca aumentar el compromiso de los votantes con VOTA! proyecto

Kat Engleman presenta a miembros del capítulo de ex alumnos de Youth United for Change en North Front Street el 21 de junio de 2019. (Foto por Mohammad Alkhalaf)

El verano pasado, Elinetzy Pagan, una graduada de 2019 del Kensington Health Sciences Academy (KHSA), se inspiró después de un encuentro que tuvo con una mujer mayor en Kensington. Pagan, de 18 años, se reunió con ella mientras iba de puerta en puerta con Youth United for Change(YUC) para alentar a la comunidad local a participar políticamente con el proyecto de la organización, VOTA!

“Estaba tan ansiosa por hablar sobre el cambio con los jóvenes”, dijo Pagan, miembro del comité de liderazgo de YUC que asistirá a La Salle University en el otoño para estudiar ciencias políticas. “Ella nos dijo que nunca se inscribió para votar, pero había sido miembro de la comunidad durante muchos años tratando de involucrar a la gente”.

Pagan dijo que el encuentro tuvo un impacto en ella cuando la mujer dijo que estaba feliz de ver a los jóvenes hablar sobre problemas reales.

“Eso dejó una marca que me mantiene en marcha”, dijo Pagan.

YUC es una organización compuesta principalmente por estudiantes de color de secundaria de Filadelfia que apunta a asegurar y proteger los derechos debidos a su comunidad a través del activismo y la campaña. Su misión es producir jóvenes líderes comunitarios que no solo busquen mejorar sus propias vidas, sino también sus comunidades.

El proyecto, VOTA!, que se lanzó el julio pasado, busca aumentar la participación de los votantes para las personas de color para que puedan tener sus voces en cuenta en las decisiones políticas que afectan directamente a sus comunidades.

Con VOTA!, los miembros jóvenes de YUC salen a pie a sus vecindarios para repartir folletos en las calles e ir de puerta en puerta para estresar a sus comunidades sobre la importancia de involucrarse políticamente. Alientan a los miembros de la comunidad a registrarse para votar y hacen todo lo posible para ver que aquellos que ya están registrados realmente voten durante las elecciones.

“Mucho de lo que hacemos es aumentar la conciencia de por qué la comunidad debe votar”, dijo Pagan. “El sistema nunca cambiará si no estás haciendo oír tu voz”.

Los tres capítulos de YUC trabajan en VOTA !, Que incluye un capítulo de Kensington, un capítulo de toda la ciudad y un capítulo de alumnos. Durante el año escolar, los capítulos de Kensington y de toda la ciudad se centran principalmente en la educación y el activismo escolar, pero en el verano, todos los recursos de la organización se centran en el proyecto de participación de los votantes.

En el caso del capítulo de Kensington, esto significa involucrarse y abogar con la mayor cantidad posible de personas dentro del 7th Council District para ser políticamente activo.

“No se trata tanto de a quién va a votar la gente”, dijo Andrés Celin, uno de los organizadores principales y organizadores de Kensington para YUC. “Pero se trata más del compromiso democrático y de asegurarse de que haya un compromiso más alto que el que existe porque el 7th Council District es el distrito con el menor número de votantes y también con los ingresos más bajos. Y obviamente esas cosas están correlacionadas”.

YUC, que fue fundada en 1991, ha tenido éxito en muchos de sus esfuerzos para mejorar el entorno educativo en la ciudad, como la formación del múltiplex de Kensington, que divide a las escuelas secundarias locales en diferentes especialidades para brindar a los estudiantes más opciones para enfocarse con su educación, mientras que también sirve como un centro para los deportes y otras actividades extracurriculares. Las tres escuelas secundarias que forman Kensington Multiplex son KHSA, Kensington High School (KHS) y Kensington Academy of Creative and Performing Arts (KCAPA).

Además de la VOTA! proyecto, la organización también está trabajando en mejorar el ambiente de salud mental para los estudiantes dentro del Distrito Escolar de Filadelfia, incluyendo KHS, KHSA, y KCAPA.

“Hay cosas sistemáticas [en Kensington] que están reteniendo a la gente, y en otras partes de la ciudad, esas cosas no están ahí”, dijo Celin. “Y hay una imagen más amplia en la que podemos comenzar a vernos a nosotros mismos en relación con eso, y ahora podemos hacer un esfuerzo para obtener las cosas que nos prometieron, que la gente merece y no está recibiendo”.

YUC está dirigido por miembros juveniles divididos en diferentes lágrimas de liderazgo, con la asistencia de miembros mayores como Celin, Kat Engleman, el coordinador de comunicaciones y participación cívica, y Nick Ospa, el organizador de la ciudad.

Celin explicó que los miembros jóvenes de Kensington se unen a la organización a través de varias vías de reclutamiento, como recomendaciones de maestros, seminarios de clase sobre la organización organizados por miembros de YUC o simplemente de boca en boca.

“Creo que es una de las cosas más importantes”, dijo Engleman, en referencia a la participación de los jóvenes en la política local. “Los jóvenes están en una posición en sus vidas donde el sistema no los ha golpeado, y muchas veces tienen ideas visionarias sobre lo que es posible, especialmente en política, y qué tipo de vida pueden tener las personas. Así que en realidad están en una buena posición para hablar con la gente mayor sobre la importancia de participar en la votación “.

Aunque VOTA! aún se encuentra en sus etapas iniciales, YUC cree que está en la trayectoria correcta para lograr los objetivos establecidos cuando se crea.

“En términos de construir un modelo que funcione … creo que nuestra hipótesis sobre el aumento de la participación de los votantes fue correcta,” dijo Celin sobre el éxito del proyecto hasta el momento. Al mismo tiempo, sabemos que aumentar la participación democrática en la comunidad es un proyecto a largo plazo que llevará años para llegar a donde esperamos estar”.

Celin dijo que el modelo que usan actualmente ayuda a los jóvenes, algunos de los cuales hablan varios idiomas, a comprometerse con los residentes para alentarlos a votar.

“Ahora tenemos un modelo de cómo hacerlo. El siguiente proceso es refinar ese modelo y expandir el alcance cuantitativamente, ” dijo Celin.

¡Aunque puede llevar años completar el objetivo de YUC de aumentar dramáticamente la participación de los votantes en las comunidades de color con VOTA! y las cosas pueden parecer fuera del alcance de sus miembros jóvenes a veces, la organización tiene maneras de mantener a sus miembros enfocados, dijo Ospa.

“Es realmente importante tener una visión”, dijo Ospa. “Poder mostrar ejemplos de puntos de la historia en los que las personas participaron en organizaciones de base donde pudieron ver cómo los frutos de su trabajo cobran vida es una gran parte de asegurarnos de que nuestros miembros se adhieran a la visión y se mantengan motivados”.

Ospa dijo que la importancia de mostrar a los jóvenes adónde pueden conducir sus visiones, especialmente para las personas de raza negra y marrón, es muy efectiva.

“[Es más importante] hacer un reclamo con las decisiones que nos impactan”, dijo Ospa.

Según Celin, la respuesta dentro de los vecindarios ha sido excelente, y los miembros mayores de las comunidades están inspirados por el afán de los miembros de YUC por crear un cambio político positivo.

“La gente nos ha dicho: ‘Mira, no he votado en mucho tiempo, pero este es un momento diferente en el que estamos, y tener personas jóvenes que tal vez ni siquiera tengan la edad suficiente para votar por ellos mismos que realmente salen y hablar sobre los temas que les interesan ha despertado mi interés de nuevo”, dijo Celin.


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Editora: Jillian Bauer-Reese / Diseñadora: Jillian Bauer-Reese / Traductora: Kristine Aponte

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